Souvenirs conscients de maltraitance infantile fortement associés à la psychopathologie

Souvenirs conscients de maltraitance infantile fortement associés à la psychopathologie

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Une nouvelle analyse de l'Institut de psychiatrie, de psychologie et de neurosciences du King's College de Londres a révélé que le souvenir conscient d'un individu de maltraitance envers un enfant est fortement associé à la psychopathologie.

La recherche, publiée dans JAMA Psychiatrieont analysé des études sur les mesures « rétrospectives » et « prospectives » de la maltraitance infantile et leur association avec la psychopathologie – un ensemble de symptômes allant de problèmes intériorisés comme la dépression et l'anxiété à des problèmes extériorisés tels que le comportement antisocial et la toxicomanie.

Les mesures rétrospectives font référence à des souvenirs subjectifs à la première personne d'événements de l'enfance, tandis que les mesures prospectives font généralement référence à des récits de tiers sur des événements de l'enfance, tels que des témoignages parentaux ou des documents officiels.

Dans une revue méta-analytique de 24 études portant sur 15 485 personnes, la psychopathologie était plus fortement associée aux mesures rétrospectives de la maltraitance infantile qu'aux mesures prospectives, ce qui suggère que ce sont les souvenirs personnels de maltraitance ou de négligence à un jeune âge et les significations que nous y attachons. cela peut contribuer à la psychopathologie plus tard dans la vie.

“Les théories psychanalytiques et physiques de la mauvaise santé mentale se concentrent généralement sur les souvenirs inconscients auxquels la mémoire volontaire d'une personne ne peut pas accéder. En revanche, nos résultats soutiennent les théories selon lesquelles l'interprétation individuelle des événements, la mémoire consciente et les schémas de pensée associés sont plus fortement influencés par la mémoire. liés à la psychopathologie que les simples événements eux-mêmes », déclare le Dr Jessie Baldwin, Ph.D., chercheuse invitée, IoPPN et chercheuse principale, UCL. Le Dr Baldwin est le premier auteur de l'étude.

La maltraitance des enfants englobe toute une série d'expériences traumatisantes entre la naissance et l'âge de 18 ans, notamment la violence physique, sexuelle et émotionnelle ; ou une négligence physique ou émotionnelle.

Les chercheurs ont découvert que les associations entre les mesures rétrospectives de la maltraitance des enfants et la psychopathologie étaient particulièrement fortes lorsque l'évaluation de la psychopathologie était basée sur des auto-évaluations et se concentrait sur des troubles émotionnels tels que la dépression ou l'anxiété.

De plus, les rapports rétrospectifs sur la violence psychologique ont montré des associations plus fortes avec la psychopathologie que les rapports rétrospectifs sur d'autres types de maltraitance.

Les chercheurs suggèrent que les résultats pourraient avoir des implications importantes pour le traitement des problèmes de santé mentale résultant de la maltraitance durant l'enfance. En particulier, il met en évidence le rôle potentiel des souvenirs autobiographiques de maltraitance durant l’enfance, qui n’a pas été exploré dans les théories dominantes sur les conséquences de la maltraitance.

“Nos résultats indiquent que le traitement fondé sur des données probantes pour la psychopathologie liée aux traumatismes, comme la thérapie cognitivo-comportementale axée sur les traumatismes et les nouvelles thérapies de la mémoire, pourraient être la clé pour atténuer l'impact de la maltraitance infantile sur la santé mentale”, déclare le chercheur Oonagh Coleman, Ph. .D. étudiant, IoPP.

Le professeur Andrea Danese, MD, Ph.D., professeur de psychiatrie de l'enfant et de l'adolescent à l'IoPPN, ajoute : « Le rôle de la mémoire autobiographique en psychopathologie a été largement sous-estimé en dehors des travaux sur le trouble de stress post-traumatique (SSPT). ce domaine peut fournir des informations nouvelles sur la prévention et le traitement du large éventail de troubles psychologiques apparaissant après des expériences traumatisantes dans l'enfance.

Les auteurs de l'étude notent que les associations entre les mesures rétrospectives de la maltraitance des enfants et la psychopathologie pourraient être gonflées, en particulier pour les troubles émotionnels, en raison d'un biais de mémorisation. Par exemple, des données suggèrent que l’augmentation des symptômes dépressifs au fil du temps peut entraîner une légère augmentation des rapports rétrospectifs de mauvais traitements. Cependant, d'autres recherches récentes de l'équipe suggèrent qu'il est peu probable que le biais de rappel explique les résultats, ce qui suggère que les souvenirs de maltraitance des individus peuvent contribuer au développement de la psychopathologie.

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