Un chercheur découvre que les mères vivent plus longtemps à mesure que la mortalité infantile diminue

Un chercheur découvre que les mères vivent plus longtemps à mesure que la mortalité infantile diminue

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Selon une nouvelle étude, la baisse spectaculaire de la mortalité infantile au cours du XXe siècle a ajouté une année entière à la vie des femmes.

“L'image que je me construisais était de réfléchir à ce à quoi ressemblait la population de mères aux États-Unis en 1900″, a déclaré Matthew Zipple, chercheur postdoctoral Klarman en neurobiologie et comportement au Collège des Arts et des Sciences et auteur de ” Réduire la mortalité infantile prolonge la vie des mères », publié le 9 mai dans Rapports scientifiques.

“Il s'agissait d'une population composée de deux groupes de taille à peu près égale : l'un était constitué de mères qui avaient perdu des enfants et l'autre de mères qui n'en avaient pas perdu”, a déclaré Zipple. “Si nous comparons cela à aujourd'hui, où la perte d'enfants est heureusement beaucoup moins courante, presque toutes les femmes qui ont perdu des enfants sont transférées dans la catégorie des personnes non endeuillées.”

Plusieurs études révèlent que les mères sont plus susceptibles de mourir dans les années qui suivent le décès d'un enfant, a déclaré Zipple. Cet effet n'apparaît pas chez les pères.

À l’aide d’une modélisation mathématique basée sur les données des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), il a calculé comment l’absence de deuil affecte la durée de vie des mères d’aujourd’hui aux États-Unis. Il estime que la réduction du deuil maternel ajoute, en moyenne, un an à la vie des femmes.

En tant qu'étudiant au doctorat recherchant les liens entre la condition physique des mères et leur progéniture, Zipple a découvert un schéma de mortalité maternelle après la mort de la progéniture chez les primates non humains. Chez les animaux, l'effet a été attribué au fait que les mères étaient en mauvais état et moins capables de prendre soin de leur progéniture.

Mais chez les humains, la même séquence d’événements – la mort de la progéniture suivie de la mort de la mère – a été interprétée différemment dans la littérature et dans les études axées sur l’humain. Au lieu de cela, les épidémiologistes et les chercheurs en santé publique concluent que les coûts physiques et psychologiques du traumatisme lié à la perte d’un enfant rendent les mères plus susceptibles de mourir.

Dans son article, Zipple cite plusieurs études qui établissent un lien de causalité entre la mort infantile et un risque accru de décès maternel. La plus complète est une étude sur les mères islandaises sur une période de 200 ans, couvrant un large éventail d’accès aux soins de santé et d’industrialisation. Il contrôle la génétique en comparant les frères et sœurs et montre que les pères endeuillés ne sont pas plus susceptibles que les pères non endeuillés de mourir dans les années qui suivent le décès d'un enfant.

Une autre étude réalisée en Suède montre que les mères courent un risque plus élevé de mourir le jour de l'anniversaire du décès de leur enfant et aux alentours de celui-ci qu'à d'autres moments. Selon diverses études, les causes courantes de décès chez les mères endeuillées comprennent les crises cardiaques et le suicide.

“Il y a un énorme pic de risque de mortalité immédiatement dans la semaine entourant l'anniversaire”, a déclaré Zipple. “Il est difficile de parvenir à une conclusion différente si l'on se souvient de cette expérience.”

L'espérance de vie des femmes après 15 ans a augmenté d'environ 16 ans entre 1900 et 2000, a découvert Zipple à partir des données du CDC qu'il a utilisées dans l'étude. Son calcul attribue une année, soit environ 6 % de cette augmentation, à la baisse spectaculaire de la mortalité infantile au cours du XXe siècle.

“L'une des choses les plus horribles que l'on puisse imaginer est de perdre un enfant. Et nous avons réussi à réduire la fréquence de cela dans notre société de plus de 95 %. C'est incroyable. C'est quelque chose à célébrer”, a déclaré Zipple.

“Il est facile de perdre de vue les progrès qui se produisent au cours d'un siècle, car ils vont bien au-delà de la vie d'un individu. Mais cette prolongation de la durée de vie globale au cours des 100 dernières années a permis aux populations humaines et à leur expérience d'être bien meilleures qu'elles ne l'ont jamais été. l'ont été auparavant.”

L'étude aide également à établir des priorités pour améliorer l'avenir, a déclaré Zipple. Dans de nombreux pays, les taux de mortalité infantile sont aujourd’hui similaires à ceux des États-Unis en 1900. Investir dans la réduction de la mortalité infantile partout dans le monde aide non seulement les enfants, mais des communautés entières.

“L'enfant est le noyau de la communauté”, a déclaré Zipple. “Protéger les enfants de la mortalité a des impacts positifs qui commencent par les mères mais ne s'arrêtent probablement pas là.”

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