Un nouveau test antidopage pourrait révéler davantage d’athlètes féminines infidèles

Un nouveau test antidopage pourrait révéler davantage d’athlètes féminines infidèles

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Environ trois fois plus d’athlètes masculins que de femmes sont interdits pour dopage. Une nouvelle thèse de doctorat du Karolinska Institutet montre que cela pourrait s'expliquer par le fait que les tests de dopage utilisés ne tiennent pas compte des différents profils hormonaux des femmes. Au lieu de cela, une alternative est proposée, comprenant un test sanguin et une valeur limite permettant des tests de dopage aussi bien pour les athlètes d'élite que pour les sportifs occasionnels.

Malgré le débat de ces dernières années sur les niveaux de testostérone chez les athlètes féminines d’élite, il existe seulement une poignée d’études scientifiques sur le sujet. Or, la thèse de doctorat de Jona Elings Knutsson montre clairement que la testostérone améliore les performances physiques chez les femmes. L'une de ses études publiée en 2019 a démontré qu'un supplément de testostérone augmentait l'endurance des coureuses de 8,5 % en moyenne.

“Cependant, ce qui nous a le plus surpris, c'est le peu de participants supplémentés en testostérone qui ont été détectés lorsque nous les avons soumis à un contrôle antidopage”, explique Knutsson, spécialiste en obstétrique et gynécologie et titulaire d'un doctorat. étudiante au Département de santé des femmes et des enfants, Karolinska Institutet.

L'étude en double aveugle sur la testostérone a inclus 48 femmes en bonne santé et physiquement actives, âgées de 18 à 35 ans, dont la moitié a reçu une crème pour la peau à la testostérone et l'autre moitié un placebo. Après l'étude de dix semaines, leurs performances aérobies avant et après le traitement ont été comparées.

Les femmes ont ensuite passé un test de routine au laboratoire de dopage accrédité par l'hôpital universitaire Karolinska de l'Agence mondiale antidopage (AMA). Seules deux des 24 femmes qui avaient amélioré leurs performances grâce à la testostérone ont reçu un résultat positif.

“La raison en est que les tests de dopage actuels sont développés pour les hommes et ne tiennent pas compte des différents profils hormonaux des femmes”, explique Knutsson.

Le profil hormonal féminin change pendant la menstruation et lors de la prise ou de l’arrêt de la pilule contraceptive. Pour trouver une alternative aux tests d'urine actuels, 340 femmes ont été assignées au hasard à prendre une pilule contraceptive ou un placebo pendant trois mois. Lorsque les échantillons ont été analysés, une relation entre les hormones stéroïdes testostérone et androstènedione dans le sang a été constatée, qui reste inchangée indépendamment de la prise de contraceptifs ou de la phase menstruelle.

Depuis que cette découverte a été publiée, elle a été confirmée par d'autres groupes de recherche et en 2023, l'AMA a introduit le test sanguin dans les contrôles antidopage des athlètes d'élite, où chaque nouveau test est comparé aux valeurs normales de chaque athlète.

“C'est merveilleux de voir à quel point vos recherches peuvent avoir un tel impact”, déclare Knutsson. “Mais jusqu'à présent, il n'y a pas de valeur limite permettant d'utiliser le test pour les athlètes et les sportifs non-élites, qui n'ont pas passé de tests antérieurs pour comparer les nouveaux. À la suite de notre première étude sur la testostérone, nous avons proposons maintenant une valeur qui peut également être utilisée pour les contrôles antidopage de routine.

La superviseure principale était Angelica Lindén Hirschberg du Département de santé des femmes et des enfants du Karolinska Institutet. La soutenance publique aura lieu le 14 juin 2024.

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