Un nouveau traitement pourrait être un progrès contre les précancers du col de l'utérus

Un nouveau traitement pourrait être un progrès contre les précancers du col de l'utérus

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Les femmes qui subissent régulièrement des tests Pap connaissent sans doute la possibilité de détection de cellules « précancéreuses ».

Ces cellules, appelées néoplasies intraépithéliales cervicales (CIN), peuvent évoluer vers des cancers du col de l'utérus à part entière, mais un nouvel essai suggère qu'un suppositoire vaginal contenant le médicament imiquimod peut arrêter ce processus.

Le traitement pourrait également aider les femmes diagnostiquées avec une CIN avancée à éviter l’option thérapeutique la plus courante, la chirurgie.

“Le traitement par l'imiquimod était convivial et facile à utiliser, car il pouvait être appliqué par le patient sans nécessiter une visite au cabinet”, a ajouté le Dr Sangini Sheth, auteur principal de l'étude. Elle est professeure agrégée d'obstétrique à la Yale School of Medicine de New Haven, Connecticut.

Son équipe a présenté les résultats cette semaine lors de la réunion annuelle de l'Association américaine pour la recherche sur le cancer à San Diego. Leur étude a été publiée simultanément dans la revue Recherche clinique sur le cancer.

Comme l'a expliqué l'équipe de Sheth, la CIN peut se présenter en trois grades : CIN1, CIN2 et CIN3, impliquant toutes l'émergence de cellules anormales à l'entrée du col de l'utérus. Comme c'est le cas pour les cancers du col de l'utérus, les CIN sont très souvent causées par une infection par le virus du papillome humain (VPH).

L'imiquimod est déjà approuvé comme crème topique pour la peau pour traiter les verrues génitales et agit en stimulant une réponse immunitaire. L'équipe de Sheth voulait voir si cela pouvait également aider à éliminer les CIN lorsqu'ils étaient utilisés comme suppositoire vaginal.

Ils se sont concentrés sur un groupe de 133 femmes chez qui une CIN avait été diagnostiquée en 2e ou 3e année. Ils n'ont pas inclus les femmes atteintes de CIN1 moins sévères, car ces cas régressent souvent d'eux-mêmes avec le temps et ne nécessitent pas de chirurgie.

“Avec CIN1, nous ne pratiquons pas de chirurgie, nous conseillons aux patients de revenir nous voir dans 6 à 12 mois, afin que nous puissions répéter le test Pap”, a expliqué l'auteur principal de l'étude, le Dr Alessandro Santin, dans un communiqué de presse de Yale.

“Pour CIN2, c'est différent”, dit-il. Santin est professeur d'obstétrique, de gynécologie et de sciences de la reproduction à Yale.

Les patients de l'étude ont été divisés en trois groupes : l'un a reçu le suppositoire imiquimod seul ; un autre a reçu le suppositoire et le vaccin contre le VPH ; et un troisième groupe était simplement suivi par des médecins sans recevoir aucun traitement.

Les résultats ont été impressionnants : alors que 79 % des femmes atteintes de CIN2 qui ont été surveillées (aucun traitement) ont vu leur état régresser vers le niveau plus sûr de CIN1, plus de 95 % de celles prenant de l'imiquimod ont pu obtenir ce résultat, ont rapporté les chercheurs.

Il est intéressant de noter que ce chiffre était légèrement inférieur (84 %) chez les femmes ayant reçu à la fois le suppositoire et le vaccin contre le VPH. Cela suggère « que le médicament et le vaccin contre le VPH peuvent avoir un impact mutuel sur le succès », selon les chercheurs.

L'utilisation du suppositoire “a également été bien tolérée par les participants à l'étude, qui ont ressenti des effets secondaires minimes”, a noté Sheth.

Les chercheurs sont optimistes que cette approche non chirurgicale de la CIN2 pourrait un jour remplacer la chirurgie.

Cela pourrait également être vrai pour les patients atteints de CIN3, même si des études supplémentaires sont nécessaires. Seulement environ un quart des patients du dernier essai étaient atteints de CIN3, a noté Santin, et il espère qu'un futur essai, incluant davantage de patients atteints de CIN3, pourra résoudre ce problème.

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