Signes et symptômes de la boulimie nerveuse

Signes et symptômes de la boulimie nerveuse

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La boulimie est connue pour les symptômes classiques de frénésie et de purge, mais ce trouble de l’alimentation a plusieurs autres symptômes distinctifs.

La boulimie nerveuse, alias boulimie, est un trouble de l’alimentation où vous vous sentez incontrôlable lorsque vous mangez, comme si vous ne pouviez pas vous arrêter. Ensuite, après avoir trop mangé, vous pouvez ressentir un intense sentiment de culpabilité et une envie irrépressible de rattraper la frénésie.

Ces épisodes de frénésie et de purge sont un cycle continu qui se répète encore et encore. Il n’est pas rare de ressentir de la culpabilité ou de la honte après chaque épisode.

Mais vous n’êtes pas seul. Selon une étude de 2018, entre 1 et 1,5% des adultes et jusqu’à 2% (1 sur 50) des jeunes souffrent de boulimie.

On pense que ce nombre est encore plus élevé chez les personnes qui présentent des symptômes connexes mais qui n’ont pas reçu de diagnostic de boulimie.

Bien que la boulimie et la purge soient les symptômes les plus connus de la boulimie, il existe également d’autres caractéristiques de la maladie.

Symptômes de la boulimie

Il n’est pas toujours facile de dire si quelqu’un a un trouble de l’alimentation, en particulier la boulimie.

Les personnes de différents types de corps ont des troubles de l’alimentation. Alors que certaines personnes boulimiques peuvent être minces, d’autres peuvent avoir un poids modéré ou même en surpoids.

Il existe deux types de boulimie selon le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, 5e édition (DSM-5). Ils sont séparés par le type de comportement de purge.

  • Purger la boulimie. Après une frénésie alimentaire, une personne atteinte de ce type de boulimie va vomir ou abuser des diurétiques, des laxatifs ou des lavements. C’est le type de boulimie le plus courant.
  • Boulimie sans purge. Au lieu de purger après une frénésie alimentaire, une personne de ce type fera de l’exercice à jeun ou de manière obsessionnelle.

Comme pour les autres troubles de l’alimentation, la boulimie présente une variété de symptômes, notamment émotionnels, comportementaux et physiques.

Symptômes physiques

La boulimie peut avoir des conséquences néfastes sur le corps, causant des dommages physiques aux parties du corps impliquées dans la consommation et la digestion des aliments.

Certains symptômes physiques de la boulimie comprennent :

  • joues ou mâchoire enflées
  • coupures ou callosités sur les articulations ou le dos des mains
  • dents tachées ou décolorées
  • carie
  • vaisseaux sanguins brisés dans les yeux
  • peau sèche ou ongles secs et cassants
  • crampes d’estomac ou autres problèmes gastro-intestinaux, comme la constipation ou le reflux acide
  • avoir froid tout le temps
  • étourdissements et évanouissements, ou syncope
  • cheveux clairsemés ou cheveux secs et cassants
  • déshydratation

Symptômes émotionnels et comportementaux

Les personnes boulimiques font généralement très attention à ne pas cacher leurs symptômes. Cependant, les amis et la famille peuvent remarquer certains comportements qui indiquent qu’il se passe quelque chose.

Les symptômes émotionnels et comportementaux de la boulimie peuvent inclure :

  • aller aux toilettes juste après avoir mangé
  • cacher des emballages alimentaires dans des endroits inattendus
  • avoir l’air mal à l’aise de manger devant d’autres personnes
  • cacher des paquets de laxatifs ou de diurétiques
  • voler ou cacher de la nourriture dans des endroits étranges
  • suivre un régime fréquemment
  • utilisation excessive de rince-bouche, de menthe ou de gomme
  • faire de l’exercice de manière obsessionnelle, même par mauvais temps ou lorsque vous êtes fatigué ou blessé
  • agissant de mauvaise humeur ou triste
  • trop préoccupé par le poids corporel et la forme
  • faire fréquemment des remarques désobligeantes sur le poids corporel et la forme
  • avoir des changements d’humeur extrêmes
  • ne plus vouloir sortir avec des amis ou faire des activités qu’ils aimaient autrefois

Complications de la boulimie

Au fil du temps, la frénésie et la purge peuvent nuire à tout le corps. Cela peut nuire au système digestif, au cœur et plus encore.

Bon nombre de ces complications peuvent être graves ou mettre la vie en danger.

Complications cardiovasculaires

  • rythme cardiaque irrégulier (arythmie)
  • pouls faible
  • Pression artérielle faible
  • insuffisance cardiaque

Complications gastro-intestinales

  • nausée et vomissements
  • hypoglycémie
  • maux d’estomac et ballonnements
  • constipation
  • œsophage enflammé ou endommagé
  • mâchoires ou joues enflées
  • pancréatite
  • occlusion intestinale, perforation ou infections
  • gastroparésie ou digestion ralentie
  • rupture de l’estomac

Complications endocriniennes

  • baisse de la température corporelle ou hypothermie
  • anémie
  • irrégularités menstruelles (règles manquantes ou irrégulières)
  • résistance à l’insuline (qui peut conduire au diabète de type 2)
  • perte osseuse (ostéopénie ou ostéoporose)
  • taux de cholestérol élevé
  • taux métabolique au repos réduit
  • insuffisance rénale

Complications neurologiques

  • convulsions
  • difficulté à s’endormir ou à rester endormi
  • problèmes de concentration
  • engourdissement ou picotements dans les mains, les pieds ou d’autres extrémités
  • crampes musculaires
  • apnée du sommeil
  • caresser

Quand demander de l’aide

Si vous pensez avoir des symptômes de boulimie ou d’un autre trouble de l’alimentation, vous pouvez commencer par contacter un professionnel de la santé. Cela peut être une première étape effrayante, mais il peut être utile d’en parler.

La boulimie est souvent une condition très privée, faite en secret. Vous pouvez ressentir de la honte, de la culpabilité ou de l’embarras. Ce n’est pas rare – vous n’êtes pas seul.

Envisagez de parler avec des membres de votre famille, des amis ou d’autres personnes dont vous savez qu’elles vous soutiendront et vous encourageront.

Si vous vous sentez à l’aise de parler avec votre médecin traitant, vous pouvez lui parler de vos symptômes, de vos pensées et de vos sentiments. Ils peuvent vous référer à un spécialiste des troubles de l’alimentation qui peut faire une évaluation approfondie et poser un diagnostic.

Parler avec d’autres personnes qui ont vécu des expériences similaires peut également aider. L’Association nationale des troubles de l’alimentation a des forums qui peuvent vous mettre en contact avec d’autres.

Comment aider quelqu’un que vous pensez atteint de boulimie

Bien que vous ne puissiez jamais forcer quelqu’un à demander de l’aide, vous pouvez apporter votre soutien et vos encouragements si vous pensez que quelqu’un que vous connaissez souffre de boulimie.

Offrez-vous d’écouter et d’être compatissant. Ils peuvent avoir besoin d’aide mais ont peur de demander – ou ne savent même pas comment engager la conversation. Ils peuvent même penser qu’ils ne méritent pas d’aide.

Avant de vous lancer, voici quelques conseils pour vous y prendre :

  • Commencez par choisir un bon moment et un endroit privé.
  • Soulignez des exemples précis pour montrer pourquoi vous êtes inquiet et essayez de ne pas critiquer.
  • Faites-leur savoir que vous vous souciez d’eux.
  • Soyez prêt – ils pourraient le nier ou se mettre en colère. Si cela se produit, restez calme, patient et respectueux.
  • Essayez de l’aider à trouver des raisons de changer, comme son amour pour quelqu’un d’autre ou son désir de retourner à l’école ou au travail.
  • Soyez patient et continuez à les soutenir, même s’ils ne sont pas encore prêts à obtenir de l’aide.

Il peut être difficile d’avoir une conversation avec quelqu’un qui, selon vous, souffre d’un trouble de l’alimentation. Il est normal d’être inquiet et d’avoir peur d’aborder le sujet.

Pour faciliter la conversation pour vous deux, vous pouvez essayer d’éviter :

  • commenter leur apparence, en particulier leur poids
  • leur faire honte ou leur dire comment ils se font du mal
  • donner un avis médical, sauf si vous êtes médecin
  • les obliger à suivre un traitement
  • donner des ultimatums

La chose importante à retenir est de les mettre à l’aise. Faites-leur savoir qu’ils peuvent toujours venir vers vous et que vous serez toujours disponible.

Alors, quelle est la suite ?

La boulimie est un trouble alimentaire courant. Ses symptômes classiques impliquent une frénésie alimentaire (manger de grandes quantités de nourriture) et une purge (se débarrasser de la nourriture).

Les personnes atteintes de boulimie ont souvent l’impression qu’elles ne peuvent pas se contrôler lorsqu’elles mangent, puis ressentent de la honte ou des regrets. Ces sentiments peuvent les pousser à prendre des mesures extrêmes pour se débarrasser de la nourriture, soit en vomissant, soit en utilisant des diurétiques et des laxatifs.

Certaines personnes peuvent faire de l’exercice rapidement ou intensément après une frénésie alimentaire.

Avec le bon soutien et des soins professionnels, la boulimie peut être gérée.

Souvent, les programmes de traitement impliquent une combinaison de thérapie, de médicaments et de réadaptation. Une thérapie individuelle, une thérapie familiale ou des groupes de soutien peuvent également aider.

Si vous souffrez de boulimie, pensez à en parler à un professionnel de la santé. Ils peuvent vous orienter vers un spécialiste des troubles de l’alimentation qui peut vous aider à élaborer un plan de traitement et être là pendant votre rétablissement.

Si vous pensez que quelqu’un que vous connaissez souffre de boulimie, essayez nos conseils ci-dessus pour parler de vos préoccupations, tout en offrant votre soutien et vos encouragements pour demander de l’aide.

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