Un certain déclin cognitif « objectivement mesurable » après le COVID-19

Un certain déclin cognitif « objectivement mesurable » après le COVID-19

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Une nouvelle étude observationnelle révèle un déclin cognitif « mesurable », bien que limité, chez les personnes présentant des symptômes persistants du COVID-19. Crédit image : Mel Karlberg/Stocksy.

  • Des troubles cognitifs et de la mémoire peuvent survenir chez les personnes après une infection par le SRAS-CoV-2, le virus responsable du COVID-19, et cet effet est plus important chez les personnes atteintes d’un long COVID.
  • Ceux qui ont reçu au moins deux vaccinations et ont eu moins d’infections répétées, et ceux qui ont été infectés par des variantes ultérieures du SRAS-CoV-2 présentaient des mesures de déclin cognitif plus faibles.
  • Il reste encore un certain nombre de questions concernant le « brouillard cérébral » chez les personnes atteintes d'une longue COVID.

Les personnes qui ont eu une infection par le SRAS-CoV-2, le virus responsable du COVID-19, ont présenté des troubles cognitifs mesurables par rapport à celles qui n’ont pas eu le COVID-19, selon une nouvelle étude de l’Imperial College de Londres au Royaume-Uni.

Alors que les déficits cognitifs et de mémoire étaient faibles pour les personnes ayant eu des infections bénignes ou n’ayant pas développé de COVID long, l’effet d’infections plus graves ayant entraîné une admission dans des unités de soins intensifs était associé à un effet plus prononcé.

Les chercheurs ont cependant découvert que la vaccination avait un effet protecteur.

L'étude, publiée dans le New England Journal of Medicine, a utilisé une analyse de régression multiple pour se concentrer sur les résultats de 112 964 adultes en Angleterre.

« Première quantification précise » de l'impact cognitif du COVID-19

Les participants à l’étude qui s’étaient remis du COVID-19 et dont les symptômes avaient disparu en moins de 4 semaines ou au moins 12 semaines présentaient de légers déficits cognitifs par rapport à ceux du « groupe sans COVID-19 », qui n’avaient jamais été infectés par le SRAS. -Virus CoV-2, ou avait une infection non confirmée.

Les personnes qui présentaient des symptômes survenus plus de 12 semaines après la guérison de l’infection initiale – comme une fatigue chronique, des difficultés respiratoires ou des problèmes neurologiques – présentaient des déficits cognitifs plus importants, tout comme les personnes infectées par les premières variantes du virus SARS-CoV-2. .

Même si les chercheurs n’ont pas associé un diagnostic de « COVID long » à ces participants, de tels symptômes persistants sont courants chez les personnes atteintes de cette maladie post-virale.

“En utilisant un test cognitif innovant qui a également été réalisé par des personnes qui n'ont pas eu le COVID-19, cette étude importante et bien menée fournit la première quantification précise de l'ampleur des déficits cognitifs chez les personnes qui ont eu le COVID-19”, a déclaré le Dr. » Maxime Taquet, chercheur clinique universitaire du NIHR en psychiatrie, Université d'Oxford, qui n'a pas participé à l'étude, a commenté.

Le Dr Taquet a ajouté que la disparité était la plus évidente aux extrêmes :

« Le risque d’avoir des problèmes cognitifs plus graves était presque deux fois plus élevé chez ceux qui avaient eu le COVID-19 que chez ceux qui n’en avaient pas, et trois fois plus élevé chez ceux qui avaient été hospitalisés avec le COVID-19. Quelques questions clés restent ouvertes : ces problèmes cognitifs persistent-ils ou s’améliorent-ils dans les années qui suivent l’infection ? Quelle est leur explication biologique ? Comment cela affecte-t-il la vie quotidienne des gens et leur capacité à travailler ?

Comment le COVID-19 affecte-t-il le développement cognitif et la mémoire ?

Les effets mentaux et psychologiques du COVID-19 ont fait l’objet d’études depuis qu’il a été démontré qu’ils étaient liés aux infections par le SRAS-CoV-2 en 2020.

Le long COVID a été associé à des périodes d’anxiété plus longues, à une mauvaise mémoire ou à des difficultés de concentration ou de réflexion, mais cette étude n’a tiré aucune conclusion significative sur l’impact neurocognitif du long COVID.

Les auteurs soulignent qu’une étude plus approfondie est nécessaire ici.

“Nous nous sommes concentrés sur les symptômes qui persistaient depuis au moins 12 semaines, et nous ne nous sommes pas appuyés sur un diagnostic de Covid long, qui peut nécessiter une évaluation clinique”, ont écrit les auteurs de l'étude. « En l’absence de données cognitives de base avant l’infection, nous ne pouvions pas évaluer le changement cognitif, et la nature observationnelle des données signifie que nous ne pouvions pas déduire de causalité. »

Le Dr Scott Kaiser, MD, gériatre certifié et directeur de la santé cognitive gériatrique du Pacific Neuroscience Institute du Providence Saint John's Health Center à Santa Monica, en Californie, qui n'a pas participé à l'étude, a déclaré à Medical News Today que cela aide combler une partie de l’incertitude persistante autour du « brouillard cérébral ».

“Cette étude renforce l'idée que l'expérience de déficience cognitive suite au COVID est assez fréquente et est frappante dans la mesure où cette déficience peut persister pendant plusieurs mois après l'infection, même dans des cas qui n'étaient pas si graves”, a déclaré le Dr Kaiser.

« En ce qui concerne les véritables conséquences à long terme, il est tout simplement trop tôt pour le dire. Bien qu'il semble que la plupart des cas se résolvent progressivement – ​​même si cela prend plusieurs mois – il n'est pas clair si un sous-ensemble de personnes peut continuer à présenter des symptômes persistants sur un horizon temporel encore plus long. De même, on ne sait toujours pas si cela pourrait réellement augmenter le risque ultime d’un trouble neurocognitif majeur – la démence – plus tard dans la vie.

– Dr Scott Kaiser

Qui est le plus à risque de déficience cognitive après le COVID-19 ?

L’étude a révélé que les participants qui avaient reçu deux vaccins ou plus et avaient eu des infections répétées minimes du COVID-19 présentaient moins de déclin cognitif.

De même, ceux qui ont été infectés par des variantes ultérieures du SRAS-CoV-2 avaient de meilleures capacités cognitives que ceux qui ont été infectés pendant la phase alpha de la pandémie.

Les auteurs de l’étude notent également que la variante delta est apparue dans « une population hautement vaccinée ».

Le Dr Kaiser a conseillé à toute personne souffrant de brouillard cérébral de consulter un professionnel de la santé et de demander conseil, étant donné qu'à ce stade de la pandémie, il existe davantage de ressources disponibles et de meilleures opportunités pour comprendre les effets à long terme du virus SRAS-CoV-2. a sur la cognition.

« Comme il s’agit d’un phénomène relativement nouveau, la compréhension globale continue d’évoluer. Il existe de nombreuses voies potentielles – réduction de l'apport d'oxygène, réduction du flux sanguin, attaque du système immunitaire contre des cellules cérébrales saines ou invasion réelle de cellules infectieuses dans le cerveau, ou inflammation affectant les cellules cérébrales – et une combinaison de plusieurs facteurs peut être à l'origine de cette situation. jouer », a déclaré le Dr Kaiser.

« D’autres facteurs associés au COVID peuvent également y contribuer indirectement : augmentation du stress et de l’anxiété, humeur dépressive, changements de régime alimentaire, de médicaments, diminution de l’activité physique, mauvaise qualité du sommeil, ou même isolement social et sentiment de solitude », a-t-il ajouté.

“Et bien qu'il soit possible que certains cas aient des causes très différentes, dans l'ensemble, il semble y avoir une voie physiologique claire par laquelle l'infection par le virus induit une réponse inflammatoire qui provoque en réalité une inflammation dans le cerveau – une neuroinflammation – qui peut, à son tour, peut provoquer un dysfonctionnement cognitif.

– Dr Scott Kaiser

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