Un accord moral dans les communautés en ligne peut favoriser la radicalisation

Un accord moral dans les communautés en ligne peut favoriser la radicalisation

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  • Les communautés en ligne aident les individus à trouver d’autres personnes avec qui ils partagent un intérêt ou une vision du monde.
  • Une nouvelle étude révèle que l’indignation morale partagée qui peut se produire au sein de ces communautés conduit souvent à la radicalisation.
  • Plus une personne a l’impression que tout le monde dans une communauté est d’accord, plus elle s’investit dans le groupe. Cet investissement peut les encourager à se sentir libres d’exprimer des opinions extrêmes.

Le désaccord dans une démocratie n’est pas nouveau. C’est peut-être même le fondement de la démocratie, car des personnes d’opinions différentes se réunissent pour trouver un terrain d’entente sur lequel avancer ensemble.

Dernièrement, cependant, pour les personnes aux États-Unis, une telle collaboration semble de plus en plus improbable en raison de la colère croissante et de la volonté inquiétante de certains d’adopter la violence comme une tactique acceptable.

Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de Californie du Sud (USC) explore le rôle des communautés en ligne dans la montée de positions aussi radicales.

L’étude révèle que plus le niveau d’accord moral dans une communauté en ligne est élevé, plus il est probable que ses membres se sentiront libres de s’engager dans des discours de haine.

L’auteur principal de l’étude, le Dr Mohammad Atari de l’USC, a déclaré à Medical News Today :

“Il existe de bonnes données suggérant que la polarisation a augmenté, ce qui signifie, en partie, que les Américains considèrent de plus en plus les “autres” membres du parti comme moralement corrompus.”

«Je vois certainement une partie du problème enracinée dans les plateformes de médias sociaux. Les gens ont tendance à s’intégrer dans des environnements et des sources d’information et des robots partageant les mêmes idées idéologiquement », a-t-il poursuivi. “Par conséquent, ils ne voient pas la situation dans son ensemble – qu’il y a de bonnes personnes, avec des opinions différentes, qui ne sont pas mauvaises.”

“Les personnes qui se retrouvent dans une” bulle “, pour ainsi dire – dans laquelle leurs idées, leurs croyances et leurs valeurs sont fortement renforcées – pourraient continuer à former un lien viscéral avec leur groupe”, explique le Dr Atari, s’adressant au Société de personnalité et de psychologie sociale (SPSP).

“Dans ces situations, les gens pourraient s’engager dans des actes radicaux pour défendre leur groupe, allant d’un tweet rempli d’indignation à l’attaque d’un bâtiment fédéral.”

Bien sûr, toutes les plateformes de chat ou groupes en ligne ne conduisent pas à une telle radicalisation. Comme l’a fait remarquer le Dr Atari à MNT, “Si un groupe d’utilisateurs de Twitter s’intéresse au thé vert ou aux voitures classiques, il est difficile d’imaginer quoi que ce soit d’extraordinairement pernicieux sortant de cette bulle.”

La nouvelle étude apparaît dans Social Psychological and Personality Science.

Une étude en 5 parties

Les chercheurs ont commencé leur exploration avec la plateforme de chat Gab, car, écrivent les auteurs de l’étude, “elle prétend célébrer la liberté d’expression et a attiré un grand nombre d’utilisateurs qui s’identifient aux idéologies d’extrême droite”.

Sur la base d’une analyse manuelle de 7 692 messages provenant de 800 utilisateurs Gab sélectionnés au hasard, les chercheurs ont développé un modèle de réseau neuronal qui a analysé 24 978 951 messages provenant de 236 823 affiches Gab en anglais.

Les chercheurs ont découvert, a déclaré le Dr Atari, que “lorsque les gens se rassemblent dans des bulles moralisées autour d’un sujet – par exemple, l’immigration – ils deviennent plus susceptibles de développer un sens profond du devoir moral d’agir selon leurs convictions morales”.

Les chercheurs ont ensuite étudié un autre réseau : le « subreddit misogyne » appelé Incels, qui a été fondé comme lieu de restauration pour les « célibataires involontaires ». Après avoir supprimé les utilisateurs ayant moins de cinq messages, les chercheurs ont analysé les messages de 11 454 internautes fréquents.

Dans le subreddit Incels, 10 240 (89,8%) des utilisateurs avaient au moins un message haineux contre les femmes.

Enfin, les chercheurs ont mené trois essais de suivi. Ceux-ci ont confirmé que plus une affiche se croit appartenir à une communauté moralement similaire, plus elle est susceptible d’exprimer des intentions radicales, y compris, pour certains, une volonté de se battre ou de mourir pour le groupe.

Regarder vers l’avant

Le Dr Atari a noté: «Les plateformes de médias sociaux ne se soucient pas particulièrement de cela; leurs algorithmes sont conçus pour maximiser le profit, pas le bien-être.

Avec plus de personnes passant plus de temps en ligne – et dans leurs propres bulles – la conversation américaine pourrait bien devenir encore plus fracturée et hostile.

“Ce serait une tâche herculéenne d’inverser la tendance à court terme, mais ce n’est pas impossible”, a déclaré le Dr Atari au MNT. «Il y a une tonne de travail qui peut être fait du côté politique pour créer de meilleures plateformes de médias sociaux qui protègent la vie privée, la liberté, la santé mentale et l’accès à des informations fiables, plutôt que d’exposer les utilisateurs à la désinformation, à la haine et à l’altérité. ‘”

Dites les auteurs de l’étude :

“Nos résultats soulignent l’importance de la diversité morale dans les réseaux sociaux en ligne pour éviter la polarisation affective et la création de chambres d’écho morales qui pourraient contribuer à la radicalisation par la formation d’identités sectaires auxquelles les individus s’attachent avec véhémence.”

Les auteurs avertissent que leur recherche ne concerne que les utilisateurs occidentaux de langue anglaise. Ses conclusions ne s’appliquent pas nécessairement à d’autres cultures et lieux.

S’adressant à SPSP, le Dr Atari conclut :

“Ce dont je suis le plus convaincu, c’est que se placer dans un environnement extrêmement homogène où personne n’est en désaccord avec vos valeurs ou [they cheer] ‘enfer ouais!’ n’est pas un environnement idéal. Et cela pourrait même vous radicaliser.

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