Un médicament utilisé contre la dépendance à la cocaïne pourrait ouvrir la voie à un nouveau traitement du cancer du côlon avancé

Un médicament utilisé contre la dépendance à la cocaïne pourrait ouvrir la voie à un nouveau traitement du cancer du côlon avancé

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Une nouvelle étude de pointe de l'Université d'Ottawa (uOttawa) a découvert que la vanoxérine, un médicament initialement développé pour le traitement de la dépendance à la cocaïne, pourrait entraver les cellules souches avancées du cancer colorectal en recâblant essentiellement les réseaux génétiques critiques.

Cette nouvelle recherche publiée dans Cancer naturel dirigée par le Dr Yannick Benoit, chercheur principal et professeur agrégé au Département de médecine cellulaire et moléculaire (Faculté de médecine) de l'Université d'Ottawa, a révélé que la vanoxérine joue un mécanisme tout à fait inattendu dans le cancer.

Les enquêteurs ont observé que la vanoxérine est puissante lorsqu'elle supprime l'activité des cellules souches cancéreuses dans les tissus des patients atteints d'un cancer du côlon et dans les tumeurs implantées chez des animaux de laboratoire. Il interfère avec une protéine qui transporte la dopamine, la substance chimique du cerveau impliquée dans les sensations de plaisir et de récompense, et réprime une enzyme appelée G9a dans les tumeurs colorectales.

« Notamment, les tumeurs traitées avec la vanoxérine deviennent plus susceptibles d'être attaquées par le système immunitaire en raison de la réactivation d'anciens fragments d'ADN viral accumulés dans notre génome tout au long de l'évolution. Cette découverte est assez significative, étant donné que les tumeurs colorectales ont tendance à montrer une mauvaise réponse aux traitements standards. immunothérapie », déclare le Dr Benoit, qui était l'un des six lauréats nationaux du concours 2022 de chercheur en début de carrière de la Fondation Gairdner.

Un tueur silencieux

Le cancer colorectal, lorsque les cellules se développent et se divisent de manière incontrôlable dans le côlon ou le rectum, est la deuxième cause mondiale de décès liés au cancer et est considéré comme un « cancer silencieux » car il ne provoque généralement pas de symptômes aux premiers stades. Même si les risques augmentent avec l’âge, de nouvelles statistiques montrent une augmentation alarmante chez les jeunes adultes.

Parce qu'il est fréquemment diagnostiqué à des stades avancés lorsque les options de traitement sont rares, il est impératif de découvrir de nouvelles méthodes pour repousser les cellules et les tumeurs du cancer colorectal. Lors de la recherche d’un médicament testé en toute sécurité chez les patients, l’option la plus prometteuse s’est avérée être la vanoxérine, un inhibiteur de la recapture de la dopamine.

L'équipe de recherche a observé une toxicité si minime des traitements à la vanoxérine lors d'essais sur des tissus humains et de souris sains que le Dr Benoit affirme que leurs travaux pourraient potentiellement constituer “un moyen sûr d'éliminer les cellules souches cancéreuses des tumeurs colorectales sans nuire aux “bonnes cellules souches” du corps. organes.”

Un traitement nouveau et prometteur

Même si la prévention et la détection précoce restent les meilleures armes contre le cancer colorectal, ces découvertes très convaincantes pourraient ouvrir la voie à une nouvelle option thérapeutique prometteuse pour les patients aux prises avec une maladie avancée.

« Pour les malheureux atteints de formes avancées et agressives de cancer colorectal, nous espérons sincèrement que nos travaux pourront mener au développement d'options thérapeutiques puissantes à l'avenir et augmenter considérablement leurs chances de survie », déclare le Dr Benoit.

Les racines de la collaboration

L'étude a été fortement collaborative et a bénéficié de l'expertise du vaste écosystème de recherche de la Faculté de médecine de l'Université d'Ottawa.

Le premier auteur est Christopher Bergin, un récent doctorant. diplômé du laboratoire du Dr Benoit qui a testé méthodiquement la vanoxérine pour ses propriétés anticancéreuses des cellules souches dans les organoïdes dérivés des patients. La Dre Rebecca Auer, directrice scientifique du Programme de thérapie contre le cancer de l'Hôpital d'Ottawa, a donné accès aux tissus de patients atteints d'un cancer colorectal. Le Dr Mario Tiberi et le Dr Michele Ardolino ont fourni des informations et une expertise essentielles.

Pendant qu'il travaillait sur cette étude, le laboratoire du Dr Benoit a accueilli le Dr Tanguy Fenouil, un pathologiste gastro-intestinal français dont le travail collaboratif a été essentiel.

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