Un chercheur appelle à un meilleur accès et à l’équité pour les chirurgiens allaitants

Un chercheur appelle à un meilleur accès et à l’équité pour les chirurgiens allaitants

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Toute nouvelle maman vous dira que l’allaitement, dans les meilleures circonstances, est éprouvant sur le plan émotionnel et physique. Bien que de plus en plus courants sur le lieu de travail, les aménagements tels que les salles d’allaitement privées, les horaires permissifs et les réfrigérateurs propres et dédiés au stockage du lait restent l’exception plutôt que la norme. Et cela s’adresse aux mères qui allaitent avec des horaires de travail réguliers et prévisibles.

Les chirurgiens effectuent des quarts de travail longs et irréguliers, souvent debout pendant 18 heures ou plus pendant les cas chirurgicaux, les responsabilités postopératoires et les tournées des patients. Pour les chirurgiens qui allaitent, il peut sembler impossible de trouver un équilibre entre prendre soin de leurs patientes et subvenir aux besoins de leurs propres enfants, encore plus lorsqu’ils en sont aux premiers stades de leur carrière. Tessa London-Bounds, MD, chirurgienne cardiovasculaire et thoracique au Gill Heart & Vascular Institute du UK Health Care, a vécu deux expériences d’allaitement très différentes en tant que résidente et plus tard en tant que chirurgienne traitante.

“En résidence, c’était très difficile d’atteindre mes objectifs d’allaitement avec mon premier enfant parce que je ne me sentais pas soutenue. J’ai pu atteindre mon objectif, mais c’était émotionnellement douloureux parce que je tirais exclusivement mon sein”, a-t-elle déclaré. “Avec mon deuxième enfant, j’ai pu faire une combinaison d’expression de lait et d’allaitement et j’ai réalisé que c’était grâce à une autonomie que j’avais en tant que médecin traitant que je n’avais pas en tant que résident.”

Cette expérience a inspiré London-Bounds à interroger d’autres chirurgiens sur leurs expériences. Avec les collègues chirurgiens Alexandra E. Kejner, MD, Nikita Gupta, MD, Amanda F. Saltzman, MD, et les chercheurs Adam Dugan, Ph.D. et Will Cranford, London-Bounds, ont mené une enquête en ligne, auprès de 862 chirurgiens répondant avec leur l’âge, le stade de carrière à la naissance de chaque enfant et l’année de naissance de leurs enfants.

Les résultats de l’étude dressent un sombre tableau du soutien accordé aux chirurgiens qui allaitent. Plus de 40 % ont signalé l’absence d’une salle de lactation dédiée. Parmi celles qui disposaient d’une pièce pour tirer le lait maternel, 37 % n’avaient pas d’endroit accessible pour stocker le lait. La distance entre la salle d’opération et la salle d’allaitement a été jugée trop grande par plus de la moitié des personnes interrogées, ce qui ajoute au fardeau inutile de devoir prendre en compte le temps de déplacement en plus du temps passé à tirer son lait.

London-Bounds se souvient de son expérience en tant que chirurgienne résidente au début de sa carrière.

“Je mettais mon lait dans des réfrigérateurs au hasard parce qu’il n’y avait pas de zone désignée à proximité”, a-t-elle déclaré. “La zone désignée serait de l’autre côté de l’hôpital, donc il me faudrait 30 minutes supplémentaires pour stocker mon lait car pour les résidents, ce genre d’hébergement n’était pas une priorité.”

En plus des défis logistiques liés au pompage et au stockage du lait, les chirurgiens allaitants interrogés ont signalé de la discrimination et des refus de la part d’autres chirurgiens lorsqu’ils ont demandé des aménagements.

“Je ne pensais pas pouvoir me défendre”, a-t-elle déclaré. “C’était quelque peu stigmatisé si vous demandiez du temps, car c’était presque comme si vous demandiez à faire une pause.”

London-Bounds admet que la résidence en médecine est une période exigeante, avec des heures éreintantes et peu de temps personnel. Mais demander du temps pour tirer le lait de leurs enfants n’est pas la même chose que demander un jour de congé ou prendre des vacances prolongées.

“Vous devriez avoir un semblant d’équilibre”, dit-elle. “Vous pouvez allaiter sans vous priver des soins aux patients. Mais il existe une culture selon laquelle si vous voulez tirer votre lait, vous devez le faire pendant votre temps libre.”

Le manque de temps personnel les obligeait à manger et à boire à des intervalles peu fréquents, ce qui affectait négativement la production de lait. En conséquence, le lait maternel a dû être complété par du lait maternisé, qui ne présente pas les avantages immunologiques du lait maternel. Un tiers des personnes interrogées ont déclaré que le retour au travail après un congé de maternité affectait leur production de lait. Même si les mères médecins commencent à allaiter à un rythme supérieur à la moyenne, nombre d’entre elles doivent arrêter prématurément en raison des horaires imprévisibles et du manque d’accès aux installations d’allaitement.

Les personnes interrogées ont perçu un double standard entre les chirurgiens qui prenaient un congé de maternité et ceux qui prenaient des semaines de congé pour faire du bénévolat à l’étranger ou assister à une conférence. Prendre du temps pour se perfectionner professionnellement était célébré, a déclaré London-Bounds, mais prendre du temps pour se remettre d’une césarienne était considéré comme un manquement à ses responsabilités. En raison de la résistance, de nombreux chirurgiens allaitants ont choisi de retarder la naissance des enfants après leur résidence ; l’âge médian d’accouchement des répondants était de 34,5 ans. Parmi celles qui ont allaité pendant leur résidence, près de 75 % ont déclaré avoir manqué des opportunités de carrière en raison de l’allaitement.

“Le fait d’être enceinte était tellement stigmatisé qu’on faisait en quelque sorte comme si on n’était pas enceinte”, a déclaré London-Bounds. “Quand j’étais résident, j’ai assisté à une conférence un matin, j’ai subi une intervention chirurgicale l’après-midi, tout en étant en travail actif. J’ai eu une césarienne d’urgence trois semaines et demie plus tôt. Même chose avec ma fille quelques années plus tard. un assistant – j’étais en travail actif, mais j’ai terminé une affaire. Je ne voulais pas perdre de jours ni alourdir qui que ce soit.

Alors que la plupart des personnes interrogées déclarent se sentir soutenues par leur administration, seules 29 % se sentent soutenues par leurs collègues. London-Bounds rappelle que les chirurgiennes plus âgées, celles qui avaient leurs propres enfants et qui étaient en mesure de servir de mentors aux chirurgiens plus jeunes, étaient moins accommodantes que leurs homologues masculins.

“C’était comme s’ils surcompensaient ce qu’ils avaient dû traverser : le sentiment de ‘Je n’ai pas compris, donc vous ne comprenez pas non plus'”, a déclaré London-Bounds. “En tant que femme chirurgienne, vous devez surmonter des obstacles et vous sentez que vous devez faire plus pour atteindre le même niveau que les hommes.”

L’Université du Kentucky et UK Health Care offrent un soutien étendu à l’allaitement pour les employées, allant des cours de soutien à la couverture des coûts des tire-lait par l’assurance maladie. Il existe plus de 20 espaces dédiés à l’allaitement sur le campus, dont cinq dans des hôpitaux et cliniques de soins de santé du Royaume-Uni. Bien que le Royaume-Uni ait des lignes directrices pour accueillir les mères qui allaitent pendant les heures de bureau, l’horaire d’un chirurgien qui allaite a rarement lieu pendant la journée de travail de 8 à 17 heures. C’est ce qui a inspiré London-Bounds et ses collègues chirurgiens à mener cette étude ; pour souligner les inégalités, le manque d’accès et les perceptions culturelles dans leur domaine et défendre celles qui concilient maternité et carrière.

En tant que chirurgienne traitante, London-Bounds est déterminée à offrir à ses résidents en chirurgie les aménagements dont elle ne disposait pas. Les choses se sont améliorées ces dernières années, en partie parce que le simple fait de parler de l’allaitement maternel tout en plaidant pour le temps et l’accès met en lumière le problème.

“Plus nous en parlons, plus nous le déstigmatisons”, a-t-elle déclaré. “Avant, tu t’excusais d’avoir des enfants, mais maintenant nous le célébrons.”

London-Bounds et son équipe travaillent à identifier les moyens d’améliorer l’accès des chirurgiens et du personnel chirurgical aux salles d’opération de l’hôpital Chandler au Royaume-Uni. Actuellement, il existe des zones informelles pour pomper plus près de la salle d’opération ; cependant, il existe peu de salles de pompage désignées et la plupart ont tendance à être occupées par d’autres personnes pendant les rares heures disponibles pour pomper. La salle désignée disponible la plus proche peut se trouver à plusieurs étages au-dessus de la salle d’opération principale, ce qui rend difficile l’efficacité.

Les initiatives de financement du groupe de travail du Département britannique de chirurgie sur le professionnalisme, l’intégrité et l’équité (PIE) ont permis l’achat de quatre tire-lait mains libres que les prestataires peuvent choisir de porter lors des interventions chirurgicales. De cette façon, les chirurgiens peuvent facilement s’occuper de leurs affaires sans avoir à s’excuser de la salle d’opération, des visites des patients ou d’autres situations où leur absence serait critique. Le personnel du service de chirurgie peut utiliser les pompes pendant autant de mois qu’il en a besoin, puis les rendre au prochain chirurgien.

Cette enquête de recherche a également inspiré un autre projet au Royaume-Uni. Le Département d’oto-rhino-laryngologie – Chirurgie de la tête et du cou a reçu une subvention du Fonds de dotation pour femmes en oto-rhino-laryngologie de l’American Academy of Otolaryngology Head and Neck Surgery pour créer un didacticiel en ligne destiné aux chirurgiens qui allaitent. Les chirurgiens britanniques London-Bounds et Gupta et les résidents en chirurgie Brittany Levy et Carly Clark ont ​​compilé des ressources, des trucs et astuces utiles et des témoignages personnels pour aider les nouvelles et futures mères à équilibrer leurs objectifs d’allaitement avec leurs obligations professionnelles. Le module de formation sera mis en ligne le mois prochain et sera accessible à tous.

Une nouvelle avant-garde de médecins est déterminée à rendre le domaine plus hospitalier pour les mères qui travaillent en créant des espaces dédiés au pompage et en leur accordant du temps pour tirer le lait sans crainte de représailles ou de punition. Selon London-Bounds, personne ne devrait se voir refuser des opportunités professionnelles simplement parce qu’il a choisi de concilier travail et vie privée. Pendant trop longtemps, les chirurgiens ont été félicités pour ne pas avoir de famille ou pour donner la priorité à leur travail plutôt qu’à leur vie personnelle. Être un martyr sur le terrain était considéré comme le plus haut niveau de dévouement. Mais en fin de compte, un tel dévouement s’est avéré préjudiciable. Selon London-Bounds, d’excellents soins aux patients commencent par les soins personnels.

“Nous assistons à un changement culturel pour pouvoir avoir une vie personnelle dont on est fier”, a-t-elle déclaré. “Et ce n’est pas quelque chose qui vous inhibera. Cela vous rendra presque plus accessible aux patients et plus humain. Et je pense que c’est vraiment important.”

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