Tout sur le trouble bipolaire

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Le trouble bipolaire est un problème de santé mentale qui implique des changements extrêmes dans l’humeur et les niveaux d’activité. C’est une maladie complexe mais qui répond souvent bien au traitement.

Si vous souffrez de trouble bipolaire, sachez que vous n’êtes pas seul. Il existe une grande communauté de personnes vivant avec un trouble bipolaire, chacune avec des expériences uniques.

En fait, le National Institute of Mental Health (NIMH) rapporte qu’environ 4,4% des adultes aux États-Unis auront un trouble bipolaire au cours de leur vie.

Les experts recherchent et améliorent constamment les traitements. Avec les bons traitements et les bonnes méthodes d’adaptation, les personnes atteintes de trouble bipolaire peuvent généralement bien gérer leurs symptômes et vivre une vie pleine, saine et épanouissante.

Qu’est-ce que le trouble bipolaire ?

Le trouble bipolaire est un problème de santé mentale qui implique des changements d’humeur extrêmes. Vous pouvez ressentir des humeurs à haute énergie (manie ou hypomanie), des humeurs à faible énergie (dépression) ou les deux.

Le trouble bipolaire était autrefois appelé « dépression maniaque », mais les professionnels de la santé n’utilisent plus ce terme.

Chaque personne a une expérience unique du trouble bipolaire. Pour certains, les épisodes d’humeur ne durent que quelques heures ou quelques jours. Pour d’autres, ils peuvent durer des semaines ou des mois.

Un événement ou une expérience peut déclencher un épisode d’humeur. Les déclencheurs peuvent inclure le stress, les troubles du sommeil, la consommation d’alcool et la consommation de substances.

Tous les types de troubles bipolaires répondent bien au traitement. Les traitements visent à vous aider à gérer vos symptômes. Ils peuvent inclure des médicaments, une psychothérapie et des méthodes d’adaptation au jour le jour.

L’âge moyen auquel les gens développent un trouble bipolaire est de 25 ans.

Le trouble bipolaire est souvent mal compris et il existe de nombreux mythes sur le trouble bipolaire. Heureusement, le vent tourne.

Il existe de nombreux groupes de défense et de soutien pour aider les gens à comprendre et à gérer la maladie, vous n’avez donc pas à la traverser seul. Consultez la Fondation internationale bipolaire et la Depression and Bipolar Support Alliance pour trouver des groupes de soutien, des ressources et plus encore.

Types de trouble bipolaire

Il existe trois principaux types de troubles bipolaires :

  • Trouble bipolaire I. Les médecins diagnostiquent le bipolaire I après au moins un épisode maniaque. De nombreuses personnes atteintes de trouble bipolaire I connaissent également des épisodes hypomaniaques et dépressifs.
  • Trouble bipolaire II. Les médecins diagnostiquent le bipolaire II après au moins un épisode dépressif et au moins un épisode hypomaniaque.
  • Trouble cyclothymique. Vous pouvez recevoir ce diagnostic si vous présentez des symptômes de type bipolaire depuis au moins 2 ans, mais que vos symptômes ne répondent pas tout à fait aux critères du trouble bipolaire.

Votre médecin peut également utiliser d’autres spécificateurs pour vous aider à décrire vos symptômes. Ceux-ci peuvent inclure :

  • trouble bipolaire avec détresse anxieuse
  • trouble bipolaire avec des caractéristiques mixtes, où vous présentez des symptômes de manie et de dépression en même temps
  • trouble bipolaire avec cycle rapide, où vous avez quatre épisodes ou plus de manie ou de dépression en 1 an

Chez les enfants, le diagnostic équivalent bipolaire est un trouble de la dérégulation de l’humeur.

Si vous pensez souffrir d’un trouble bipolaire, la meilleure chose à faire est de contacter un professionnel de la santé pour obtenir de l’aide et des conseils.

Notre test de trouble bipolaire peut vous aider à réfléchir à vos symptômes, mais gardez à l’esprit que cela ne remplace pas une discussion avec un professionnel de la santé mentale. De plus, il est possible de ressentir de temps en temps de nombreux symptômes décrits dans le quiz sans souffrir de trouble bipolaire ou de tout autre problème de santé mentale.

Symptômes

Si vous vivez avec un trouble bipolaire, il est probable que vous connaissiez déjà assez bien vos propres symptômes. Les symptômes du trouble bipolaire diffèrent d’une personne à l’autre et peuvent différer d’un épisode d’humeur à l’autre.

Il peut être utile de garder une trace de vos symptômes au fil du temps pour identifier les tendances de vos changements d’humeur. Mieux comprendre ces changements est une première étape importante pour apprendre à les gérer.

Aux États-Unis, les professionnels de la santé mentale diagnostiquent le trouble bipolaire sur la base des symptômes décrits dans l’édition la plus récente du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5).

Le trouble bipolaire est caractérisé par des épisodes maniaques, des épisodes hypomaniaques et des épisodes dépressifs. Vous pourriez rencontrer un ou deux de ces états, ou les trois, selon le type et la gravité de votre état.

Épisodes maniaques

Au cours d’un épisode maniaque, ou de manie, vous pourriez avoir l’impression d’être au sommet du monde. Vous pourriez avoir l’impression que vous pouvez faire ou réaliser n’importe quoi. D’un autre côté, vous pourriez vous sentir très irritable, surtout avec d’autres personnes qui ne partagent pas votre état d’esprit à ce moment-là.

Avoir un épisode de manie suffit pour que vous receviez un diagnostic de trouble bipolaire I.

Un épisode maniaque est une période d’une semaine ou plus au cours de laquelle vous ressentez ce qui suit :

  • estime de soi élevée ou sentiments de grandeur
  • une sensation d’énergie illimitée
  • bonheur extrême, euphorie ou irritation extrême
  • besoin de moins de sommeil
  • discours rapide, fort et parfois désorganisé
  • pensées de course et idées en évolution rapide
  • se sentir ou sembler très distrait
  • faire beaucoup d’activités à la fois, comme entreprendre des projets de travail, organiser des événements sociaux ou faire des mouvements apparemment sans but
  • adopter des comportements à risque, tels que des dépenses excessives, un comportement sexuel à risque ou des investissements financiers à risque

Par définition, les symptômes d’un épisode maniaque sont suffisamment extrêmes pour gêner votre vie quotidienne. Vous pourriez faire des choses que vous ne feriez pas autrement, et vos proches peuvent généralement remarquer les changements.

Dans certaines situations, la manie peut nécessiter une visite à l’hôpital pour assurer votre sécurité.

Épisodes hypomaniaques

Un épisode hypomaniaque, ou hypomanie, implique des symptômes similaires à ceux d’un épisode maniaque. La différence est que les symptômes :

  • sont moins sévères que dans un épisode maniaque
  • avoir moins d’impact sur votre vie quotidienne
  • ne nécessite pas de visite à l’hôpital
  • sont présents pendant au moins 4 jours consécutifs

Si vous avez des épisodes hypomaniaques mais pas d’épisodes maniaques, vous pourriez recevoir un diagnostic de trouble bipolaire II.

Épisodes dépressifs

Si vous vivez un épisode dépressif ou un épisode dépressif, vous pouvez ressentir :

  • une humeur dépressive, qui peut ressembler à une tristesse extrême, du désespoir ou de l’impuissance
  • une perte de plaisir dans les choses que vous appréciez généralement
  • sentiments de dévalorisation ou de culpabilité excessive ou inappropriée
  • fatigue ou manque d’énergie
  • difficulté à penser ou à se concentrer
  • perte ou gain de poids
  • changements d’appétit
  • pensées ou actions suicidaires

Lorsque vous ne recevez pas de traitement, les épisodes d’humeur peuvent être graves. Pendant les épisodes dépressifs, vous remarquerez peut-être que vous avez des pensées sur la mort ou le suicide. Il est important de se rappeler que ces sentiments passeront et que vous n’avez pas à les traverser seul.

Causes

Comme pour la plupart des problèmes de santé mentale, les chercheurs ne savent toujours pas ce qui cause le trouble bipolaire. Il s’agit probablement d’un mélange complexe de génétique, de chimie du cerveau et d’expériences de vie.

Le trouble bipolaire est familial. En fait, l’American Psychiatric Association affirme que 80 à 90 % des personnes atteintes de trouble bipolaire ont un parent souffrant de dépression ou de trouble bipolaire.

La structure de votre cerveau et le fonctionnement des messagers chimiques, tels que la sérotonine et la dopamine, jouent probablement un rôle.

La recherche montre également que les traumatismes de l’enfance sont un facteur de risque de trouble bipolaire et de symptômes plus graves. Les traumatismes de l’enfance peuvent inclure des abus physiques ou sexuels, de la négligence ou d’autres expériences traumatisantes.

Diagnostic

Le trouble bipolaire, comme la plupart des problèmes de santé mentale, est mieux diagnostiqué par un professionnel de la santé mentale qualifié, tel qu’un psychologue, un psychiatre ou un travailleur social clinique.

Alors qu’un médecin de famille ou un omnipraticien peut proposer un diagnostic préliminaire, seul un spécialiste de la santé mentale offre l’expérience et les compétences nécessaires pour diagnostiquer le trouble bipolaire de manière fiable.

Traitement

Même si les experts ne sont pas encore sûrs des causes exactes du trouble bipolaire, ils ont pu développer une gamme de traitements efficaces qui aident les gens à gérer leurs épisodes d’humeur.

Pour de nombreuses personnes, le traitement implique une combinaison de psychothérapie et de médicaments.

Trouver le meilleur traitement pour vous peut nécessiter quelques essais et erreurs. Certains médicaments fonctionnent mieux pour certaines personnes que pour d’autres. Cela peut prendre un mois ou deux avant que vous ne commenciez à ressentir tous les avantages du plan de traitement.

Les stratégies d’auto-assistance pour cette condition varient dans leur efficacité, selon la personne et la gravité du trouble. Certaines personnes trouvent avantageux de rejoindre un groupe de soutien, de lire des livres expliquant des stratégies d’auto-assistance efficaces ou de tenir un journal.

Vous pouvez tenir un journal sur papier ou via une application d’humeur ou de journalisation.

L’un des plus grands défis du traitement du trouble bipolaire est de trouver et de maintenir une routine de traitement qui vous convient le mieux à long terme.

La plupart des personnes atteintes de cette maladie prennent des médicaments pendant une grande partie de leur vie, mais il peut être difficile de s’en tenir aux médicaments lorsque tout semble bien des années plus tard.

Les médicaments couramment prescrits pour ce trouble comprennent les stabilisateurs de l’humeur, comme le lithium. Certains traitements peuvent également impliquer l’utilisation de médicaments supplémentaires, comme des anticonvulsivants, des antipsychotiques atypiques ou des antidépresseurs.

Envisagez de demander à votre médecin quels sont les effets secondaires possibles des médicaments qui vous sont prescrits, ainsi que ce qui peut arriver si vous oubliez quelques doses. Y a-t-il des symptômes de sevrage ?

Si vous souhaitez obtenir de l’aide mais ne savez pas par où commencer, le NIMH fournit des ressources pour vous aider à trouver un traitement.

Comment fonctionnent les traitements ?

Avec un traitement approprié, les perspectives d’une personne atteinte de trouble bipolaire sont positives. La plupart des gens réagissent aux médicaments.

Le lithium est souvent le premier médicament auquel se tournent les professionnels de la santé pour traiter le trouble bipolaire. Des décennies de recherche ont démontré son efficacité. Environ 40 à 50 % des personnes qui prennent du lithium pour traiter le trouble bipolaire y répondront.

La recherche suggère que le lithium aide à réduire les épisodes maniaques et le risque de suicide. Ses effets sur les épisodes dépressifs sont moins clairs.

Une analyse des études a également montré que le lithium était meilleur qu’un médicament placebo pour prévenir les rechutes d’épisodes maniaques.

Vivre avec un trouble bipolaire

Vivre avec un trouble bipolaire présente de nombreux défis quotidiens. Quelles sont certaines des stratégies efficaces à long terme pour rester en bonne santé, suivre le traitement et maintenir une humeur équilibrée ?

Un aspect important de la vie avec cette maladie est d’apprendre à établir des routines et à s’y tenir, quoi qu’il arrive. Si vous arrêtez de suivre votre routine, vous pourriez être plus susceptible d’avoir un épisode maniaque ou dépressif.

Si vous arrêtez de prendre le stabilisateur de l’humeur qui aide à réguler votre humeur, cela pourrait également conduire à un épisode maniaque ou dépressif.

Il existe un certain nombre de raisons pour lesquelles les gens peuvent arrêter de prendre leurs médicaments. Ils peuvent vouloir éviter les effets secondaires, qui pour les médicaments antipsychotiques pourraient inclure une prise de poids rapide, ou ils peuvent rechercher les sentiments positifs que les épisodes de manie et d’hypomanie apportent.

Il peut être utile de parler avec d’autres personnes qui ont vécu des expériences similaires ou de lire les expériences d’autres personnes en ligne. Il existe de nombreux blogs consacrés au trouble bipolaire.

Vous pourriez également trouver utile d’essayer certaines stratégies d’auto-assistance dans le cadre de votre plan de traitement complet.

Si vous avez un être cher atteint d’un trouble bipolaire, vous voudrez peut-être l’aider, mais vous ne savez pas trop comment. Cet article propose des conseils pour soutenir un proche atteint de trouble bipolaire.

Comment obtenir de l’aide

Il existe de nombreuses façons de commencer votre cheminement vers le rétablissement avec le trouble bipolaire. De nombreuses personnes commencent par parler de leurs symptômes à un médecin de famille.

Consultez immédiatement un spécialiste de la santé mentale, comme un psychiatre ou un psychologue. Compte tenu de leur formation spécialisée et de leur vaste expérience dans le traitement des problèmes de santé mentale, ces professionnels peuvent fournir un diagnostic de santé mentale plus fiable qu’un médecin de famille.

En savoir plus et trouver de l’aide avec ces ressources :

  • L’Alliance nationale sur la maladie mentale (NAMI) fournit plus d’informations sur le trouble bipolaire.
  • Vous pouvez utiliser la base de données Trouver un psychiatre de l’American Psychiatric Association pour trouver un psychiatre dans votre région.
  • La Depression and Bipolar Support Alliance propose des groupes de soutien en ligne gratuits et d’autres informations.

Si vous souhaitez obtenir de l’aide supplémentaire, mais que vous ne savez pas par où commencer, consultez notre page de recherche d’aide.

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