Un « nouveau » traitement antibiotique pourrait-il prévenir la maladie de Lyme chronique ?

Un « nouveau » traitement antibiotique pourrait-il prévenir la maladie de Lyme chronique ?

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Chaque année, des dizaines de milliers de nouveaux patients atteints de la maladie de Lyme constatent que leurs symptômes persistent même après le traitement antibiotique standard.

Au lieu d’être guéris, ils voient leur vie bouleversée par la maladie de Lyme chronique, également appelée maladie de Lyme persistante ou post-traitement. Les symptômes comprennent une fatigue profonde, des difficultés cognitives, de l’arthrite, des douleurs musculaires et articulaires et des fièvres intermittentes, des frissons et des sueurs qui peuvent durer des mois ou des années.

Alors que les solutions médicales se sont révélées insaisissables, un chercheur de la Northeastern University affirme avoir mis au point un traitement pour la maladie de Lyme qui pourrait empêcher le développement de Lyme chronique en premier lieu.

Kim Lewis, éminent professeur de biologie et directeur du Northeastern’s Antimicrobial Discovery Center, a déclaré que les essais sur l’homme de sa découverte pourraient commencer dès l’année prochaine.

Les derniers essais de toxicité se poursuivront cet été, mais jusqu’à présent, le traitement – un antibiotique connu sous le nom d’hygromycine A – n’a pas été toxique chez les animaux et a effectivement éliminé la maladie de Lyme chez la souris, dit Lewis.

Il dit que la véritable promesse de l’hygromycine A dans la prévention de la maladie de Lyme chronique est qu’il s’agit d’un antibiotique ciblé qui tue sélectivement les bactéries responsables de la maladie de Lyme sans endommager les bactéries bénéfiques du microbiome du patient.

Selon la théorie de Lewis, les antibiotiques à large spectre traditionnellement prescrits pour la maladie de Lyme, la doxycycline et l’amoxicilline, causent des ravages dans l’intestin en anéantissant l’équilibre sain des bactéries.

“Le microbiome est désormais lié à presque tous les aspects de notre santé, en particulier le développement du système immunitaire”, déclare Lewis.

Selon les National Institutes of Health, un intestin sain remplit de nombreux rôles, notamment la prévention des maladies, la modulation du système immunitaire, le soutien du métabolisme et la fonction cérébrale.

Il n’est pas surprenant pour Lewis qu’un microbiome appauvri puisse entraîner de nombreux symptômes frustrants et apparemment sans fin associés à la maladie de Lyme chronique.

Il a découvert dans des recherches antérieures que les patients présentant des symptômes à long terme de la maladie de Lyme ont tendance à avoir un microbiome intestinal distinct des patients en bonne santé.

“Je pense que le facteur contributif est que les antibiotiques à large spectre endommagent vraiment le microbiome, et cela modifie à son tour le système immunitaire et vous obtenez un trouble immunologique avec des symptômes comme la fatigue, l’esprit brumeux, etc.”, déclare Lewis.

“J’espère que ce composé d’hygromycine A diminuera” les cas de Lyme chronique chez les patients traités pour un Lyme aigu, dit-il.

Le besoin est criant.

Les Centers for Disease Prevention and Control estiment désormais que chaque année, jusqu’à 476 000 personnes aux États-Unis contractent la maladie de Lyme suite à la morsure d’une tique du chevreuil, une augmentation substantielle des cas par rapport aux années précédentes.

Lewis estime que 10 % des personnes traitées pour des cas aigus de Lyme développent ensuite un Lyme post-traitement ou chronique. Certains groupes de défense des personnes atteintes de maladies transmises par les tiques, comme la Bay Area Lyme Foundation, affirment que la maladie persistante de Lyme pourrait représenter jusqu’à 34 % des cas de Lyme.

Fabriquée par une bactérie trouvée dans le sol, l’hygromycine A est un antimicrobien connu depuis 1953, dit Lewis.

“Personne ne se souciait vraiment de ce composé car il est très faible contre les bactéries ordinaires”, dit-il. “Ce que nous avons découvert, c’est qu’il est en effet très faible contre les agents pathogènes réguliers, mais exceptionnellement puissant contre les spirochètes.”

Les spirochètes sont des bactéries en forme de spirale présentes dans les agents pathogènes responsables de la maladie de Lyme, de la syphilis et du pian.

L’équipe de Lewis a autorisé le composé à Flightpath, une société de biotechnologie spécialisée dans la maladie de Lyme, pour effectuer des études de développement et poursuivre la production du traitement.

“De toute évidence, cela doit passer à la production industrielle”, déclare Lewis, co-fondateur scientifique de Flightpath.

Jusqu’à présent, l’hygromycine A a éliminé la maladie de Lyme dans un modèle murin et attend la dernière étape des études de toxicité animale, qui auront lieu cet été.

Lewis espère que l’antibiotique s’avère être une solution miracle dans la prévention de la maladie chronique de Lyme. Les essais sur l’homme, dit-il, pourraient commencer dès l’année prochaine.

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