Un professeur de psychologie discute des neurosciences derrière l'offre et la réception de cadeaux

Un professeur de psychologie discute des neurosciences derrière l’offre et la réception de cadeaux

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L’agitation de la période des fêtes est à nos portes et une partie de la joie des fêtes tourne autour de l’échange de cadeaux.

Les actes consistant à offrir et à recevoir des cadeaux impliquent de nombreuses émotions. Selon des études, dépenser de l’argent pour les autres apporte du bonheur à celui qui offre un cadeau. En fait, les psychologues ont confirmé que la chaleur de la gentillesse, la sensation de bien-être après avoir été gentil avec les autres, est réelle. Une étude de 2019 indique que les personnes qui donnent bénéficient, qu’elles gagnent ou non quelque chose en offrant aux autres.

Dans cette séance de questions-réponses, Jessica Andrews-Hanna, professeure agrégée au Département de psychologie du College of Science, discute en détail de la psychologie et des neurosciences derrière l’offre et la réception de cadeaux.

Q : Qu’arrive-t-il à notre cerveau lorsque nous faisons un cadeau à d’autres ?

R : De nombreuses recherches montrent que le fait de donner nous fait réellement nous sentir mieux. Les preuves issues de l’imagerie cérébrale suggèrent également que donner et recevoir des cadeaux activent des zones centrales de notre cerveau associées à la récompense et au plaisir. Ces régions du cerveau stimulent également le neurotransmetteur dopamine.

Dans l’ensemble, la psychologie et les neurosciences suggèrent qu’offrir des cadeaux à d’autres personnes peut être un phénomène très gratifiant qui peut apporter du bonheur à nous-mêmes et aux autres. Toutefois, afin de maximiser les bienfaits des cadeaux, il sera important de prendre le temps de savourer l’acte et de ne pas laisser la période des fêtes se transformer en source de stress, comme cela peut parfois arriver lorsque les choses sont occupées.

Il existe également un domaine de recherche connexe impliquant la compassion qui, à mon avis, recoupe bien le fait d’offrir des cadeaux.

Q : Quel est exactement le rapport entre la compassion et le fait d’offrir des cadeaux ?

R : Lorsque nous éprouvons de la compassion envers une autre personne, nous sommes souvent motivés à faire quelque chose de gentil pour cette personne, par exemple l’aider à soulager ses souffrances. De plus en plus de recherches suggèrent que se sentir proche de quelqu’un ou se soucier profondément de lui implique de considérer cette personne comme une partie de nous-mêmes et renforce notre volonté de nous engager dans un acte de gentillesse envers cette personne. Et vice versa, lorsque nous faisons quelque chose de gentil pour une autre personne, nous nous sentons plus proches de cette personne.

Tout cela signifie que lorsque nous sommes gentils avec les autres, nous sommes, d’une certaine manière, gentils avec nous-mêmes. Il existe un terme psychologique appelé « récompense indirecte » qui suggère que lorsque nous sommes témoins de quelque chose de positif qui arrive à une autre personne, nous ressentons également le plaisir de cette personne. Nous pouvons tirer parti de ce phénomène en nous rendant heureux en faisant de bonnes actions pour les autres, notamment en offrant des cadeaux.

Nous connaissons tous des personnes qui illustrent ce que signifie vivre une vie de compassion. Certaines personnes ont passé des milliers d’heures à s’entraîner à une sorte de méditation appelée « méditation de compassion » ou « méditation de bienveillance », qui consiste à envoyer de l’amour, de la gentillesse et des pensées chaleureuses aux autres. Lorsque ces experts en compassion envoient des pensées d’amour à d’autres personnes, leur cerveau s’illumine de dopamine et ils se sentent heureux. La bonne nouvelle est que nous pouvons tous nous entraîner à devenir plus compatissants. En fait, l’Université de l’Arizona dispose d’un Centre d’études sur la compassion qui propose régulièrement des ateliers sur ce sujet.

Q : Que se passe-t-il lorsque nous voyons quelqu’un ouvrir notre cadeau ?

R : Il s’agit d’un domaine peu étudié en psychologie et en neurosciences. Nous offrons des cadeaux aux autres parce que nous espérons que nos cadeaux apporteront du bonheur aux autres. En ce sens, nous éprouverions probablement le plaisir le plus personnel si nous savions que nos cadeaux étaient bien reçus. Offrir le cadeau parfait implique un processus appelé prise de perspective, dans lequel nous pouvons nous mettre mentalement à la place d’une autre personne et imaginer ce qui nous apporterait le bonheur si nous étions cette personne.

La prise de perspective est une sorte d’empathie souvent appelée « empathie cognitive » et est considérée comme un ingrédient clé de la compassion. En fin de compte, cependant, que les gens reçoivent ou non le cadeau parfait, beaucoup de gens aiment simplement savoir qu’ils sont dans votre esprit. Dans de nombreux cas, c’est la pensée qui compte.

Q : Nous rencontrons souvent le terme « lueur chaleureuse du don ». Pourriez-vous préciser ceci?

R : La « lueur chaleureuse du don » est une théorie qui suggère que lorsque nous donnons quelque chose aux autres, cela laisse en nous un sentiment chaleureux et flou qui persiste au fil du temps et crée une lueur de gentillesse autour de nous. Nous pouvons créer cette lueur chaleureuse non seulement en offrant des cadeaux physiques, mais aussi en nous livrant à d’autres actes de gentillesse, comme complimenter les autres et leur dire à quel point ils comptent pour nous.

Ce processus peut également s’étendre au-delà du donneur et du destinataire ; lorsque nous faisons quelque chose de bien pour une autre personne, cette dernière peut être plus encline à donner au suivant. Je pense que la société d’aujourd’hui gagnerait particulièrement à connaître une lueur plus chaleureuse pendant cette période des fêtes. Cette lueur chaleureuse pourrait aider à lutter contre la montée des conflits interpersonnels et des problèmes de santé mentale. Une grande dose de gentillesse contribuerait à rapprocher les gens et à répandre plus de bonheur.

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