Socialisation fréquente liée à l'allongement de la durée de vie des personnes âgées

Socialisation fréquente liée à l’allongement de la durée de vie des personnes âgées

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La socialisation fréquente peut prolonger la durée de vie des personnes âgées, suggère une étude de plus de 28 000 Chinois, publiée en ligne dans le Journal d’épidémiologie et de santé communautaire.

La socialisation presque tous les jours semble être la plus bénéfique pour une longue vie, suggèrent les résultats.

En 2017, 962 millions de personnes dans le monde avaient plus de 60 ans et leur nombre devrait doubler d’ici 2050. Par conséquent, une attention considérable s’est portée sur le concept de vieillissement “actif” ou “réussi”, dont une composante importante semble être une vie sociale active, notent les chercheurs.

Mais la plupart des preuves des avantages pour la santé de la socialisation sont basées sur des personnes dans les pays occidentaux, avec peu de données publiées sur les personnes en Asie.

Pour tenter de combler ce manque de connaissances, les chercheurs ont voulu déterminer si la fréquence de socialisation pouvait être liée à la survie globale dans un groupe relativement important de personnes âgées vivant en Chine.

Ils se sont appuyés sur les participants de l’enquête longitudinale chinoise sur la longévité en bonne santé (CLHLS), une étude prospective en cours et représentative à l’échelle nationale des personnes âgées vivant de manière autonome, qui a débuté en 1998.

Les informations sur la fréquence de socialisation n’ont commencé à être collectées qu’en 2002, et l’étude actuelle se concentre sur 5 vagues distinctes de collecte de données jusqu’en 2018-2019, impliquant un total de 28 563 participants âgés en moyenne de 89 ans.

On a demandé aux participants à quelle fréquence ils participaient à des activités sociales : presque tous les jours ; au moins une fois par semaine; au moins une fois par mois; occasionnellement; et jamais. Des informations sur les facteurs potentiellement influents ont également été collectées, notamment le sexe, l’éducation, l’état matrimonial ; revenu du ménage; consommation de fruits et légumes; mode de vie; et mauvaise santé.

La survie a été suivie pendant une moyenne de 5 ans ou jusqu’au décès.

Au cours des 5 premières années, 25 406 personnes ont déclaré ne s’être engagées dans aucune activité sociale ; 1 379 ont déclaré le faire parfois; 693 au moins une fois par mois; 553 au moins une fois par semaine ; et 532 presque quotidiennement.

Pendant toute la période de suivi, 21 161 (74 %) participants sont décédés, dont 15 728 sont décédés au cours des 5 premières années.

Dans l’ensemble, une activité sociale plus fréquente était associée à une survie significativement plus longue. Plus la fréquence est élevée, plus la probabilité de vivre plus longtemps est grande.

Jusqu’à 5 ans après le début de la période de suivi, les taux de mortalité standardisés étaient de 18,4 pour 100 personnes suivies pendant un an parmi ceux qui n’avaient jamais socialisé ; 8,8 parmi ceux qui l’ont fait occasionnellement ; 8,3 parmi ceux qui l’ont fait au moins une fois par mois ; 7,5 parmi ceux qui ont socialisé au moins une fois par semaine ; et 7,3 parmi ceux qui l’ont fait presque tous les jours.

L’heure du décès était retardée de 42 % chez ceux qui socialisaient occasionnellement, de 48 % chez ceux qui le faisaient au moins une fois par mois, de 110 % chez ceux qui le faisaient au moins une fois par semaine et de 87 % chez ceux qui le faisaient presque tous les jours. comparativement à ceux qui ont dit qu’ils n’avaient jamais socialisé.

Après 5 ans, les survivants comprenaient 8 420 personnes qui ont déclaré ne jamais avoir socialisé, 688 qui l’ont fait occasionnellement, 350 qui l’ont fait au moins une fois par mois, 295 qui l’ont fait au moins une fois par semaine et 272 qui l’ont fait presque tous les jours.

Les taux de mortalité standardisés étaient de 6,2 pour 100 personnes suivies pendant un an parmi celles qui n’ont jamais socialisé ; 4,8 parmi ceux qui l’ont fait occasionnellement ; 5 parmi ceux socialisant au moins une fois par mois ; 5,4 parmi ceux qui le font au moins une fois par semaine ; et 3,6 parmi ceux qui le faisaient presque tous les jours.

Un effet de seuil était évident : seule la socialisation presque quotidienne était associée à une survie significativement plus longue dans ce groupe parmi lequel le délai avant la mort était retardé de 204 %.

Les facteurs associés à une plus grande activité sociale étaient le sexe masculin, un âge plus jeune, un niveau d’éducation plus élevé, le mariage, le fait de vivre dans une ville et/ou avec des parents et une bonne santé réelle/auto-évaluée.

Lorsque les données ont été stratifiées davantage par âge, l’activité sociale semblait être encore plus fortement associée à une survie prolongée au cours des 5 premières années pour les personnes les plus âgées, ce qui suggère que des stratégies visant à promouvoir le maintien d’une vie sociale active chez les personnes très âgées devraient être encouragés, disent les chercheurs.

Il s’agit d’une étude observationnelle, donc impossible d’établir la cause. Et les chercheurs reconnaissent qu’ils n’ont pas été en mesure d’inclure d’éventuels changements dans les comportements de socialisation ou de santé au fil du temps.

On ne sait pas non plus exactement pourquoi la socialisation à un âge avancé pourrait prolonger la survie. Les explications avancées incluent l’amélioration de comportements sains, tels que plus d’activité physique et une meilleure alimentation. La socialisation peut également atténuer l’impact des facteurs de stress chroniques, disent les chercheurs.

“Dans notre étude, bien que l’association entre la fréquence de l’activité sociale et la survie globale s’est atténuée après ajustement pour les facteurs sociodémographiques, le statut socio-économique, les comportements sains et plusieurs morbidités, elle est toujours restée statistiquement significative, ce qui indique que la participation à l’activité sociale en soi était un prédicteur indépendant de survie globale chez les personnes âgées », concluent-ils.

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