Un test innovant pour diagnostiquer la maladie de Chagas chez les nouveau-nés

Un test innovant pour diagnostiquer la maladie de Chagas chez les nouveau-nés

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Un test innovant combinant un système d’extraction d’ADN inspiré d’une imprimante 3D modifiée (PrintrLab) avec une amplification moléculaire isotherme à médiation en boucle (LAMP) pourrait être utilisé pour détecter l’infection à T. cruzi, responsable de la maladie de Chagas, chez les nouveau-nés.

C'est la conclusion d'une étude de validation de principe menée dans le Chaco bolivien, une zone endémique de la maladie de Chagas. L'étude a été coordonnée par l'Institut de santé globale de Barcelone (ISGlobal) en collaboration avec la Fondation CEADES (Bolivie), CONICET-INGEBI (Argentine), AI Biosciences (États-Unis), FIND (Suisse) et la Fondation Mundo Sano (Argentine).

L'étude est publiée dans la revue Le Lancet Microbe.

Vingt pour cent des nouveaux cas de maladie de Chagas sont dus à une transmission verticale (ou congénitale). Cela se produit lorsqu’une mère infectée transmet le parasite à son bébé pendant la grossesse. La détection précoce du parasite chez les femmes et les nouveau-nés est donc une priorité de santé publique. Le problème est le manque de tests simples, rapides et fiables.

Dans les pays à revenu élevé comme l’Espagne, le diagnostic néonatal peut être réalisé par PCR, mais il s’agit d’une méthode coûteuse qui nécessite du personnel qualifié. Dans les régions d’endémie, jusqu’à deux tests microscopiques sont effectués (à la naissance et à deux mois), qui ont une faible sensibilité et doivent être suivis plusieurs mois plus tard par un test sérologique pour détecter les anticorps contre le parasite. Le nombre de tests et le décalage entre eux augmentent le risque que les enfants ne reçoivent pas le traitement dont ils ont besoin.

« Dans les régions endémiques, il serait très utile de disposer d'un test simple, rapide et sensible pour détecter le parasite chez les nouveau-nés, lorsque le traitement est le plus efficace », explique Julio Alonso-Padilla, chercheur à l'ISGlobal.

Plus sensible que la microscopie

Dans cette étude, une équipe dirigée par Alonso-Padilla a évalué un test de diagnostic innovant qui combine une technique d'amplification moléculaire simple (LAMP) développée par la société japonaise Eiken, avec une imprimante 3D modifiée pour extraire l'ADN d'un petit échantillon de sang (PrintrLab). Les résultats ont été comparés à ceux de la PCR et des méthodes de diagnostic « standard » (microscopie et sérologie).

L'étude a porté sur 224 nourrissons nés de mères séropositives à T. cruzi et suivis pendant huit mois. Au total, 23 cas de transmission congénitale ont été détectés (neuf par microscopie à la naissance et 14 autres par sérologie huit mois plus tard). La méthode LAMP a permis de détecter 13 des 23 cas à un stade précoce (soit quatre cas supplémentaires par rapport à ceux détectés par microscopie) et la PCR a permis de détecter 14 des 23 cas (cinq cas supplémentaires).

« Cela montre que la sensibilité de PrintrLab-LAMP est supérieure à celle de la microscopie et presque égale à celle de la PCR », explique Alonso-Padilla. L'avantage est que PrintrLab devrait être moins cher que la PCR et nécessiter une infrastructure minimale.

Conformément aux directives du pays pour le diagnostic et le traitement de la maladie de Chagas congénitale, tous les nouveau-nés infectés ont été traités et guéris, soulignant l’importance d’une détection et d’un traitement précoces.

L'équipe de recherche souligne qu'il s'agit d'une preuve de concept pour démontrer la faisabilité du test PrintrLab-LAMP, et qu'il faut maintenant le tester à plus grande échelle et dans un plus grand nombre de centres. Si son potentiel se confirme, le test pourrait également être utile pour détecter des infections aiguës chez l'adulte, ou évaluer l'efficacité d'un traitement.

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