Un guide de survie pour les parents d'enfants autistes

Un guide de survie pour les parents d’enfants autistes

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La saison des fêtes peut être difficile pour n’importe quel parent : acheter des cadeaux, préparer un repas de fête, finaliser les plans de voyage et trouver du temps pour la famille, tout cela pendant que les enfants rentrent de l’école. Pour les enfants autistes et leurs familles, ces changements ont le potentiel de déclencher des effondrements complets.

Les enfants du spectre ont tendance à prospérer sur la cohérence et la routine, qui peuvent toutes deux être jetées par la fenêtre lorsque la saison des vacances arrive. Ayant passé la majeure partie de la dernière décennie à travailler avec des enfants autistes et leurs familles, je peux vous assurer que même si les vacances peuvent présenter de nouveaux défis, il existe des stratégies que vous pouvez utiliser pour vous assurer qu’elles se déroulent aussi bien que possible pour vous et votre toute la famille.

Créez un programme et respectez-le !

Étant donné que les routines sont importantes pour les enfants autistes, essayez de maintenir autant de cohérence que possible. Si votre idée d’une pause hivernale implique de faire des plans pendant vos déplacements, vous constaterez peut-être que votre enfant a une opinion très différente. Cela ne veut pas dire que la détente ne peut pas faire partie de vos vacances, mais faites de votre mieux pour maintenir une routine quotidienne établie. Le maintien d’un horaire cohérent de réveils, d’heures de coucher et d’heures de repas garantira que les journées de votre enfant restent structurées.

Si vous avez des voyages ou des activités spéciales prévues, gardez un calendrier visuel accessible afin que votre enfant sache quand et où cela se produira. Il est également utile de fournir de nombreux rappels à votre enfant concernant les variations d’horaire (“Rappelez-vous, jeudi, nous irons voir grand-mère et grand-père…”) pour s’assurer qu’il est prêt pour le changement.

Achetez intelligemment !

Faire du shopping avec un enfant sur le spectre peut créer son propre ensemble de défis spécifiques. Les magasins sont un environnement très stimulant, en particulier pendant les vacances. Les lumières, la musique, les décorations et les foules peuvent être désagréables, voire carrément écrasantes pour un enfant ayant des problèmes de traitement sensoriel. N’oubliez pas que les enfants sur le spectre peuvent percevoir le son, la lumière et les foules différemment que vous (imaginez essayer de passer un test d’algèbre au milieu d’une soirée dansante disco !).

Certains magasins comme Toys”R”Us proposent des “heures de shopping tranquilles” aux familles d’enfants autistes. Si vous devez amener votre enfant au magasin, préparez-vous avec des collations, des écouteurs ou des écouteurs antibruit, et un jouet ou un jeu préféré pour garder votre enfant occupé pendant que vous magasinez.

Jouets, jouets, jouets !

Le magasinage des Fêtes peut être un plaisir, mais l’idée d’acheter des cadeaux pour les autres n’est peut-être pas un concept facile à expliquer à un enfant sur le spectre. Votre enfant peut voir des jouets ou de la nourriture qu’il veut et présenter des comportements agressifs comme crier ou pleurer pour y avoir accès. Bien qu’il puisse sembler plus facile de céder et d’obtenir l’article, acheter des cadeaux aux enfants après qu’ils aient manifesté ces comportements problématiques renforce l’idée que ces comportements sont le moyen d’obtenir ce qu’ils veulent. Dans ce cas, préparez-vous à ce que votre enfant utilise la même méthode à l’avenir.

Au lieu de cela, essayez d’ignorer de tels comportements et ne fournissez de renfort et d’attention que lorsque votre enfant s’est calmé. Si les effondrements se produisent régulièrement dans votre famille, je vous recommande de mettre en place un plan à l’avance, où votre enfant aura accès à un jouet, un jeu, de la nourriture ou une activité préféré une fois les courses terminées. Souvenez-vous toujours de la règle du « premier/puis » : vous terminez d’abord l’activité non préférée, puis vous obtenez ce que vous voulez. C’est ce qu’on appelle le principe de Premack, ou plus communément, la «règle de la grand-mère» («Mange d’abord ton dîner, puis tu as un dessert»).

Survivre à votre famille élargie

Tout au long de ma carrière de travail avec des enfants handicapés, l’un des plus grands défis de routine a été de travailler avec les grands-parents. Ils ont un amour sans fin pour leurs petits-enfants, mais ne comprennent pas toujours les stratégies comportementales complexes (« Il pleure, alors je lui ai donné des bonbons. Maintenant, il ne pleure plus, donc ça a dû marcher »).

Si vous avez des membres de la famille qui ont les meilleures intentions mais qui manquent d’expérience avec votre enfant, vous avez parfaitement le droit de les approcher au préalable et de leur expliquer votre plan comportemental actuel pour votre enfant. Parfois, un simple appel téléphonique ou un e-mail suffira ; d’autres fois, vous devrez peut-être leur parler en personne. Expliquez la situation, dites-leur comment vous résolvez ces comportements et remerciez-les de respecter le plan de votre famille. C’est plus facile à dire qu’à faire, mais il est préférable de l’aborder avant la situation difficile que d’essayer de gérer la crise de votre enfant et celle de vos parents en même temps.

Voyagez avec précaution

Rien ne change la routine d’un enfant plus rapidement que les plans de voyage. Les longs trajets en voiture, les lignes de sécurité de la TSA ou le fait de s’asseoir dans un avion sont tous des écarts majeurs par rapport à une journée normale. Encore une fois, la planification est essentielle. Rappelez à votre enfant ce qui se passera tout au long de l’expérience et, si possible, utilisez des visuels ou écrivez une courte histoire pour représenter le processus. Des scénarios de jeu de rôle avec votre enfant peuvent être utiles, et il existe un certain nombre d’histoires vidéo disponibles en ligne pour montrer comment se comporter et à quoi s’attendre dans un aéroport/avion. Certaines compagnies aériennes et aéroports ont même une procédure d’embarquement simulée, où ils permettent aux familles de venir à l’aéroport et de s’entraîner à l’embarquement, assis à votre place et débarquement.

Il est également utile d’apporter des jouets, des jeux, des collations, des vêtements confortables, des écouteurs et tout autre article qui gardera votre enfant occupé (et distrait) tout au long du voyage. Si votre enfant a des vocalisations fortes ou d’autres comportements perturbateurs, vous voudrez peut-être apporter des cartes de correspondance à distribuer aux autres passagers, leur faisant savoir qu’il est autiste et que vous appréciez leur patience. Un peu de gentillesse fait du bien pendant les vacances, surtout quand vous êtes coincés dans un avion ensemble !

N’oubliez pas votre ABC !

L’ABC du comportement est unantérieur, bcomportement, et csuite. Les antécédents sont tout ce qui se produit avant qu’un comportement problématique ne se produise – tout ce qui peut déclencher le comportement. Les conséquences sont tout ce qui se passe après qu’un comportement se soit produit. Vous connaissez votre enfant mieux que quiconque, c’est donc à vous d’essayer d’éviter au mieux les déclencheurs potentiels.

Les conséquences que vous fournissez peuvent être renforçantes (en encourageant le comportement à se reproduire) ou punitives (en décourageant le comportement de se reproduire). Sachez que selon la raison pour laquelle l’enfant présente certains comportements, il peut être difficile de déterminer comment réagir. Si un enfant vous donne des coups de pied pour attirer votre attention, en lui criant « ARRÊTEZ-LE ! peut fonctionner à court terme, mais en accordant de l’attention à l’enfant sous la forme d’une réprimande, vous renforcez en fait l’idée que donner un coup de pied à un adulte est un bon moyen d’attirer son attention. N’oubliez pas que nous ne pouvons pas changer le comportement d’un enfant, mais nous pouvons changer l’environnement qui l’entoure. Plus important encore, nous pouvons changer notre comportement pour nous assurer que tous les membres de la famille passent une saison des fêtes amusante et réussie.

Adam Soffrin est un consultant en éducation basé dans la région de Bay, travaillant avec les écoles et les familles pour s’assurer que les enfants handicapés reçoivent des services éducatifs inclusifs, appropriés et de soutien. Adam relate également son travail en tant qu’enseignant en éducation spécialisée et analyste du comportement sur son site Web.

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