Un adolescent « humilié » à cause de ses besoins allergiques aux noix

Un adolescent « humilié » à cause de ses besoins allergiques aux noix

Accueil » Nutrition » Allergies » Un adolescent « humilié » à cause de ses besoins allergiques aux noix
Photo : Getty

Une famille californienne a déposé une plainte auprès du Département américain des transports contre Delta Air Lines pour le refus d’hébergement d’un adolescent allergique aux noix.

Deena Gianulis Castro et sa mère Deborah Gianulis ont déposé la plainte du DOT le 11 juillet 2023 au nom du fils de 14 ans de Deena. L’adolescent, appelé KC dans le dossier, souffre d’une grave allergie aux noix.

La plainte soutient que la compagnie aérienne a violé les droits des personnes handicapées de KC lorsqu’un membre d’équipage a choisi de servir des amandes alors que d’autres membres du personnel de Delta avaient convenu qu’ils ne seraient pas servis.

Ils disent que divers agents de réservation, agents de porte et membres d’équipage de Delta ont accepté de répondre à la demande de la mère de ne pas servir d’amandes sur les vols en raison de l’allergie de KC. Cet hébergement a été effectué sur un vol en octobre 2022 de San Diego à New York. Plusieurs membres de leur famille étaient sur ce vol, se dirigeant vers un mariage.

Gianulis Castro raconte que le 17 octobre, elle, KC et sa sœur se sont rendus à l’aéroport pour leur vol de retour vers San Diego. La plainte indique qu’une fois de plus, un agent d’embarquement de Delta et un agent de bord ont convenu que les amandes ne seraient pas servies.

Cependant, la mère dit que, alors que l’avion était sur le point de s’éloigner de la porte, un autre agent de bord s’est approché. Elle a dit à Gianulis Castro et à son fils que les amandes seraient en fait proposées comme collation. Selon la plainte du DOT, la préposée a déclaré que c’était parce que, lors de recherches personnelles, elle avait appris que les noix “ne peuvent pas provoquer de réactions aéroportées”.

La famille affirme que cela va à l’encontre des conseils du médecin spécialiste de KC et qu’il a déjà éprouvé des difficultés respiratoires liées à des noix lors d’un vol. La plainte indique que l’agent de bord leur a dit “si vous êtes mal à l’aise, vous devriez descendre de l’avion”. Gianulis Castro et ses enfants ont fait exactement cela.

Réponse de la compagnie aérienne à la plainte

La plainte de la compagnie aérienne indique: “KC a été humilié de devoir débarquer et de voir son diagnostic médical publiquement remis en question.” Gianulis Castro et sa fille étaient en larmes. De plus, la famille a dû faire face à des frais d’hôtel, de transport et de changement de vol supplémentaires.

Allergic Living a interrogé Delta sur la plainte de la famille. “Delta évalue ce document et répondra conformément à ce qui est requis par les procédures du DOT”, a répondu un porte-parole des médias.

Il a également souligné les dispositions et les conseils sur les allergies alimentaires sur Delta.com, notamment en utilisant leur formulaire de demande d’accessibilité ou en contactant le service des réservations de Delta.

La politique de la compagnie aérienne est d’arrêter le service des produits à base d’arachides avec un avis d’allergie aux arachides, mais inclut une clause de non-responsabilité. “Bien que nous cherchions toujours à travailler avec vous pour rendre votre vol sûr et confortable, nous ne pouvons pas garantir un vol sans arachides ou noix ni interdire à d’autres clients de transporter des produits à base de noix à bord”, indique-t-il. Pour les allergies aux arachides et autres aliments, explique Delta, “cela peut vous permettre d’embarquer tôt pour nettoyer votre siège”.

Mary Vargas, l’avocate des droits des personnes handicapées basée à DC, représente KC et sa famille. Elle dit à Allergic Living que “l’incohérence des compagnies aériennes” en matière d’hébergement est un obstacle majeur pour les passagers souffrant d’allergies alimentaires. “Les compagnies aériennes semblent considérer la fourniture d’hébergements nécessaires pour les voyageurs souffrant d’allergies alimentaires comme facultative et refusent arbitrairement ces hébergements”, a-t-elle déclaré.

“Lorsqu’une compagnie aérienne laisse son logement au gré d’un équipage de conduite alors qu’un avion est sur le point de s’éloigner de la porte, elle prive les passagers allergiques à la nourriture de la possibilité de faire des choix pour voyager en toute sécurité”, a déclaré Vargas.

Réclamation DOT pour peser

Le terme « handicap » a été défini pour inclure toute personne ayant un état physique ou mental qui « limite considérablement une ou plusieurs activités majeures de la vie ». (Avec le risque d’allergie alimentaire et d’anaphylaxie, les activités de la vie affectées seraient la respiration et l’alimentation.) La plainte contre la compagnie aérienne soutient que le traitement de KC constituait une violation de ses droits d’invalidité en vertu de la loi sur l’accès des transporteurs aériens et de la déclaration des droits des passagers handicapés des compagnies aériennes.

Dans cette plainte, Vargas affirme que le refus d’accommodement a eu des conséquences. Les deux enfants ont manqué l’école, il a fallu trouver une chambre d’hôtel et la famille s’est retrouvée “sans moyen de transport sûr pour rentrer chez elle malgré l’achat de billets”, a-t-elle déclaré.

La famille devait retourner en Californie et a fait une nouvelle réservation avec Delta pour le 19 octobre 2022, moyennant des frais de 110 $ par billet. Ils ont de nouveau demandé qu’aucune noix ne soit servie. La plainte indique que, sur ce vol, l’hébergement de KC a été accordé.

En plus du remboursement de leurs frais, la famille demande au DOT d’imposer une amende “pour discrimination à l’encontre des voyageurs souffrant d’allergies alimentaires”. Une telle amende ne s’est pas produite à ce jour. Cependant, Vargas soutient “qu’il doit y avoir des conséquences tangibles pour les compagnies aériennes pour garantir une action future conforme à la loi”.

Lecture connexe :
Ma plainte contre une allergie aux noix : attention des médias au courrier haineux
Enquête sur les voyages aériens avec allergies alimentaires : de l’anxiété aux problèmes d’équipage
Le DOT conclut en faveur des droits de pré-embarquement liés aux allergies alimentaires

Publications similaires