La famille va poursuivre en justice suite à la réaction fatale d'un danseur face à des cookies mal étiquetés

Un épicier et un boulanger font face à un procès pour la réaction allergique mortelle d'un danseur

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Une poursuite pour mort injustifiée a été déposée suite à la réaction allergique mortelle de la danseuse Órla Baxendale, décédée après avoir mangé un biscuit qui n'était pas étiqueté pour les arachides. Elle souffrait d’une grave allergie aux arachides.

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Orla Baxendale

La famille poursuit la chaîne de supermarchés Stew Leonard's, basée dans le Connecticut, les employés de chaque magasin et le fournisseur Cookies United.

L'affaire « apportera des changements permanents aux opérations du Stew Leonard's, de sorte qu'une tragédie insensée et évitable comme celle-ci ne se reproduise plus jamais », a déclaré l'avocat Howard Hershenhorn à Allergic Living.

L'action en justice apportera également « une compensation monétaire substantielle à laquelle la famille a droit en vertu de la loi américaine », a déclaré Hershenhorn. Il est associé du cabinet new-yorkais Gair, Gair, Conason, Rubinowitz, Bloom, Hershenhorn, Steigman et Mackauf.

Le cabinet a déposé une plainte pour mort injustifiée le 23 mai 2024 auprès de la Cour supérieure du Connecticut au nom de la famille de Baxendale. Le procès vise des dommages-intérêts pécuniaires, des dommages-intérêts punitifs, des honoraires d'avocat, des frais et toute autre réparation que le tribunal juge appropriée.

Il note la perte tragique des parents d'Órla, Angela et Simon Baxendale, ainsi que de ses trois frères et sœurs, qui vivent en Angleterre.

“Tous les consommateurs, et en particulier ceux qui souffrent d'allergies alimentaires, comptent sur l'intégrité des supermarchés pour divulguer correctement les ingrédients afin de ne pas empoisonner ou tuer ceux qui achètent leurs produits alimentaires”, a déclaré la société dans un communiqué de presse.

Le procès accuse de « négligence grave »

Baxendale avait 25 ans lorsqu'elle est décédée le 11 janvier 2024 des suites d'un choc anaphylactique. La danseuse basée à New York vérifiait toujours attentivement les étiquettes des aliments en raison de sa grave allergie aux arachides. Mais elle ne pouvait pas savoir que le biscuit qu'elle avait mangé contenait des cacahuètes – car celui-ci ne figurait pas dans la liste des ingrédients du paquet de biscuits, a déclaré son avocat.

Le fournisseur Cookies United a fabriqué ces biscuits florentins à la vanille, qui ont été achetés dans un magasin Stew Leonard's du Connecticut. L'étiquette comportait également une mention « contient » indiquant des allergènes, mais l'arachide n'y figurait pas non plus.

Le procès Baxendale tient Stew Leonard's et Cookies United pour responsables d'avoir mal étiqueté le paquet de cookies, comme l'exigent les lois fédérales et étatiques.

La FDA exige que les 9 principaux allergènes soient clairement étiquetés sur les aliments emballés en vertu de la Food Allergen Labeling and Consumer Protection Act (FALCPA). Le procès accuse également les accusés d'avoir violé les pratiques de sécurité alimentaire décrites dans le code alimentaire de la FDA.

“Le fait de ne pas avoir correctement étiqueté le colis… était le fruit d'une négligence grave, intentionnelle, imprudente, insensible, indifférente à la vie humaine et d'une violation gratuite”, indique la poursuite.

Cacahuète manquante sur l'étiquette

Peu de temps après la mort d'Órla Baxendale, le fournisseur basé à New York et Stew Leonard's se sont mutuellement blâmés pour les étiquettes inexactes des cookies.

Stew Leonard Jr., le PDG de l'entreprise, a déclaré dans une déclaration vidéo que le fournisseur n'avait pas informé le supermarché que les ingrédients des biscuits florentins avaient changé pour inclure des arachides.

Mais Cookies United a déclaré dans son communiqué avoir envoyé à l'épicier un avis de mise à jour en juillet 2023. L'entreprise affirme avoir envoyé un courrier électronique à plusieurs employés pour les informer que les « noix de soja » seraient remplacées par des « cacahuètes » dans les biscuits florentins des fêtes expédiés à Stew Leonard's.

Le procès Baxendale accuse Stew Leonard's d'avoir ignoré le courrier électronique du fournisseur de juillet. Il allègue également que le boulanger « n’a pas correctement averti » le supermarché que les biscuits contiendraient des arachides.

Stew Leonard's a refusé de commenter cet article, tandis que Cookies United n'a pas répondu à la demande de commentaires d'Allergic Living.

L'héritage de la danseuse Órla

Órla Baxendale était une danseuse talentueuse qui avait déménagé d'Angleterre à New York en 2018 pour poursuivre sa carrière d'interprète.

Elle a dansé à l'Ailey School à son arrivée à New York. En outre, elle s'est produite avec diverses compagnies de danse de la région de New York. Au moment de sa mort, Baxendale jouait le rôle d'Alice au pays des merveilles dans une production de « Alice ». Elle faisait partie de la Momix Dance Company, basée à Washington, Connecticut.

On se souvient de la danseuse pour son talent et son « esprit joyeux ». Ses collègues et amis ont également remarqué sa vigilance face aux allergies alimentaires. Elle avait toujours sur elle deux auto-injecteurs d’épinéphrine et faisait attention à ce qu’elle mangeait. Hershenhorn avait précédemment déclaré à Allergic Living que ses deux EpiPens avaient été utilisés lors de sa grave réaction anaphylactique. Mais ils n’ont pas suffi à la sauver.

Le procès pour mort injustifiée vise à garantir que les supermarchés et leurs employés prennent également au sérieux les allergies alimentaires.

“Les systèmes en place chez Stew Leonard's qu'ils utilisaient pour maintenir et mettre à jour les étiquettes appropriées étaient défectueux, peu fiables, intrinsèquement dangereux, peu fiables, indignes de confiance, erratiques et déplorables”, indique la plainte.

Baxendale laisse derrière lui une famille aimante et « dévastée », indique le communiqué de presse du cabinet d'avocats.

« Ce procès doit faire une grande différence pour la communauté des allergies. Cette mort ne peut pas être vaine », déclare Hershenhorn.

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