Tout sur la masculinité toxique

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La masculinité n’a pas à être nocive, mais lorsqu’elle l’est, elle affecte de nombreuses manières la santé des individus et de la société.

En ce qui concerne la masculinité, nous entendons souvent parler de sa nature toxique.

Souvent, la manière dont la masculinité toxique affecte la société est discutée. Les effets qu’elle peut avoir sur un individu ont également fait l’objet de recherches, mais généralement du point de vue de la victime de violence ou d’agression.

Bien que ces deux éléments continuent d’être des préoccupations et des points de recherche valables, il y a également des effets sur la santé à prendre en compte. Une enquête nationale de 2015 a montré que près de 9 % des hommes souffraient quotidiennement de dépression et d’anxiété, mais moins de la moitié des personnes interrogées ont déjà parlé à un professionnel de la santé mentale ou pris des médicaments pour leurs symptômes.

Qu’est-ce que la masculinité toxique ?

La masculinité toxique – alias la masculinité nuisible – est un ensemble de comportements et de valeurs qui sont liés à une compréhension traditionnelle et potentiellement archaïque des rôles de genre.

La masculinité n’est pas intrinsèquement toxique ou problématique. Ce qui peut être, c’est la compréhension traditionnelle et largement acceptée du terme et les manières néfastes dont il peut apparaître dans la société.

Avec la masculinité toxique, la faiblesse est toujours négative et souvent perçue comme liée à la féminité.

C’est là que la misogynie et la masculinité toxique se chevauchent. Dans la misogynie (souvent définie comme la haine des femmes), la féminité est étiquetée comme négative, plutôt que comme quelque chose qui existe.

Caractéristiques de la masculinité toxique

Selon une étude américaine de 2020, la masculinité toxique peut créer la croyance qu’une masculinité «correcte» doit avoir une apparence particulière, ce qui peut inclure l’agression, l’hostilité et l’hyper-résilience.

Cela pourrait ressembler à :

  • Le désir ou l’attente de « dureté ». Cela peut être une force mentale ou physique, ou les deux, et se traduit parfois par de l’agressivité.
  • Assimiler les sentiments et les émotions à la faiblesse. Cela pourrait vous amener à ne pas afficher de sentiments ou d’émotions, à être insensible aux sentiments des autres, voire à les éviter complètement.
  • Discrimination. Cela peut se présenter comme de l’homophobie, de la transphobie ou d’autres versions de discrimination fondées sur des idéologies néfastes, comme la fatphobie.

Exemples de masculinité toxique

La masculinité nuisible peut apparaître dans la conversation de tous les jours, parfois de manière subtile que vous ne réaliserez peut-être pas immédiatement.

Cela pourrait être l’hypothèse qu’un homme peut soulever plus de poids dans le gymnase, ou l’idée que plusieurs partenaires sexuels sont raisonnables pour les hommes mais pas pour les femmes.

D’autres exemples de masculinité toxique dans la conversation ?

  • “C’est des trucs de filles.”
  • « Homme debout ! »
  • « Pas d’homo ! »

Effets de la masculinité toxique

La masculinité toxique a le potentiel d’affecter à la fois l’individu et les personnes avec lesquelles il interagit.

Effets sur la société

L’adhésion à cette compréhension néfaste de la masculinité est un contributeur majeur à la culture du viol. C’est l’idée que l’agression sexuelle est la faute de la victime plutôt que de l’agresseur.

Vous avez peut-être entendu dire que « les garçons seront des garçons », ce qui débarrasse notoirement les « garçons » – qui sont généralement des hommes adultes – de la responsabilité personnelle, en raison de ce qu’ils comprennent que la masculinité englobe.

Un exemple de ceci est lorsque des femmes ou des personnes présentant des femmes sont interrogées sur leurs comportements après une agression, en supposant que l’incident était en quelque sorte de leur faute ou aurait pu être évité, au lieu de mettre la faute sur la personne masculine.

Cette compréhension traditionnelle de la masculinité n’affecte pas seulement les personnes à qui l’on attribue un sexe masculin à la naissance ou celles qui s’identifient comme des hommes.

La misogynie intériorisée se produit lorsque des individus qui sont souvent blessés par la misogynie adoptent inconsciemment certaines de ces idéologies. Étant donné que la misogynie et la masculinité toxique vont généralement de pair, les femmes, les personnes non binaires et les personnes s’identifiant au féminin sont également soumises à des comportements nocifs basés sur ces compréhensions.

Cela peut apparaître comme une personne jugeant son partenaire masculin pour des choix personnels qu’elle juge féminins, ou jugeant une autre amie féminine pour s’être engagée dans des activités qu’elle considère comme masculines.

Effets sur la santé

Les experts suggèrent qu’une des implications de la masculinité toxique est que demander de l’aide est considéré comme un signe de faiblesse.

Dans une étude de 2020, ils discutent de la façon dont les compréhensions nord-américaines de la masculinité traditionnelle assimilent la féminité et la faiblesse, informant les attitudes des hommes et des hommes concernant la santé.

Les chercheurs ont déclaré que les données soutiennent la théorie selon laquelle il existe « des associations entre l’adhésion aux normes masculines traditionnelles et la dépression, l’anxiété, les comportements hostiles et d’autres effets néfastes sur la santé mentale ».

En d’autres termes, les personnes qui s’en tiennent aux traits de la masculinité toxique peuvent avoir un bien-être mental inférieur.

Ils notent également à quoi cela pourrait ressembler ne pas reconnaître les problèmes de santé mentale, en plus d’aggraver ces problèmes.

Mais des recherches menées en 2014 et 2021 suggèrent que ces croyances peuvent affecter des choses comme la santé sexuelle et un sommeil adéquat, respectivement.

De plus, une étude de 2011 suggère que les hommes et les hommes d’origines ethniques différentes et de niveaux socio-économiques inférieurs sont encore moins susceptibles de demander de l’aide. Cela signifie qu’il est plus probable que les personnes issues de communautés marginalisées aient des ressources en santé mentale inadéquates.

Comment faire face à la masculinité toxique

Bien qu’il puisse être difficile d’aborder et de défier la masculinité toxique dans votre vie, il existe des moyens de briser la stigmatisation et les barrières.

Remettez en question votre compréhension actuelle de la masculinité

Essayez de penser à ce que vous considérez actuellement comme masculin, puis demandez-vous d’où viennent ces croyances et à quoi elles ressemblent dans la pratique.

Pensez à vous poser des questions telles que :

  • Me suis-je déjà refusé quelque chose parce que je sentais que c’était féminin ?
  • Ai-je jugé quelqu’un d’autre pour ne pas être assez masculin ?
  • Est-ce que je me suis retrouvé à adhérer à l’un des comportements potentiellement nocifs d’en haut ?

Même si vous choisissez de ne partager ces découvertes avec personne d’autre, penser intentionnellement à la façon dont vous pouvez vous pencher personnellement sur la masculinité toxique est un progrès.

Soyez OK avec où vous êtes

La compréhension traditionnelle – et toxique – de la masculinité est répandue et peut affecter n’importe qui.

Plutôt que d’avoir honte de l’endroit où vous vous trouvez en ce moment, sachez qu’il est normal de reconnaître tous les domaines que vous pensez devoir aborder.

Même ceux qui se retrouvent à éduquer les autres sur les dangers de la culture du viol ou les défenseurs de la parité des sexes n’ont pas commencé là où ils sont en ce moment – ​​tout le monde a des expériences d’apprentissage.

Défiez ceux qui apprécient votre opinion

Il peut être difficile de repousser des conceptions ou des comportements largement acceptés, mais rien ne changera si tout le monde reste silencieux.

Par exemple, si vous entendez un ami masculin dire qu’il refuse de voir un thérapeute même s’il traverse une période difficile, demandez pourquoi et soyez prêt à avoir une conversation réfléchie et patiente.

De plus, il est important de soutenir ceux qui sont souvent les destinataires de ces croyances toxiques, en particulier les femmes, les personnes présentant des femmes et les membres de la communauté LGBTQIA+.

Alors que les personnes de tous ces groupes marginalisés sont capables de se défendre, parce que certains hommes et personnes masculines choisissent d’affirmer leur masculinité par la violence ou l’agression, il peut parfois y avoir une hésitation à s’exprimer.

Prochaines étapes

La masculinité toxique est omniprésente, mais la masculinité n’a pas besoin d’être toxique ou nocive.

Cependant, la masculinité nuisible est liée aux croyances traditionnelles sur ce que signifie la masculinité. Il est donc important d’être intentionnel de reconnaître comment cela se manifeste dans la vie de tous les jours et d’avoir des conversations sur les origines de vos croyances et leur lien avec des problèmes plus larges de la société.

Quelles que soient votre identité et votre expression de genre, vous pouvez être un auteur ou une victime de masculinité toxique.

Si vous sentez que vous vous êtes penché sur des comportements nuisibles, être honnête avec vous-même est un excellent point de départ. Mais vous pouvez toujours contacter un professionnel de la santé mentale si vous souhaitez vous aider à gérer les situations et à décompresser les sentiments.

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