Un contact corporel précoce développe les compétences sociales des bébés prématurés, selon une nouvelle recherche

Un contact corporel précoce développe les compétences sociales des bébés prématurés, selon une nouvelle recherche

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Le contact peau à peau entre le parent et l’enfant pendant les premières heures suivant une naissance très prématurée contribue à développer les compétences sociales de l’enfant. C’est ce que révèle une nouvelle étude publiée dans Réseau JAMA ouvert par des chercheurs du Karolinska Institutet et d’autres. L’étude montre également que les pères pourraient jouer un rôle plus important que ne l’avaient montré des recherches antérieures.

Dans la pratique actuelle, les bébés très prématurés sont généralement placés dans une couveuse pour les garder au chaud et les stabiliser pendant les premières heures après la naissance. Dans l’étude IPISTOSS (Immediate parent-infant peau à peau), 91 bébés prématurés nés entre 28 et 33 semaines ont été randomisés pour recevoir soit des soins traditionnels en couveuse, soit un contact peau à peau immédiat avec l’un des parents.

L’étude a généré plusieurs résultats qui montrent, entre autres, que le contact peau à peau immédiat est sans danger pour les bébés et bénéfique pour leur stabilisation cardiorespiratoire et le maintien de leur température, et qu’il est perçu comme précieux par les parents.

Désormais, dans le cadre de cette étude, les chercheurs ont également étudié le développement social à quatre mois de 71 ans de ces bébés prématurés. Les enfants ont été répartis au hasard pour recevoir soit des soins standards dans une couveuse, soit des soins reposant sur le sein de l’un de leurs parents, soit celui de la mère, soit celui de leur père, pendant les six premières heures suivant la naissance.

“Ce qui est nouveau dans notre étude, c’est que nous avons également permis aux pères d’avoir un contact peau à peau immédiatement après la naissance. Dans la plupart des études précédentes, c’est la mère qui est la principale soignante, mais dans notre étude, c’était les pères. qui avait le plus de contact peau à peau”, déclare Wibke Jonas, sage-femme, maître de conférences et professeur agrégé au département de la santé des femmes et des enfants du Karolinska Institutet, ainsi que responsable de la recherche et dernier auteur de l’étude.

“L’étude a identifié les pères comme une ressource jusqu’alors inexploitée qui joue un rôle important dans le contact peau à peau immédiat avec leur nourrisson si la mère n’est pas disponible”, explique Siri Lilliesköld, Ph.D. étudiante dans le même service et infirmière spécialisée en soins néonatals, et premier auteur de l’étude.

Après quatre mois, l’interaction sociale entre la mère et le nourrisson a été filmée et évaluée par deux psychologues qui ne savaient pas quel nourrisson avait reçu un contact peau à peau précoce et lequel ne l’avait pas fait.

La qualité de l’interaction a été mesurée selon l’échelle PCERA (Parent-Child Early Relational Assessment), où différents éléments sont notés entre un et cinq, un étant préoccupant et cinq étant de très bonne qualité.

Les nourrissons qui ont reçu un contact peau à peau immédiat ont obtenu des résultats significativement meilleurs sur une sous-échelle mesurant les compétences communicatives et sociales du nourrisson. Sur une échelle de cinq points, leur score moyen était plus proche de quatre, tandis que les nourrissons pris en charge selon la pratique actuelle étaient juste au-dessus de trois.

“Ce que l’on a pu constater, c’est que les nourrissons du groupe peau à peau avaient des capacités de communication légèrement meilleures, ils étaient un peu plus sociables et plus heureux”, explique Wibke Jonas.

Les bébés prématurés ont des problèmes de développement à mesure qu’ils grandissent et ont besoin de beaucoup de soutien. Même si les progrès médicaux ont parcouru un long chemin, les soins prodigués à ces bébés doivent encore être développés, estiment les chercheurs.

“Si nous combinons les soins médicaux immédiats des bébés très prématurés avec une intervention relativement simple comme le contact peau à peau, cela a des effets sur les capacités sociales des nourrissons”, explique Jonas Wibke et poursuit.

“Des études antérieures ont montré que les bébés prématurés ont des résultats légèrement moins bons lors des interactions sociales. Par exemple, ils ne donnent pas de signaux aussi clairs lors de l’interaction avec leur mère. La proximité entre les bébés et leurs parents à la naissance peut donc stimuler les interactions ultérieures et donc le développement. du nourrisson.”

Les avantages du contact peau à peau immédiat sont si évidents que Wibke Jonas et Siri Lilliesköld estiment qu’il devrait être introduit dès maintenant dans les soins néonatals suédois. Et ce travail est déjà en cours, disent-ils.

“Nous avons travaillé très activement pour minimiser la séparation entre les nourrissons et leurs parents en général, et nous disposons désormais de preuves permettant de faire de même avec ces bébés très prématurés”, déclare Siri Lilliesköld.

L’équipe de recherche continuera à rendre compte du développement des nourrissons à 12 et 24 mois.

L’étude est une collaboration entre des chercheurs du Karolinska Institutet et de l’hôpital universitaire de Stavanger, en Norvège, et de l’Université de Turku, en Finlande.

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