Syndrome d'allergie orale (SAO) - Quand les fruits crus sont interdits

Syndrome d’allergie orale (SAO) – Quand les fruits crus sont interdits

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Berçant une pêche fraîche et succulente dans mes mains, je profite de son arôme alléchant. Je frotte légèrement le duvet sur mes lèvres avant de prendre une grosse bouchée dégoulinante de jus. Délicieux.

J’avale et le picotement commence. D’abord sur ma langue, puis dans toute ma bouche et ma gorge. Les picotements deviennent des démangeaisons : il n’y a pas de sensation plus étrange qu’une langue qui démange. Ce fléau de l’amateur de fruits, le syndrome d’allergie orale, a fait son apparition.

La SAO (également connue sous le nom de syndrome pollen-alimentaire) est une réaction allergique à certaines protéines présentes dans une variété de fruits, de légumes et de noix. Les symptômes comprennent des démangeaisons et des brûlures des lèvres, de la bouche et de la gorge. Dans les réactions plus graves, il peut y avoir un gonflement de la bouche, de l’arrière de la gorge et de la trachée ainsi que de l’urticaire.

Ceux d’entre nous qui en sont atteints développent généralement des symptômes quelques minutes après avoir mangé la nourriture, et ils se dissipent généralement en moins de 15 minutes. Juste assez de temps pour rendre une personne un peu folle.

Pour moi, les démangeaisons peuvent être combattues en mangeant une substance neutre comme du pain ou en buvant de l’eau. Heureusement, la SV n’est pas souvent grave.

«Pour la majorité des gens, il ne s’agit pas d’un véritable problème mortel comme les véritables allergies alimentaires», explique le Dr Bruce Mazer, directeur de la division d’allergie et d’immunologie à l’Hôpital de Montréal pour enfants et professeur agrégé à l’Université McGill.

Cru vs Cuit Fruit

Les personnes souffrant d’OAS réagissent aux fruits crus, mais sont généralement capables de manger les mêmes aliments cuits sans problème. “En général, nous voyons OAS chez les personnes allergiques aux protéines thermolabiles, ce qui signifie que ces protéines sont facilement détruites par la chaleur”, explique le Dr Paul Keith, professeur agrégé d’allergie et d’immunologie clinique à l’Université McMaster à Hamilton, au Canada.

“Lorsque vous mangez le fruit cru, c’est la chaleur de votre propre corps qui décompose la protéine, c’est pourquoi la réaction ne se déplace pas au-delà de la bouche”, explique Keith.

Je connais de première main le problème du cru contre le cuit. Lorsque je mange des fruits crus comme des pommes, des cerises, des poires et mes pêches bien-aimées, ils provoquent tous des démangeaisons. Mais faites-les cuire dans une tarte et je peux manger à ma guise, sans même un picotement.

Je me souviens d’avoir mangé des pommes quand j’étais jeune sans aucun problème, mais un jour, ma langue m’a vraiment démangé par la suite. Comme ma mère ne voyait rien sur ma langue, elle a supposé que j’essayais d’éviter de manger le fruit. Puis c’est arrivé à nouveau, et avec des fruits différents. Parce qu’ils ne voyaient pas de problème, mes parents pensaient que je m’agitais. Mais ils ont cessé de me donner les fruits gênants.

À la fin de mon adolescence, j’ai recommencé à essayer ces fruits, en petites quantités. Parfois, j’avais des démangeaisons intenses dans la bouche et la gorge, parfois c’était mineur. Si j’avais envie de la bonté juteuse, je mangerais les fruits de toute façon – puisque les démangeaisons disparaissaient toujours.

Une fois, cependant, j’ai mangé voracement une pêche entière. Cette fois, les démangeaisons se sont transformées en gonflement : mes lèvres sont devenues gonflées et j’ai eu du mal à avaler. L’épisode s’est calmé en une demi-heure. J’étais malheureux, mais justifié, puisque mes parents ont finalement cru qu’il y avait une réaction allergique. Nous avons demandé à quelques médecins, mais personne n’a pu identifier la condition. Ils m’ont conseillé d’éviter les fruits offensants comme toute allergie alimentaire majeure, et cela a mis fin à mon engouement pour les fruits.

Heureusement, la sensibilisation à l’OEA s’accroît. Mais comment être sûr de l’avoir ?

Diagnostiquer l’OEA

Puisqu’il survient principalement chez les personnes allergiques au pollen de bouleau, de graminées ou d’herbe à poux, “la clé du diagnostic est l’histoire du rhume des foins et des tests cutanés positifs aux pollens pertinents,” dit Mazer.

“De plus, des antécédents de consommation d’aliments avec des symptômes typiques de la bouche et de la gorge sans autres symptômes, ainsi que la capacité de manger la variété cuite du fruit ou du légume rendent le diagnostic assez certain.”

Cependant, je ne réagis à aucun légume partageant des protéines allergènes avec le pollen de bouleau, seulement aux fruits. Keith explique que cela pourrait être dû à un niveau inférieur de protéines incriminées dans certains des aliments à réaction croisée. De plus, la fraîcheur fait une grande différence dans la puissance.

“La peau a également tendance à contenir plus de protéines que le fruit lui-même”, dit-il. “Donc, si vous épluchez une pomme et que vous la mangez, vous ne réagirez peut-être pas comme si vous en mangiez une avec la peau.”

Comme toute allergie alimentaire, Mazer et Keith adoptent l’évitement comme principal moyen de faire face. Mazer mentionne également la cuisson des fruits crus au micro-ondes avant de les manger, mais convient que la suggestion n’est pas la solution la plus appétissante. Saupoudrer les fruits coupés de jus de citron et les laisser reposer quelques minutes peut également fonctionner.

Étant donné l’imprévisibilité de la “véritable” allergie alimentaire, même moi, je dois être à l’affût. « Si quelqu’un a de l’urticaire ou pire avec le fruit, le légume ou la noix ; ou présente des symptômes avec les variétés fraîches et cuites ; ou présente des symptômes prolongés (des heures au lieu de minutes), cela peut être le signe d’une véritable allergie alimentaire », explique Mazer.

Dans ces cas, il souligne l’importance de consulter un allergologue pour le diagnostic et les tests, puis d'”éviter strictement la substance et de transporter de l’adrénaline auto-injectable”.

Graines de contrôle

Si le problème est véritablement la SV, “la clé est de gérer le rhume des foins”, explique Keith. Il suggère d’utiliser un stéroïde intranasal deux semaines avant la saison et tout au long de la saison pour éviter une augmentation saisonnière des anticorps IgE allergiques.

“Nous voulons arrêter la production d’IgE par le nez localement au pollen, donc quand vous mangez une protéine qui est très similaire, vous n’aurez pas les symptômes”, dit-il. L’immunothérapie ou les injections contre les allergies ne se sont pas révélées particulièrement utiles pour ce syndrome, bien qu’elles puissent être efficaces contre le rhume des foins lui-même.

Certaines thérapies naturelles peuvent apporter un certain soulagement. Keith constate que le rinçage nasal avec un spray salin peut être efficace pour réduire l’inflammation, tandis que le port de lunettes réduit l’exposition au pollen dans les yeux. Il recommande également de garder les fenêtres fermées, en particulier dans la chambre et la voiture, pendant la saison spécifique des allergies.

Étant donné que des millions de Nord-Américains souffrent du rhume des foins, les experts trouvent en fait surprenant que si peu de personnes souffrent de la SV. “Une question majeure n’est pas de savoir pourquoi les gens ont ce problème, mais pourquoi plus de gens – puisque le lien pollen-protéine est toujours là”, explique Mazer. Ce sont généralement ceux qui ont le rhume des foins le plus grave qui contractent la SV.

“Si vous présentez des symptômes de la SV, consultez votre médecin”, explique Keith. “Ce que vous ressentez est vraiment un effet secondaire du fait que votre rhume des foins n’est pas contrôlé.” C’est donc au spécialiste que je dois donner un sens à mes symptômes de rhume des foins. Il y a peut-être encore une chance pour mon histoire d’amour avec les pêches. Un seul espoir.

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