Un côté sombre du chocolat noir ?  Une nouvelle étude révèle un risque très minime pour les enfants liés aux métaux contenus dans les chocolats

Un côté sombre du chocolat noir ? Une nouvelle étude révèle un risque très minime pour les enfants liés aux métaux contenus dans les chocolats

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Les amateurs de chocolat ont peut-être été alarmés par les conclusions d'un Consumer Reports de 2023 selon lesquelles certaines marques de chocolat noir pourraient contenir des niveaux nocifs de plomb et de cadmium.

Cependant, une nouvelle étude de l'Université de Tulane publiée dans Recherche alimentaire internationale a découvert que le chocolat noir ne présente aucun risque indésirable pour les adultes et contient des niveaux nutritionnels bénéfiques de minéraux essentiels.

L'étude a échantillonné 155 chocolats noirs et au lait de diverses marques mondiales vendues aux États-Unis et testé la présence de 16 métaux lourds allant des toxiques (plomb et cadmium) aux essentiels (cuivre, fer, zinc). L’étude a ensuite modélisé le risque de manger une once de chocolat par jour, ce qui équivaut à consommer plus de deux barres de chocolat entières par semaine.

La recherche a révélé qu'une seule marque de chocolat noir dépassait la limite internationale de cadmium dans les barres contenant plus de 50 % de cacao (800 microgrammes par kilogramme) et que seules quatre barres de chocolat noir présentaient des niveaux de cadmium qui pourraient présenter un risque pour les enfants pesant 33 livres ou moins, le poids moyen d'un enfant de 3 ans aux États-Unis

“Pour les adultes, il n'y a aucun risque pour la santé lié à la consommation de chocolat noir, et bien qu'il existe un léger risque pour les enfants dans quatre des 155 barres de chocolat échantillonnées, il n'est pas courant de voir un enfant de 3 ans consommer régulièrement plus de deux barres. de chocolat par semaine”, a déclaré l'auteur principal Tewodros Godebo, professeur adjoint de sciences de la santé environnementale à l'École de santé publique et de médecine tropicale de l'Université de Tulane. “Ce que nous avons découvert, c'est qu'il est tout à fait sécuritaire de consommer du chocolat noir et du chocolat au lait.”

Lorsqu'elles ont été testées pour le plomb, deux barres de chocolat contenaient des niveaux supérieurs aux normes provisoires de Californie pour les chocolats noirs, mais aucune n'a été déterminée comme présentant des risques néfastes pour les enfants ou les adultes.

Alors que deux études précédentes aux États-Unis examinaient la présence de plomb et de cadmium dans le chocolat, cette étude utilisait le plus grand échantillon, élargissait la portée des tests à 16 métaux et comprenait une évaluation des risques liés aux métaux toxiques qui expliquaient la contribution nutritionnelle des éléments essentiels. minéraux.

Les chocolats noirs contiennent des niveaux élevés de nutriments tels que le cuivre, le fer, le manganèse, le magnésium et le zinc, et plusieurs des chocolats échantillonnés fournissent plus de 50 % des besoins quotidiens des enfants et des adultes, a déclaré Godebo.

“Non seulement il contient ces minéraux essentiels, mais ils peuvent potentiellement réduire l'absorption de métaux toxiques dans l'intestin puisque ces métaux sont en compétition pour le même site”, a déclaré Godebo.

L'étude a révélé qu'une grande partie du plomb contenu dans le chocolat provient du traitement post-récolte, tandis que le cadmium provient du sol et passe à travers la plante et dans la fève de cacao.

Les chercheurs ont également trié les chocolats géographiquement et ont découvert que les chocolats noirs d’Amérique du Sud présentaient des niveaux de cadmium et de plomb plus élevés que les chocolats d’Asie et d’Afrique de l’Ouest, cette dernière étant la principale source de chocolat noir aux États-Unis.

“Mais même pour les chocolats d'Amérique du Sud, nous avons constaté qu'il n'y avait aucun risque à en manger une once par jour”, a déclaré Godebo.

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