Un esprit sans peur : ce médicament potentiel pourrait-il traiter le SSPT et l'anxiété ?

Un esprit sans peur : ce médicament potentiel pourrait-il traiter le SSPT et l’anxiété ?

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De nouvelles recherches ouvrent la porte au développement d’un médicament qui pourrait aider à inhiber les souvenirs effrayants. Anna Malgina/Stocksy

  • Les expériences traumatisantes peuvent entraîner des souvenirs effrayants de longue durée.
  • Les chercheurs ont montré qu’un médicament spécifique peut supprimer les souvenirs effrayants dans un modèle de souris dans une étude précédente.
  • Dans une nouvelle étude, les chercheurs ont identifié le mécanisme de ce médicament.

Dans une nouvelle étude, des chercheurs ont identifié le mécanisme d’un médicament qui, selon eux, pouvait inhiber les souvenirs effrayants chez la souris.

La recherche, publiée dans la revue Frontiers in Behavioral Neuroscience, ouvre la porte au développement d’un médicament qui pourrait avoir le même effet sur les humains.

Souvenirs traumatisants

Si une personne vit un événement traumatisant, elle peut avoir des souvenirs effrayants de longue durée de l’événement qui réduisent sa qualité de vie.

Les Centers for Disease Control and Prevention affirment que les événements traumatisants «sont marqués par un sentiment d’horreur, d’impuissance, de blessure grave ou de menace de blessure grave ou de mort».

Selon l’Institut national de la santé mentale, de nombreuses personnes se remettront des effets d’un événement traumatisant au fil du temps. Cependant, si une personne ne se rétablit pas, elle peut avoir développé un trouble de stress post-traumatique (SSPT).

Une personne atteinte de SSPT peut se voir proposer une thérapie par la parole ou des médicaments pour l’aider à se rétablir.

Medical News Today s’est entretenu avec le Dr Carmen Pedraza, professeur de psychobiologie à l’Université de Malaga, en Espagne. Le Dr Pedraza n’a pas participé à l’étude.

« La peur est une réaction émotionnelle normale, vitale pour la survie. Lorsqu’un stimulus “dangereux” est associé à un stimulus neutre, une réaction de peur conditionnée peut être générée, dont l’extinction – lorsque le stimulus qui a déclenché la réaction de peur n’est pas présent – est essentielle pour la régulation émotionnelle “, selon le Dr Pedraza .

Elle dit que le développement des phobies, des troubles paniques et du SSPT a été lié à l’incapacité de réguler correctement les réactions de peur, et “l’extinction de la peur” est au centre des interventions thérapeutiques utilisées dans le traitement de ces troubles.

« L’amygdale et le cortex préfrontal sont deux structures clés des circuits cérébraux impliqués dans la régulation émotionnelle. Les résultats d’études humaines et animales suggèrent que la perturbation de ce circuit est importante pour le développement de troubles d’extinction de la peur et prédit des différences individuelles dans la régulation des émotions », a expliqué le Dr Pedraza. “Les médicaments qui modulent ce circuit peuvent être une bonne stratégie thérapeutique pour le traitement de ces troubles.”

Nouveaux médicaments nécessaires

Selon le professeur Akiyoshi Saitoh du Département de pharmacie de l’Université des sciences de Tokyo et auteur principal de l’étude, les nouveaux médicaments sont essentiels pour améliorer le traitement des souvenirs effrayants.

“Il n’existe actuellement aucun traitement efficace contre la mémoire de la peur. Les antidépresseurs monoamines sont souvent utilisés, mais ils présentent des problèmes tels qu’une satisfaction inadéquate du traitement, le temps nécessaire à l’apparition de l’effet thérapeutique et les effets secondaires qui précèdent l’effet thérapeutique », a déclaré le professeur Saitoh.

Il a ajouté que le développement de “nouveaux médicaments psychotropes avec des mécanismes d’action différents des médicaments existants” est nécessaire pour résoudre ces problèmes.

Le Dr Pedraza a accepté.

“Plusieurs composés sont actuellement disponibles qui facilitent l’extinction mais ne sont pas exempts d’effets indésirables.”

“Le [present] étude porte sur les mécanismes neurobiologiques responsables de l’effet bénéfique sur [the] extinction de KNT-127, un agoniste sélectif de l’un des récepteurs opioïdes, le récepteur δ-opioïde, qui agit par différentes voies de signalisation dans l’amygdale et le cortex infralimbique du cortex préfrontal.

“Ce médicament peut fournir une alternative aux traitements disponibles”, a déclaré le Dr Pedraza.

Conditionnement de la peur chez la souris

Dans l’étude, les chercheurs ont exposé des souris à un test de conditionnement de la peur. Ils ont donné aux souris un léger choc électrique en réponse à un stimulus conditionné, provoquant une réaction de peur conditionnée.

Les souris ont ensuite été séparées en deux groupes. Un groupe a reçu le médicament KNT-127 dans diverses parties du cerveau, tandis que l’autre a agi comme témoin.

Lorsqu’elles ont été exposées à la chambre de conditionnement où elles ont reçu les chocs électriques, les souris qui ont reçu le médicament dans le noyau basolatéral de l’amygdale et les sous-régions infralimbiques du cortex préfrontal ont montré une réaction de peur significativement moindre.

Plus de recherche nécessaire

La découverte peut signifier que le KNT-127 pourrait être développé en un médicament applicable aux humains. Cependant, le Dr Pedraza a averti qu’il y avait un long chemin à parcourir avant que cela ne devienne une réalité.

« Les modèles animaux de troubles psychopathologiques sont utiles pour mieux comprendre les mécanismes neurobiologiques de ces troubles et constituent le point de départ pour le développement d’autres études et essais cliniques pour la commercialisation de médicaments à des fins thérapeutiques.

« Cependant, il y a plusieurs considérations à prendre en compte afin de connaître la portée réelle de cette étude pour le traitement des troubles liés à la peur. La diminution du conditionnement de la peur n’est généralement pas permanente : après avoir appris à éteindre la peur, il est courant que la réaction de peur réapparaisse et parfois elle peut être renforcée. De plus, l’extinction est spécifique à un signal », a-t-elle déclaré.

Pour connaître la véritable efficacité d’une telle nouvelle option de traitement, le Dr Pedraza a noté qu’il serait nécessaire d’étendre les essais précliniques à des situations où la “réapparition de réactions de peur éteintes est observée”.

“Il serait également nécessaire d’étudier l’effet à long terme, étant donné qu’il se produit parfois une récupération spontanée de la réaction de peur”, a-t-elle expliqué. “Le KNT-127 peut être une alternative thérapeutique prometteuse aux traitements disponibles, mais il reste encore un long chemin à parcourir.”

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