Une éponge intravaginale peut rendre le traitement de la candidose plus confortable et plus efficace

Une éponge intravaginale peut rendre le traitement de la candidose plus confortable et plus efficace

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Une éponge biodégradable à base de chitosane, un biopolymère dérivé de coquilles de crustacés, libère lentement des médicaments dans l’organisme et rend le traitement de la candidose plus confortable et plus efficace, à en juger par les résultats de tests effectués par des chercheurs de l’Université de Porto au Portugal et de Université fédérale de São Paulo (UNIFESP) au Brésil. Un article les décrivant est publié dans le Journal international de pharmacie.

La candidose vulvo-vaginale est l’une des infections les plus répandues de l’appareil génital féminin ; on estime qu’elle touche environ 75 % de toutes les femmes au moins une fois dans leur vie. Elle est causée par des champignons du genre Candida, un type de levure, et ses symptômes comprennent des démangeaisons, des brûlures, un gonflement, des rougeurs et d’épaisses pertes blanches.

Elle est généralement bénigne mais peut devenir grave, affecter d’autres organes et même récidiver après un traitement, altérant ainsi la qualité de vie du patient. Les traitements disponibles sont souvent désagréables car ils incluent des crèmes et des suppositoires vaginaux, et leur efficacité est facilement compromise par une administration intempestive.

“Nous avons développé une éponge qui allie le confort d’un matériau doux à la facilité d’utilisation et à l’efficacité des médicaments disponibles”, a déclaré Fiama Martins, premier auteur de l’article et chercheur au Département de chimie (DQ-UFSCar).

Son fonctionnement est simple et similaire à celui du dispositif intra-utérin (DIU) ou stérilet utilisé depuis des décennies comme méthode contraceptive non hormonale. Grâce à sa structure poreuse, l’éponge absorbe une grande quantité de clotrimazole ou d’autres crèmes antifongiques largement utilisées pour la gestion topique des candidoses vulvo-vaginales, qu’elle libère lentement et régulièrement à température corporelle et pH moyens. L’un des avantages est que l’éponge peut être insérée dans le vagin par la patiente elle-même.

“Nos essais in vitro avec des cellules du tractus vaginal ont montré une activité du médicament contre six souches différentes de Candida, une libération complète en quatre heures et une bioéquivalence entre le médicament libre et le médicament chargé dans l’éponge, démontrant son efficacité en tant que système de libération du clotrimazole. “, a déclaré Martins.

Un autre avantage est que le dispositif est fabriqué à partir de matériaux biocompatibles (chitosane et polyvinylcaprolactame) qui absorbent rapidement le liquide vaginal et forment un gel qui s’érode en quatre à huit heures, rendant son retrait inutile, contrairement aux dispositifs en polyuréthane par exemple.

Les chercheurs ont testé différents types d’éponges et ont également comparé l’activité antifongique de divers médicaments avec et sans éponges, confirmant que le matériau de l’éponge n’affectait pas négativement l’action des médicaments.

Produit commercial

“L’étude a montré que de nouveaux dispositifs peuvent être conçus avec des propriétés biopharmaceutiques améliorées et une meilleure acceptabilité pour les patients, ce qui est fondamental pour la santé publique”, a déclaré Emerson Rodrigues de Camargo, auteur co-correspondant de l’article et professeur à DQ-UFSCar.

“L’étude combine la science fondamentale, qui cherche des réponses à des questions générales, et la science appliquée, qui aborde des questions spécifiques et exploite les connaissances pour obtenir des avantages sociaux à court, moyen et long terme. Aucune des deux ne peut exister sans l’autre”, a déclaré Camargo.

Selon les chercheurs, la prochaine étape consistera à mener des essais cliniques visant, entre autres, à évaluer l’utilisation de l’appareil avec des médicaments anti-inflammatoires et cicatrisants pour traiter d’autres maladies que la candidose. Les possibilités incluent le remplissage de la cavité oculaire en cas de perte oculaire pour prévenir l’atrophie des muscles du visage et l’altération de la capacité de mastication, avec l’avantage par rapport aux prothèses d’administrer des médicaments pour prévenir l’infection, a expliqué Camargo.

“Nous espérons que l’éponge de chitosane deviendra à moyen terme un produit commercial produit en masse au Brésil et qu’elle coûtera moins cher que les produits importés”, a-t-il déclaré.

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