Un temps d'écran prolongé associé à des retards de développement chez l'enfant

Un temps d’écran prolongé associé à des retards de développement chez l’enfant

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Le temps passé devant un écran par les enfants d’un an est associé à des retards de développement. Cette découverte, réalisée par des chercheurs de l’Université de Tohoku et des collaborateurs de la faculté de médecine de l’Université de Hamamatsu, a été publiée dans la revue JAMA Pédiatrie.

La recherche a examiné 7 097 couples mère-enfant participant à l’étude de cohorte sur les naissances et les trois générations du projet Tohoku Medical Megabank. L’exposition de chaque enfant à l’écran a été évaluée à l’aide de questionnaires parentaux, couvrant le visionnage de téléviseurs, d’écrans de jeux vidéo, de tablettes, de téléphones mobiles et d’autres appareils électroniques dotés d’écrans visuels.

Les enfants de l’étude étaient répartis presque également entre garçons (51,8 %) et filles (48,2 %). Leur exposition au temps d’écran a été classée dans les catégories de moins d’une heure (48,5 % des sujets), d’une à moins de deux heures (29,5 %), de deux à moins de quatre heures (17,9 %) et de quatre heures ou plus. (4,1%).

Le développement des enfants a été évalué à l’âge de deux et quatre ans dans les cinq domaines de la communication, de la motricité globale, de la motricité fine, de la résolution de problèmes et des compétences personnelles et sociales. Les études antérieures dans le domaine n’ont généralement pas divisé le développement en différents domaines, offrant ainsi une vision moins raffinée.

L’association entre le temps passé devant un écran à l’âge d’un an et le retard de développement ultérieur a été évaluée à l’aide d’une technique statistique établie, révélant une association dose-réponse ; ce qui signifie que le niveau de retard de développement (la réponse) était corrélé à la quantité (dose) de temps passé devant un écran.

Pour les enfants âgés de deux ans, l’augmentation du temps passé devant un écran à l’âge d’un an était associée à des retards de développement dans tous les domaines, à l’exception de la motricité globale. Cependant, à l’âge de quatre ans, l’augmentation du temps passé devant un écran était associée à des retards de développement uniquement dans les domaines de la communication et de la résolution de problèmes.

“Les différents niveaux de retards de développement dans les domaines, et l’absence de tout retard détecté dans certains d’entre eux à chaque étape de la vie examinée, suggèrent que les domaines devraient être considérés séparément dans les discussions futures sur l’association entre le temps passé devant un écran et le développement de l’enfant, ” déclare Taku Obara, épidémiologiste à l’Université du Tohoku, auteur correspondant de l’article de recherche.

L’une des raisons pour lesquelles nous avons entrepris cette étude était des preuves récentes publiées par l’Organisation mondiale de la santé et l’American Academy of Pediatrics, suggérant que seule une minorité d’enfants respecte les directives visant à limiter le temps d’exposition aux écrans. Les lignes directrices ont été conçues pour garantir que les enfants participent à une activité physique et à des interactions sociales suffisantes.

“La prolifération rapide des appareils numériques, parallèlement à l’impact de la pandémie de COVID, a considérablement augmenté le temps passé devant un écran pour les enfants et les adolescents, mais cette étude ne suggère pas simplement une recommandation visant à limiter le temps passé devant un écran. Cette étude suggère une association, et non un lien de causalité, entre l’écran le temps et le retard de développement », explique Obara.

“Nous utilisons le terme “retard” conformément à des recherches antérieures, mais on peut se demander si cette différence de développement est réellement un “retard” ou non. Nous aimerions approfondir nos connaissances dans les études futures en examinant les effets de différents types de exposition à l’écran.

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