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Symptômes réactifs du trouble de l’attachement

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Un trouble de l’attachement réactif peut se développer lorsqu’un enfant ne reçoit pas le confort et les soins adéquats de la part des personnes qui s’occupent d’eux. Il est regroupé sous « Troubles liés aux traumatismes et au stress » dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, cinquième édition. Cependant, même dans les populations d’enfants gravement négligés, le trouble est rare, se produisant dans moins de 10 pour cent de ces cas.

Une caractéristique essentielle est que l’enfant présente un niveau d’attachement absent ou très sous-développé envers les adultes soignants par rapport à ce qui est normal ou attendu. Par exemple, un nourrisson ou un très jeune enfant serait observé comme se tournant rarement ou très peu vers ses soignants adultes pour le réconfort, le soutien, la protection ou les soins.

On pense que les enfants atteints d’un trouble réactif de l’attachement ont la capacité de former des attachements sélectifs; c’est-à-dire qu’il n’y a rien d’anormal sur le plan neurobiologique ou médical qui puisse expliquer l’échec d’un enfant à établir une relation sûre avec ses parents ou d’autres personnes qui s’occupent d’eux. Cependant, en raison d’un contact physique sain limité et d’une attention pendant le développement précoce (par exemple, la négligence), ils ne parviennent pas à montrer les manifestations comportementales des attachements sélectifs.

  • Ils gèrent leurs émotions de manière indépendante.
  • Ne cherchez pas ou n’atteignez pas les aidants pour obtenir du soutien, de l’attention ou de la protection.
  • Manque une figure d’attachement préférée.
  • Manque d’intérêt pour les jeux interactifs.
  • Ne posera pas de questions.
  • Lorsque les soignants font sporadiquement l’effort de réconforter l’enfant, l’enfant atteint de ce trouble ne répondra pas réciproquement. Par exemple, si un parent allait réconforter son enfant lorsqu’il est en détresse, l’enfant peut sembler confus, distant ou ne pas serrer l’adulte dans ses bras. L’enfant peut ne pas tendre la main lorsqu’il est ramassé.

Essentiellement, l’enfant n’a pas appris à accepter ou à s’attendre à une réponse réconfortante. En tant que tels, les enfants présentant un trouble de l’attachement réactif peuvent montrer une expression diminuée ou absente d’émotions positives lors des interactions de routine avec les soignants (par exemple, ils ne sourient pas). Ils peuvent avoir des difficultés à réguler les émotions pénibles, ce qui les amène à afficher des schémas omniprésents d’émotions négatives, telles que la peur, la tristesse ou l’irritabilité dans les cas où cela n’est pas nécessaire.

Un diagnostic de trouble réactif de l’attachement ne doit pas être posé chez les enfants dont le développement est incapable de former des attachements sélectifs. Pour cette raison, l’enfant doit avoir un âge de développement d’au moins 9 mois.

Il existe deux spécificateurs du trouble réactif de l’attachement :

Persistant.

Utilisé lorsque le trouble est présent depuis plus de 12 mois.

Sévère.

    Utilisé lorsque l’enfant répond à tous les critères de diagnostic du trouble, chaque symptôme se manifestant à des niveaux relativement élevés.

DSM-5 Code de diagnostic 313.89

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