Un professeur discute des effets négatifs du changement climatique sur la santé mentale

Un professeur discute des effets négatifs du changement climatique sur la santé mentale

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Professeure agrégée et psychologue clinicienne, les recherches de Sarah Lowe se concentrent sur les conséquences à long terme sur la santé mentale des événements traumatisants et stressants de la vie qui affectent les individus et les communautés, y compris ceux liés au changement climatique. Dans une étude récente publiée dans Santé mentale naturelleLowe, professeur agrégé de santé publique (sciences sociales et comportementales) et de psychiatrie, et ses collègues d’autres universités, ont mené une étude systématique du lien entre le changement climatique à apparition lente ou chronique et la santé mentale.

Qu’est-ce que le changement climatique chronique et en quoi diffère-t-il du changement climatique aigu ?

Les indicateurs d’un changement climatique chronique et à évolution lente comprennent les changements à long terme des précipitations et de la température, l’élévation du niveau de la mer et d’autres changements observables dans les écosystèmes, ainsi que les sécheresses prolongées. Les événements aigus du changement climatique sont graves et soudains, comme les ouragans, les incendies de forêt, les inondations et les vagues de chaleur.

Pourquoi est-il important de faire une distinction entre le changement climatique chronique et le changement climatique aigu lors de l’évaluation de la santé mentale ?

De nombreuses recherches ont documenté les conséquences sur la santé mentale des catastrophes liées au changement climatique, telles que les ouragans et les inondations majeures, montrant que de tels événements sont associés à des symptômes élevés de trouble de stress post-traumatique (SSPT) et à d’autres conditions, telles que la dépression. et l’anxiété. Ces recherches représentaient, jusqu’à récemment, la plupart des travaux empiriques sur le changement climatique et la santé mentale, mais il est largement reconnu que les catastrophes ne sont qu’un parmi plusieurs indicateurs liés au changement climatique.

En élargissant notre attention à d’autres expositions au changement climatique, y compris les changements chroniques à apparition lente, nous pouvons mieux comprendre la manière dont les changements climatiques façonnent la santé mentale et le bien-être, car la nature et la gravité des symptômes liés à ces expositions peuvent être considérablement différentes. de ceux qui émergent à la suite de catastrophes. Ce travail peut avoir des implications pour le traitement et la prévention des symptômes de santé mentale à mesure que le changement climatique s’intensifie.

Quels liens avez-vous trouvé entre le changement climatique chronique et la santé mentale, et est-il possible que les personnes touchées par le changement climatique chronique présentent des symptômes de SSPT ?

Les 57 études de notre revue ont collectivement révélé que les indicateurs chroniques du changement climatique ont été associés à la dépression, à l’anxiété et aux tendances suicidaires. En outre, des études qualitatives ont identifié des liens avec une gamme d’émotions négatives, telles que le chagrin, l’inquiétude et la frustration.

Une étude a examiné les symptômes du SSPT et a révélé qu’ils n’étaient pas associés de manière significative à l’exposition à une sécheresse chronique. Cependant, il est important de noter qu’il ne s’agit que d’une seule étude et qu’il est possible que les indicateurs chroniques soient dans certains cas liés aux symptômes du SSPT. Il est donc prématuré de dire qu’un cadre basé sur les traumatismes, par opposition à un cadre axé sur la dépression, l’anxiété et les émotions associées, n’est pas applicable au changement climatique chronique.

Dans l’ensemble, notre examen a démontré la nécessité de mener davantage de recherches dans ce domaine, à la fois pour affiner les modèles conceptuels et pour éclairer les interventions cliniques et de santé publique.

Les principales orientations des recherches futures comprennent des études dans les pays à revenu faible et intermédiaire ; méthode mixte et plans longitudinaux ; le développement de nouvelles mesures pour évaluer les impacts émotionnels négatifs identifiés dans les études qualitatives ; et évaluation des stratégies visant à atténuer la détresse liée au changement climatique.

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