Une enquête nationale indique que de plus en plus de jeunes adultes commencent à consommer de la nicotine en vapotant plutôt qu'en fumant

Une enquête nationale indique que de plus en plus de jeunes adultes commencent à consommer de la nicotine en vapotant plutôt qu’en fumant

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Les jeunes adultes sont désormais plus susceptibles de vapoter que d’utiliser des cigarettes traditionnelles. Après des années de succès en matière de santé publique dans la réduction du nombre de personnes consommant des cigarettes, les chercheurs constatent une augmentation frappante du nombre de jeunes qui utilisent régulièrement des cigarettes électroniques – à tel point que, pour la première fois, davantage de jeunes commencent à fumer. utiliser la nicotine par le vapotage plutôt que par la cigarette.

“Nous assistons désormais à un changement tel qu’il y a plus de ‘non-fumeurs’ qui vapotent que de fumeurs confirmés”, a déclaré Benjamin Toll, Ph.D., chercheur au MUSC Hollings Cancer Center et directeur du programme de traitement du tabac de MUSC Health. “Il s’agit d’un changement massif dans le paysage du tabac. Il est peu probable que ces “non-fumeurs” commencent à fumer des cigarettes combustibles – ils vont probablement vapoter et continuer à vapoter. Et c’est ce groupe, âgé de 18 à 24 ans, qui va prévoir futurs utilisateurs de cigarettes électroniques.

Cette prévision est mitigée. Il est certainement encourageant de constater le niveau le plus bas enregistré de jeunes adultes déclarant fumer. Mais même si Toll et d’autres chercheurs de Hollings estiment que les cigarettes électroniques pourraient être une option moins nocive pour les personnes qui souhaitent arrêter de fumer mais n’y sont pas parvenues, ils soulignent que ce n’est pas une option sans danger – et en raison de ça, c’est décourageant de voir des jeunes adultes sans antécédents de tabagisme se mettre à vapoter.

Toll et ses collègues de l’Université médicale de Caroline du Sud rapportent les nouvelles découvertes dans une lettre de recherche publiée dans JAMA Médecine Interne ce mois-ci. La recherche a été soutenue par les National Institutes of Health.

Naomi Brownstein, Ph.D., professeure agrégée au Département des sciences de la santé publique, et Brandon Sanford, Ph.D., boursier postdoctoral au département, sont les co-premiers auteurs de la lettre de recherche.

“Si vous fumez actuellement et que vous fumez des cigarettes combustibles depuis quelques décennies, ces personnes courent un risque très élevé de cancer, et nous voulons donc les aider à arrêter de fumer des cigarettes combustibles. En fin de compte, nous aimerions les aider arrêter complètement de fumer, mais s’ils ne sont pas prêts pour cela, passer aux cigarettes électroniques est au moins une victoire partielle”, a déclaré Brownstein.

“Maintenant, si vous avez 18 ans et que vos amis vous disent : “Hé, vapotons du pain aux bananes à la nicotine”, et que vous n’avez jamais fumé, ce sont ces personnes pour qui nous pensons que commencer à vapoter est un problème. ”

L’équipe de recherche a utilisé les données de l’étude PATH (Population Assessment of Tobacco and Health), une enquête longitudinale représentative à l’échelle nationale qui est le fruit d’un effort de collaboration entre les National Institutes of Health et la Food and Drug Administration des États-Unis. L’enquête a débuté en 2013 et jusqu’à présent, il y a eu six vagues de collecte de données.

La sixième vague, composée des réponses à l’enquête de 2021, n’était pas largement disponible au moment où les chercheurs ont terminé leurs travaux. Ils ont eu accès aux données restreintes avant leur diffusion publique par le biais du programme national d’archives de données sur la toxicomanie et le VIH de l’Université du Michigan.

Les données de la vague 6 ont montré une tendance continue à la hausse du vapotage et ont révélé qu’une majorité de jeunes adultes qui vapotent régulièrement, 56 %, n’ont jamais fumé de cigarettes régulièrement.

Au total, 14,5 % des adultes âgés de 18 à 24 ans ont déclaré utiliser régulièrement des cigarettes électroniques, selon l’étude PATH, un chiffre plus élevé qu’un précédent rapport des Centers for Disease Control and Prevention de 11 %. Toll s’attend à ce que la prochaine vague de données de l’étude PATH, dont la publication est prévue à l’automne 2024, montre une augmentation encore plus importante.

Les 18 à 24 ans constituent un groupe précieux pour les spécialistes du marketing de tous types. “C’est une période où vous venez tout juste d’obtenir votre diplôme d’études secondaires ; vous faites la transition vers l’université ou vers le travail, et vous changez beaucoup de choses, vous commencez votre vie et, plus important encore, c’est le moment où la fidélité à la marque commence”, a déclaré Toll. Cela est vrai pour les cigarettes comme pour n’importe quel produit, et des documents secrets de l’industrie, découverts plus tard lors de poursuites judiciaires, ont montré comment les fabricants de cigarettes ciblaient ce groupe.

La publicité pour les cigarettes a été considérablement réduite, mais celle pour les cigarettes électroniques a explosé. Toll pointe vers le site Web d’une marque qui utilise des émojis colorés animés par ordinateur et invite les visiteurs à rejoindre sa chaîne sur Discord, un forum social interactif.

“Nous ne savons pas encore quelles sont les conséquences à long terme sur la santé, mais je suis très mal à l’aise devant le fait qu’il y ait autant de cigarettes électroniques aromatisées et jetables qui sont clairement commercialisées auprès des jeunes”, a déclaré Toll.

Les fabricants de cigarettes électroniques sont censés demander à la FDA l’autorisation de commercialiser leurs produits. Cependant, beaucoup ne le font pas et leurs produits sont facilement disponibles. Jusqu’à présent, la FDA n’a délivré une autorisation de mise sur le marché qu’aux cigarettes électroniques aromatisées au tabac.

Les saveurs fruitées et sucrées séduisent les jeunes et cachent la saveur du tabac. Certaines marques s’appuient même sur la popularité de dessins animés, de boissons et de jouets totalement étrangers à la vape. La FDA a émis des lettres d’avertissement en août aux détaillants en ligne qui vendaient des produits de vape conçus pour ressembler à des produits grand public comme les tasses à café Starbucks ou Dunkin. Toll a déclaré qu’un de ses patients lui avait récemment dit qu’il utilisait une vape aromatisée au Capri Sun.

En plus d’une augmentation globale du vapotage, les données de l’enquête ont montré à quel point le vapotage a gagné en popularité auprès des jeunes femmes.

“Au début de l’enquête, les jeunes hommes vapotaient davantage que les jeunes femmes”, a déclaré Brownstein. “Et elles étaient encore en fin de parcours, mais les jeunes femmes avaient une progression un peu plus forte, donc elles commençaient à rattraper un peu leur retard.”

Sanford a noté que les conclusions du groupe révèlent des inconnues dans le domaine de la santé publique.

“Nous savons que si l’usage du tabac combustible devient moins répandu que l’usage de la cigarette électronique, cela aura de nombreuses implications en matière de santé publique quant à la direction que doivent prendre nos efforts en termes de conseils en matière de sevrage et de développement de traitements”, a-t-il déclaré.

“Il y a un manque relatif de traitements de vapotage établis à l’heure actuelle. De nombreuses recherches sont en cours pour voir si les traitements que nous avons utilisés pour arrêter de fumer traditionnels vont bien fonctionner chez les populations de vapoteurs, mais ces efforts en sont encore à leurs balbutiements. “.

“Beaucoup de gens qui vapotent veulent arrêter”, a-t-il poursuivi. “Même si les problèmes de santé associés au vapotage ne sont pas aussi extrêmes que le tabagisme, cela reste une dépendance inconfortable pour beaucoup de gens.”

Toll a déclaré que les produits de vapotage non autorisés manquent de standardisation et de contrôle de qualité, et ses patients ont noté que la qualité peut varier considérablement, même au sein d’une même marque.

“Nous avons besoin d’une autorisation et d’une standardisation de ces nouvelles vapes”, a-t-il déclaré.

De plus, a-t-il ajouté : « Il existe un marketing clair auprès des jeunes et des adultes qui n’ont jamais fumé de cigarettes. Je ne serai jamais heureux qu’il y ait des enfants et des « non-fumeurs » qui vapotent maintenant. »

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