Une équipe de recherche identifie une nouvelle façon de traiter le cancer de la prostate

Une équipe de recherche identifie une nouvelle façon de traiter le cancer de la prostate

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L'American Cancer Society estime qu'il y a près de 300 000 nouveaux cas de cancer de la prostate chaque année aux États-Unis, et qu'environ un homme sur huit recevra un diagnostic de cancer de la prostate au cours de sa vie. Le cancer de la prostate est souvent traité par une thérapie de privation androgénique, qui abaisse les niveaux de testostérone pour réduire les tumeurs. Cependant, ce traitement a des effets secondaires, notamment un dysfonctionnement sexuel et une prise de poids, et aboutit finalement à un cancer de la prostate résistant à la castration, une forme plus mortelle qui se développe même lorsque les niveaux de testostérone sont faibles.

Maintenant, une nouvelle recherche publiée dans Avancées scientifiques suggère qu'il pourrait y avoir une solution de contournement pour améliorer le traitement du cancer de la prostate.

“Nous souhaitons développer une nouvelle approche thérapeutique pour la privation d'androgènes d'une manière plus conviviale pour les patients”, déclare Marja Nevalainen, MD, Ph.D., médecin-chercheur en médecine translationnelle et auteur principal de l'étude. Grâce à une astuce astucieuse de signalisation cellulaire, ses recherches freinent la croissance tumorale par une voie différente.

La thérapie par privation androgénique agit en diminuant l'activité du récepteur des androgènes, une protéine clé impliquée à la fois dans la signalisation de la testostérone et dans la croissance des tumeurs de la prostate. Cependant, le récepteur des androgènes finit par développer des mutations qui empêchent le traitement par privation androgénique de fonctionner. Le Dr Nevalainen s'est demandé si elle pouvait éviter les mutations et cibler plus directement le récepteur des androgènes et la tumeur associée en bloquant l'activité de Stat5, une protéine impliquée dans l'augmentation des niveaux de récepteurs des androgènes et dans la promotion de la croissance du cancer de la prostate.

À l’aide d’un médicament qui inhibe Stat5, le Dr Nevalainen a mesuré les niveaux de récepteurs androgènes et la croissance du cancer de la prostate dans des cultures cellulaires et des tumeurs humaines in vitro et greffées sur des souris. Elle a découvert que l’inhibition de Stat5 ralentissait considérablement la croissance tumorale et diminuait les niveaux de récepteurs androgènes. Étant donné que l'inhibition de Stat5 supprime le récepteur des androgènes, le Dr Nevalainen estime que cette approche pourrait entraîner un risque plus faible d'induire un cancer de la prostate résistant à la castration, car le récepteur des androgènes est moins susceptible de muter ou de développer d'autres adaptations génétiques.

Les prochaines étapes consisteront à traduire ces recherches chez l’homme. Nevalainen affirme qu'un nouveau médicament influençant l'activité de Stat5 commence à être testé dans le cadre d'essais cliniques de phase II.

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