Un IMC plus élevé est significativement associé à une moins bonne santé mentale…

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Les experts affirment que le poids corporel peut être lié à des problèmes de santé mentale tels que la dépression. Kilito Chan/Getty Images

  • Les chercheurs rapportent que les personnes obèses sont plus susceptibles de développer une dépression et un mauvais sentiment de bien-être que celles qui ne sont pas obèses, indépendamment des facteurs liés au mode de vie et à la maladie.
  • Ils notent que les personnes obèses doivent souvent faire face à des préjugés et à une stigmatisation sociale qui peuvent affecter leur santé mentale.
  • Les chercheurs ont ajouté que l’association entre l’obésité et la dépression était plus forte chez les femmes que chez les hommes.

L'obésité est associée à une moins bonne santé mentale, notamment à la dépression et à un faible sentiment de bien-être, selon une étude publiée aujourd'hui dans la revue PLOS ONE.

Des chercheurs de l'École de santé publique de l'University College Cork en Irlande ont ajouté que les facteurs liés au mode de vie ne semblent pas avoir d'impact sur ces problèmes de santé mentale.

Dans leur étude, les chercheurs ont examiné les dossiers médicaux de 1 821 hommes et femmes âgés de 46 à 73 ans, sélectionnés au hasard dans un grand centre de soins primaires.

Ils ont examiné la relation entre les scores de santé mentale et l’obésité en utilisant l’indice de masse corporelle (IMC) et les ratios taille/taille tout en ajustant les facteurs liés au mode de vie et aux pathologies.

Les scientifiques ont utilisé l'échelle de dépression en 20 éléments du Centre d'études épidémiologiques et les cinq indices de bien-être de l'Organisation mondiale de la santé.

Avant le début de l’étude, les participants ont effectué un jeûne d’une nuit et ont fourni des échantillons de sang pour déterminer la glycémie à jeun et l’hémoglobine glyquée. Les chercheurs ont mesuré la taille, le poids et le tour de taille et calculé l’IMC.

Les participants ont rempli un questionnaire général sur la santé et le mode de vie. Les scientifiques ont utilisé ces informations pour évaluer les données démographiques, les comportements liés au mode de vie et la présence d’autres maladies.

Résultats de l’étude sur l’IMC élevé et la santé mentale

Dans leurs résultats, les chercheurs ont rapporté que l’IMC et le rapport taille/taille qui signalaient l’obésité étaient associés à une augmentation de la dépression et à un moindre bien-être.

Ils ont ajouté que la relation entre l’obésité et la dépression était significativement plus élevée chez les femmes que chez les hommes.

Les chercheurs ont noté que leurs résultats concordaient avec ceux de recherches antérieures.

Ils ont déclaré que l’obésité était également liée à des facteurs sociaux et physiques. Par exemple, ont-ils noté, un excès de poids peut susciter des préjugés, de la discrimination et de la stigmatisation sociale. Cela peut également entraîner des symptômes physiques, tels que des douleurs articulaires, des maux de dos et la fibromyalgie.

Les experts affirment que ces effets sociaux et physiques de l’obésité peuvent entraîner des symptômes dépressifs.

“Il existe un lien biologique entre l'obésité et la dépression”, a déclaré Eva Panigrahi, PhD, psychologue au centre médical Wexner de l'Ohio State University, qui n'a pas participé à l'étude. “L'obésité peut contribuer à un environnement susceptible d'entraîner des conséquences physiologiques et neurologiques chroniques, notamment le diabète, les maladies cardiovasculaires, la gravité de la dépression, les interactions gènes-environnement, les expériences indésirables de l'enfance, l'alimentation et l'activité physique, ainsi que le stress.”

“La relation entre l'obésité et la dépression peut être expliquée comme un cercle vicieux qui se renforce mutuellement et qui inclut des facteurs physiologiques et psychopathologiques négatifs”, a déclaré Panigrahi à Medical News Today.

Les chercheurs ont suggéré que les interventions ciblées visant à réduire la dépression devraient inclure une meilleure gestion du poids au niveau de la population.

Les effets de l’obésité sur la santé physique et mentale

La communauté médicale relie depuis longtemps la dépression et l'obésité, selon le Dr Mir Ali, chirurgien bariatrique et directeur médical du MemorialCare Surgical Weight Loss Center de l'Orange Coast Medical Center en Californie.

«Cette étude définit davantage le lien. Cependant, ce n’est pas surprenant », a déclaré Ali, qui n’a pas participé à l’étude, à Medical News Today. « L’obésité affecte tous les organes et le cerveau est un organe. La dépression a de nombreuses causes et la biologie en fait partie.

“Il est difficile de dire si l'obésité provoque la dépression ou si la dépression contribue à l'obésité”, a ajouté Ali. « Mes patients me disent qu’ils sont constamment victimes de discrimination en raison de leur poids. Malgré les connaissances que nous avons acquises sur l’obésité, elle reste toujours stigmatisée socialement.

Voici des exemples de discrimination et de préjugés à l'égard des personnes obèses, selon le Conseil national sur le vieillissement :

  • Les personnes obèses sont paresseuses et irresponsables et manquent de volonté et d’autodiscipline.
  • Les personnes obèses ne peuvent s’en prendre qu’à elles-mêmes.
  • Une taille corporelle plus grande n’est pas souhaitable.
  • Les personnes obèses ne sont pas très intelligentes et moins capables de réussir.
  • Les personnes en surpoids ont une mauvaise hygiène.

Les stigmates sociaux peuvent entraîner de graves effets sociaux, psychologiques et physiques, notamment la dépression.

Traiter la dépression causée par l'obésité

“Il y a de plus en plus de recherches sur la perfection de la gestion des médicaments antidépresseurs qui ne stimulent pas l'alimentation ni la prise de poids”, a déclaré Panigrahi.

« Il existe peu d'antidépresseurs associés à la perte de poids (c'est-à-dire le bupropion). En conjonction avec la gestion des médicaments, l’intégration d’une psychothérapie fondée sur des données probantes est considérée comme un traitement de référence pour la dépression », a-t-elle ajouté.

« La psychothérapie fondée sur des données probantes, telle que la thérapie cognitivo-comportementale (TCC), s'est révélée être une approche efficace contre la dépression et le poids », a-t-elle déclaré.

Forces et limites de l’étude IMC élevé

Les principaux points forts de l’étude comprennent :

  • Les chercheurs ont utilisé des échelles validées de dépression et de bien-être.
  • Ils ont utilisé deux indices pour mesurer l'adiposité.
  • Il y avait une représentation égale selon le sexe.

La principale limite de l'étude est que tous les participants provenaient d'un seul centre de soins primaires et que la majorité étaient d'origine européenne-caucasienne. Les résultats peuvent ne pas être représentatifs de la population générale.

Panigrahi souligne une limitation supplémentaire.

“Les auteurs ont intégré une conception transversale, ce qui limite inévitablement la capacité de déduire des relations causales”, a-t-elle déclaré.

Selon les National Institutes of Health, une conception transversale est une étude observationnelle qui collecte les données finales de tous les participants à un moment donné.

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