Test neuf pour améliorer le dépistage du cancer colorectal en population

Test neuf pour améliorer le dépistage du cancer colorectal en population

Accueil » Santé » Maladies » Test neuf pour améliorer le dépistage du cancer colorectal en population

Un nouveau test de selles semble mieux détecter les précurseurs du cancer colorectal que le test immunochimique fécal actuel. Cela pourrait réduire davantage le nombre de nouveaux cas de cancer colorectal ainsi que le nombre de personnes qui en meurent. Une étude menée par l’Institut néerlandais du cancer a comparé les deux tests.

Leurs résultats sont publiés dans The Lancet Oncologie.

Chaque année dans le monde, environ 1,9 million de personnes reçoivent un diagnostic de cancer colorectal et 935 000 personnes perdent la vie à cause de cette maladie. S’il est détecté tôt, le cancer colorectal est guérissable. Cependant, lorsque des symptômes tels qu’une perte de poids ou du sang dans les selles apparaissent, il est souvent trop tard. C’est pourquoi de nombreux pays ont mis en place des programmes de dépistage basés sur la population. Aux Pays-Bas, par exemple, les personnes âgées de 55 à 75 ans sont invitées à se faire tester tous les deux ans.

La plupart des programmes de dépistage à l'échelle de la population utilisent le test immunochimique fécal (FIT), un test de selles qui mesure la présence d'hémoglobine, une protéine sanguine. Dans le monde entier, les programmes de dépistage du cancer colorectal se sont révélés efficaces pour diagnostiquer le cancer colorectal à des stades précoces et réduire la mortalité par cancer colorectal.

Trois protéines

“Le test actuel fonctionne bien mais laisse place à des améliorations”, déclare Gerrit Meijer, chercheur principal à l'Institut néerlandais du cancer. “Nous voulons pouvoir détecter les tumeurs avant qu'elles ne deviennent invasives, c'est-à-dire au stade de polypes précancéreux plus gros. Les médecins traitants peuvent alors retirer ces polypes lors d'une coloscopie, plutôt que par chirurgie.”

Meijer et ses collègues de l'Institut néerlandais du cancer, de l'UMC d'Amsterdam et d'Erasmus MC travaillent depuis des années sur un nouveau test. Ce test multitargetFIT (mtFIT) mesure l'hémoglobine et deux protéines supplémentaires. Une étude rétrospective antérieure avait démontré des résultats prometteurs.

Précurseurs du cancer

Aujourd'hui, les chercheurs ont publié les résultats d'une étude prospective beaucoup plus vaste qui a comparé le mtFIT au FIT actuel chez plus de 13 000 participants au programme national de dépistage basé sur la population néerlandaise. L'étude a été un succès.

“Le nouveau test permet de détecter plus efficacement les précurseurs du cancer”, explique Meijer. “Nos résultats prédisent que le test peut réduire le nombre de nouveaux cas de cancer colorectal et la mortalité qui en résulte.” Pour les participants, le nouveau test est tout aussi simple à utiliser que le test actuel.

Plus de résultats vraiment positifs

Le nouveau test a donné des résultats plus positifs que le test actuel. Bien que cela ait conduit à davantage de coloscopies, avec le nouveau test mtFIT, les médecins ont découvert des anomalies chez 299 personnes, contre 159 personnes avec le test FIT actuel. Cette différence concernait principalement les personnes présentant un précurseur de cancer du côlon à haut risque (216 contre 114). Meijer déclare : « Le nouveau test détecte davantage de polypes plus gros sans augmentation significative des résultats « faussement positifs » et donc des coloscopies inutiles.

Le nombre exact de cas de cancer colorectal qui pourraient être évités grâce à ce nouveau test dépend de la manière dont le test FIT actuel est utilisé dans les différents pays.

Meijer déclare : « Le programme de dépistage néerlandais applique une valeur seuil relativement élevée pour considérer le test FIT positif, c'est-à-dire défavorable. Ici, le nouveau test mtFIT pourrait conduire à 21 % de cas de cancer colorectal en moins et à 18 % de mortalité en moins. utilisez une valeur seuil FIT inférieure, ces chiffres seraient plus faibles, mais probablement au moins 5 % de personnes en moins développeraient un cancer colorectal, avec au moins 4 % de mortalité en moins. Dans les deux scénarios, le nouveau test pourrait être rentable.

La mise en œuvre de mtFIT dans les programmes de dépistage existants basés sur FIT sera relativement facile car les deux tests nécessitent fondamentalement la même logistique de dépistage.

“C'est une très bonne nouvelle”, déclare Meijer. Le nouveau test ne peut pas encore remplacer le test de dépistage de la population actuel. « La prochaine étape cruciale consiste à produire le test à l'échelle industrielle conformément aux directives européennes en matière de tests de diagnostic. À cette fin, nous avons fondé la société CRCbioscreen, pour permettre au test de bénéficier aux participants au dépistage du CCR aux Pays-Bas et au-delà.

★★★★★

A lire également