Se remettre de la privation de sommeil prend plus de temps que prévu

Se remettre de la privation de sommeil prend plus de temps que prévu

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  • Une étude récente a examiné à quelle vitesse les gens peuvent rebondir après une privation de sommeil.
  • Après 10 jours de privation de sommeil et 1 semaine de sommeil de récupération, la plupart des mesures des performances cognitives n’étaient pas encore revenues à la normale.
  • Les auteurs de l’étude concluent que le sommeil de rattrapage n’est pas un moyen efficace de contrer la restriction du sommeil.

Il est de notoriété publique que le sommeil est essentiel pour la santé. Cela est vrai pour pratiquement toutes les créatures vivantes. Cependant, de nouvelles recherches suggèrent que la capacité de rattraper facilement le sommeil perdu plus tard est plus un mythe qu’un fait.

Des chercheurs de l’Université Jagellonne de Cracovie, en Pologne, ont soigneusement examiné les changements de fonctionnement associés à la perte de sommeil chez les adultes. Leurs résultats sont publiés dans la revue PLOS ONE.

Les participants ont passé 10 jours à souffrir d’une privation partielle de sommeil, dormant environ un tiers de moins que d’habitude. Cela a été suivi d’une semaine complète de récupération.

Les résultats des chercheurs suggèrent que la privation de sommeil a un impact persistant sur la fonctionnalité. Les déficits dans la capacité des gens à penser clairement avaient tendance à s’accumuler au fur et à mesure que la « restriction partielle du sommeil » progressait.

Le rattrapage est difficile à faire

Les participants ne se remettaient pas facilement de ces déficits de sommeil, même après un sommeil de « rattrapage » supplémentaire les jours suivants.

La quantité de sommeil dont les gens ont besoin varie considérablement. En moyenne, cependant, les adultes ont besoin d’au moins 7 heures par jour pour maintenir une fonctionnalité optimale.

La Dre Stephanie M. Stahl est professeure adjointe de médecine clinique et de neurologie clinique à l’Indiana University School of Medicine à Indianapolis.

Le Dr Stahl, qui n’a pas participé à la recherche, se spécialise en médecine du sommeil. Dans une interview avec Medical News Today, elle a commenté l’importance de cette étude et d’études similaires.

“Cette étude s’ajoute à un grand nombre de preuves selon lesquelles un sommeil insuffisant a des effets néfastes sur notre fonctionnement diurne”, a-t-elle déclaré. “Cette étude en particulier souligne que même une courte durée d’obtention de seulement 1 à 2 heures en dessous de notre objectif de plus de 7 heures de sommeil a entraîné la persistance de la déficience, même après 1 semaine d’obtention de sommeil suffisant.”

Un monde fatigué

Dans le monde occupé d’aujourd’hui, il est extrêmement courant que les adultes sacrifient le sommeil pour le travail, le divertissement et d’autres raisons.

De nombreuses personnes sous-estiment les effets de cette privation chronique de sommeil de faible intensité sur leur santé mentale et physique. Beaucoup de gens pensent qu’ils peuvent « rattraper » le manque de sommeil en dormant plus longtemps le week-end, par exemple. Cependant, les nouvelles recherches suggèrent que nous surestimons peut-être considérablement cette capacité.

Dans leur article, les chercheurs notent que le sommeil perturbé a toujours été courant dans certaines professions et industries, telles que les soins de santé, les loisirs et les transports. Cependant, de nombreux travailleurs postés de jour travaillent désormais à domicile, ce qui a pour effet de « brouiller les frontières entre le travail et la vie privée ».

Bien que la possibilité de travailler à distance ait été une aubaine pour beaucoup pendant la pandémie mondiale, tout ne va pas bien. “La perturbation du rythme repos-activité est l’un des effets secondaires courants du travail à distance”, notent les enquêteurs.

Un monde qui ne dort jamais

La vie moderne est de plus en plus rapide et la pression pour performer, produire et réussir est toujours présente. Bien que cela puisse être bon pour la productivité des travailleurs, cela ignore un fait fondamental de la biologie humaine : nous sommes des créatures diurnes.

Nous avons évolué pour dormir la nuit et être vigilants pendant les heures de clarté. De plus, nous avons besoin d’un minimum de sommeil toutes les 24 heures.

« La privation de sommeil chronique est un problème très sous-estimé dans notre société », a déclaré le Dr Stahl. « La privation de sommeil est une cause très fréquente de manque de concentration, d’inattention et de somnolence diurne, augmentant [the] risque d’accidents, y compris les accidents de véhicules à moteur.

Les problèmes liés au manque de sommeil ne s’arrêtent pas là. « Beaucoup de gens ne réalisent pas à quel point un sommeil insuffisant peut affecter notre santé. Un sommeil insuffisant peut augmenter [the] risque de maladie cardiaque, d’accident vasculaire cérébral, de cancer, d’infection et de démence », a noté le Dr Stahl.

“Une grande étude a été publiée plus tôt cette année dans Nature Communications, montrant que 6 heures de sommeil ou moins sur une base régulière [at the age of 50 and 60 years] augmentation du risque de démence de 30%.

Récupération : le mythe du « je le rattraperai plus tard »

La croyance commune selon laquelle un petit manque de sommeil n’influencera pas la santé est incorrecte. La récupération après une perte de sommeil est ce qui a le plus intéressé l’équipe de recherche.

Dans la nouvelle étude, les enquêteurs ont utilisé des mesures sophistiquées de l’éveil. Une de ces mesures était l’actigraphie continue, dans laquelle des capteurs corporels surveillaient les niveaux d’activité des participants.

Les scientifiques ont également surveillé l’activité cérébrale EEG chaque jour et utilisé divers tests de performance cognitive subjective et objective. Ils ont constaté que, parmi ces mesures, seules les vitesses de réaction sont revenues à la ligne de base après 1 semaine de sommeil de rattrapage.

Les auteurs de l’étude écrivent :

“La présente étude suggère qu’une récupération de 7 jours après une restriction de sommeil de 10 jours est suffisante uniquement pour que la vitesse de réaction s’inverse à la ligne de base, tandis que les autres mesures comportementales, locomotrices et neurophysiologiques ne montrent pas une telle amélioration.”

Cependant, la taille des échantillons était relativement petite, de sorte que l’étude était «un peu sous-alimentée», selon le Dr Stahl.

En conclusion, les enquêteurs ont découvert que les « conséquences neurocomportementales de la privation partielle chronique de sommeil ne peuvent pas être surmontées facilement et durent beaucoup plus longtemps que prévu ».

En d’autres termes, nous ne devons pas supposer que l’on retrouvera facilement et rapidement son état initial après une période de restriction du sommeil en dormant plus longtemps plus tard. Ce n’est peut-être pas si simple. Les déficits dans notre capacité à penser clairement et à fonctionner de manière optimale peuvent en souffrir.

Le Dr Aric Prather, Ph.D., est professeur agrégé de psychiatrie à l’Université de Californie à San Francisco. Dans un e-mail à MNT, le Dr Prather a noté que cette recherche s’ajoute aux preuves croissantes concernant l’importance du sommeil.

“Cette étude fournit des preuves supplémentaires qu’il peut y avoir un coût important à une perte de sommeil prolongée qui n’est pas facilement récupérée”, a écrit le Dr Prather.

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