Un dentifrice spécial pourrait-il aider à éliminer les allergies aux arachides ?

Un dentifrice spécial pourrait-il aider à éliminer les allergies aux arachides ?

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Un dentifrice spécial pourrait-il aider à éliminer les allergies aux arachides ?
Photo : Getty

En plus de dents propres, un dentifrice spécialement formulé peut aider à augmenter la tolérance aux arachides chez les personnes allergiques aux arachides, selon une petite étude.

Le dentifrice expérimental, qui contient de petites quantités de protéines d’arachide, est développé par Intrommune Therapeutics comme nouveau traitement potentiel contre l’allergie à l’arachide. L’objectif est d’augmenter progressivement la quantité d’arachide qu’une personne peut consommer sans réaction en l’exposant aux protéines d’arachide lors du brossage quotidien.

Le processus est appelé immunothérapie de la muqueuse buccale, ou OMIT. Il s’agit d’un concept similaire à celui de l’immunothérapie orale (OIT), dans lequel les personnes consomment des quantités progressivement croissantes de leur allergène sur une période de plusieurs mois.

La différence avec le brossage des dents est que le dentifrice n’est pas destiné à être avalé, explique le Dr William Berger, allergologue-immunologue et consultant pour la société de biotechnologie basée à New York.

Au lieu de cela, le brossage avec le dentifrice interagit avec un type de cellule du système immunitaire présent dans toute la bouche et avec la protéine d’arachide. Appelées cellules de Langerhans, elles se trouvent dans la bouche dans la muqueuse des gencives, de la langue, à l’intérieur des joues et du palais.

Les cellules de Langerhans alertent les autres cellules du système immunitaire face à des antigènes ou à des substances étrangères – dans ce cas, la protéine d’arachide. « Cela conduit à une réaction immunologique qui stimule la production d’anticorps bloquant les IgE, appelés IGG4. La production d’IGG4 bloque la réaction allergique, conduisant à une désensibilisation », explique Berger.

Essai de phase 1 sur le dentifrice contre les allergies

La société a récemment publié sa première étude, un essai de phase 1 portant sur 32 adultes âgés de 18 à 55 ans, lors de la réunion annuelle 2023 de l’American College of Allergy, Asthma and Immunology à Anaheim. L’essai visait à tester la sécurité de l’approche.

Distributeur de dentifrice Intrommune.

Avant l’essai, les participants ont subi un défi alimentaire. Pour être inscrits, ils devaient commencer à réagir à 100 milligrammes (mg) ou moins d’arachide, soit environ un tiers d’arachide.

Les participants se sont ensuite brossés quotidiennement avec le dentifrice, appelé INT301, ou un placebo, pendant 48 semaines. Le dentifrice était aromatisé à la menthe et aucun des deux groupes ne savait dans lequel il appartenait, dit Berger.

Les participants ont réglé une minuterie pour s’assurer qu’ils se sont brossé les dents pendant deux minutes complètes, ainsi que soigneusement dans toutes les zones de leur bouche. Ils se rincent ensuite normalement à l’eau.

Le dentifrice est distribué en doses dosées pour garantir que les participants en utilisent la bonne quantité, et ils ont utilisé une brosse à dents à poils souples. La dose initiale était inférieure à 1 mg, qui a augmenté toutes les deux semaines jusqu’à une dose maximale de 80 mg, qu’ils ont maintenue pour l’entretien.

Effet secondaire léger

Les effets secondaires comprenaient des démangeaisons ou des picotements dans la bouche, mais ils étaient légers et disparaissaient rapidement. Personne n’a abandonné l’étude en raison de réactions, dit-il.

Pour des raisons de sécurité, les personnes souffrant d’une maladie importante des gencives ou qui envisageaient de subir une chirurgie dentaire n’ont pas été incluses dans l’étude. Des gencives ouvertes ou enflammées pourraient donner aux allergènes un accès direct à la circulation sanguine, augmentant ainsi le risque de réactions.

Bien que l’étude de phase 1 chez les adultes visait à examiner la sécurité, trois participants qui avaient réagi à moins de 100 mg d’arachide au début de l’essai ont subi une provocation alimentaire après les 48 semaines. Tous avaient augmenté leur tolérance et pouvaient consommer au moins 300 mg de cacahuète avant de commencer à réagir.

“Nous avons reçu un signal d’efficacité et, par conséquent, nous nous sentons très, très à l’aise pour aller de l’avant en termes d’essai pédiatrique”, a déclaré Berger.

Le dentifrice contre les allergies et les enfants

Les prochaines étapes consisteront à étudier le dentifrice chez les enfants âgés de 4 à 17 ans allergiques aux arachides. Les inscriptions devraient commencer à la mi-2024, dit Berger. Intrommune Therapeutics peut utiliser un bubble-gum ou un dentifrice aromatisé à la pastèque pour s’assurer que les enfants sont prêts à se brosser les dents.

Une préoccupation chez les enfants pourrait être d’avaler le dentifrice, ce qui entraînerait des réactions. Étant donné que même la dose maximale du dentifrice ne contient que de petites quantités de protéines d’arachide, le risque de réactions majeures est faible, dit-il.

De futurs essais pourraient tester des dentifrices contenant d’autres allergènes, dit Berger.

Immunothérapie actuelle

Les enfants allergiques aux arachides ne disposent actuellement que d’une seule option d’immunothérapie approuvée par la FDA, Palforzia. Avec ce médicament, les enfants consomment chaque jour des quantités précises de poudre d’arachide mélangées à la nourriture, en quantités progressivement croissantes.

Après la phase d’accumulation de Palforzia, les enfants restent indéfiniment sous dose d’entretien pour maintenir leur tolérance.

Un dentifrice pourrait faciliter l’adhésion à l’immunothérapie, car il ne nécessite aucune préparation particulière, explique Berger. Leur dentifrice est « entièrement fonctionnel ». Il élimine la plaque dentaire et rafraîchit l’haleine comme un dentifrice ordinaire.

«Cela fait partie de leur routine quotidienne normale, comme du brossage des dents», dit-il. « Le matin, tu utilisais ce dentifrice. La nuit, vous utiliseriez votre dentifrice habituel.

Un autre traitement d’immunothérapie, l’immunothérapie sublinguale (SLIT), délivre de petites doses d’allergènes sous forme de gouttes ou de comprimés liquides sous la langue. Aux États-Unis, les seules formes d’ITSL approuvées par la FDA sont les comprimés contre certains allergènes environnementaux, notamment l’ambroisie, les acariens et certaines graminées.

Berger affirme que les cellules immunitaires ciblées par le dentifrice ne sont pas seulement présentes sous la langue, mais également dans toute la bouche. «Le brossage des dents expose toute la cavité buccale à l’allergène», dit-il.

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