Un pas de plus vers le traitement des infections bactériennes graves et du sepsis

Un pas de plus vers le traitement des infections bactériennes graves et du sepsis

Accueil » Parents » Étapes » Enfant » Un pas de plus vers le traitement des infections bactériennes graves et du sepsis

Le développement d’une nouvelle stratégie de traitement des infections bactériennes et du sepsis est dirigé par des chercheurs de l’Université de Lund. Dans une étude publiée dans Communications naturellesles chercheurs démontrent comment ils peuvent neutraliser les substances toxiques provenant des bactéries en imitant une substance naturellement présente dans le corps et ainsi atténuer l’inflammation nocive qui pourrait autrement conduire à une septicémie.

“Malgré des décennies de recherche, il n’existe actuellement aucun traitement spécifique contre le sepsis. Aujourd’hui, en nous inspirant des mécanismes de défense de l’organisme basés sur les peptides, nous avons développé une nouvelle approche pour traiter les infections bactériennes graves”, explique Artur Schmidtchen, professeur en dermatologie et vénéréologie et consultant principal à l’hôpital universitaire de Skåne, qui a dirigé l’étude.

Depuis plus de deux décennies, Schmidtchen et son groupe de recherche étudient les peptides endogènes, des fragments de protéines plus petits présents dans le corps, capables à la fois de tuer les bactéries et de neutraliser les toxines bactériennes libérées lors d’une infection.

Ces peptides se sont également révélés être des outils puissants dans la gestion de la réponse inflammatoire nocive qui se produit dans l’organisme à la suite de l’infection. Les fonctions des peptides sont cruciales : si l’infection et l’inflammation ne sont pas maîtrisées, elles peuvent conduire à une septicémie.

En imitant la structure naturelle des peptides de la protéine thrombine, les chercheurs ont conçu un traitement à base de peptides, sHVF18. Il bloque un récepteur, CD14, qui joue un rôle clé dans la détection des substances bactériennes et dans le déclenchement de la réponse immunitaire. Cette réponse est cruciale pour combattre l’infection mais peut, si elle est suractivée, conduire à une septicémie. De plus, la structure conçue bloque également diverses toxines libérées par les bactéries, régulant ainsi l’inflammation.

“Nous utilisons ce que des centaines de millions d’années d’évolution ont mis au point comme défense contre les infections lors du développement de ce traitement. Il s’agit d’une stratégie efficace et naturelle ciblant plusieurs cibles thérapeutiques simultanément, et les résultats positifs que nous observons indiquent son potentiel pour une utilisation clinique.” dit Schmidtchen.

À l’aide de méthodes d’analyse avancées, les chercheurs ont examiné la structure et la fonction de sHVF18 au niveau cellulaire. Ils ont également étudié l’efficacité du traitement sur des modèles animaux précliniques, avec des résultats prometteurs sur l’infection et l’inflammation chez la souris. Dans un modèle expérimental d’inflammation systémique chez le porc, le traitement par sHVF18 a entraîné une réduction significative des lésions pulmonaires, une augmentation des taux d’oxygène dans le sang et une amélioration de la fonction rénale par rapport au groupe témoin n’ayant pas reçu de traitement.

“Notre connaissance détaillée du fonctionnement du sHVF18 au niveau moléculaire et de ses effets sur des modèles animaux précliniques est désormais utilisée dans le développement de thérapies basées sur le sHVF18 contre les infections et d’autres maladies inflammatoires”, déclare Ganna Petruk, professeur agrégé à l’Université de Lund, qui, avec Manoj Puthia, chercheur à l’Université de Lund, partage la première paternité de l’article actuel.

La prochaine étape consiste à faire avancer le projet dans le but de développer sHVF18 comme médicament.

“Il n’existe actuellement aucun traitement établi qui atténue l’inflammation nocive des infections et prévienne l’apparition d’une septicémie. Mais avant de pouvoir l’administrer aux patients, nous devons mener diverses études de sécurité, que nous avons planifiées. Nous espérons évaluer notre nouveau concept de traitement dans patients d’ici quelques années”, déclare Artur Schmidtchen.

★★★★★

A lire également