Un soutien supplémentaire aux vélos serait bénéfique pour les femmes cyclistes

Un soutien supplémentaire aux vélos serait bénéfique pour les femmes cyclistes

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Les cyclistes féminines ont signalé en très grande majorité que les symptômes menstruels affectent leur entraînement et leurs performances en compétition, mais selon de nouvelles recherches, ces facteurs sont parfois gérés seuls et ne sont pas suffisamment relayés et/ou pris en compte par les entraîneurs et le personnel d'entraînement.

L'ancienne étudiante au doctorat de l'Université Murdoch et cycliste internationale d'élite, le Dr Serene Lee, a dirigé une étude récente visant à lever le voile sur les fardeaux autrefois non exprimés auxquels sont soumises les cyclistes féminines.

« En tant que cycliste de compétition, je voulais comprendre pourquoi l'impact perçu du cycle menstruel était incompatible avec celui des recherches publiées (les femmes cyclistes rapportaient de manière anecdotique des symptômes et des déficits de performance), mais ces impacts n'étaient pas reflétés ou reconnus dans les rapports », a déclaré le Dr Lee.

« Alors que 80 % de nos répondantes nous ont dit que leurs symptômes liés aux règles affectaient leur entraînement et que la moitié d'entre elles estimaient que leur entraînement devait être contrôlé par phases, seulement la moitié des athlètes ont discuté de leurs cycles hormonaux avec leurs entraîneurs.

« L’étude a révélé que les femmes manipulaient leurs cycles naturels pour faire face aux défis posés par leurs symptômes tout en s’efforçant d’atteindre des performances optimales. »

L’étude, réalisée en collaboration avec Cycling Australia, a révélé qu’il était nécessaire d’accroître le dialogue et l’éducation des cyclistes féminines et de leurs entraîneurs concernant la biologie et les impacts sur les performances des cycles menstruels et de l’utilisation de contraceptifs oraux.

« Il est essentiel de reconnaître comment votre corps réagit aux différentes phases du cycle menstruel, car vous pourrez ainsi ajuster votre entraînement et votre emploi du temps en conséquence », a déclaré le Dr Lee.

« Pour les athlètes féminines qui concourent au plus haut niveau, il devient essentiel de prendre en compte la santé menstruelle et d'avoir une bonne communication sur leur corps et leurs capacités. »

Les résultats ont montré une grande variation dans les symptômes ressentis entre les individus, ce qui signifie qu'au lieu d'aborder le problème à une échelle unifiée plus large, une approche plus efficace serait que les cyclistes féminines soient habilitées à surveiller leurs propres symptômes uniques, puis à communiquer toute préoccupation aux réseaux de formation et de soutien.

« J’espère que nos récentes découvertes et celles issues de mes études de doctorat pourront précipiter le développement de stratégies d’atténuation pour les athlètes féminines », a déclaré le Dr Lee.

« Combler le fossé de communication entre les athlètes et les entraîneurs pourrait conduire à des décisions d’entraînement plus éclairées et à de meilleures performances.

« Et les athlètes féminines peuvent devenir plus autonomes pour collaborer afin d’optimiser leurs performances tout en respectant les rythmes naturels du corps féminin. »

L'étude est publiée dans le Journal des Sciences du Sport.

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