Une étude aide à expliquer l’intolérance à l’exercice post-COVID

Une étude aide à expliquer l’intolérance à l’exercice post-COVID

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L’intolérance à l’exercice, ou l’incapacité d’effectuer une activité physique au niveau attendu ou souhaité, est l’un des nombreux symptômes associés au long COVID. Dans une étude, les chercheurs de Yale aident à expliquer ce qui est explicitement à l’origine de ce symptôme, offrant ainsi des informations indispensables aux patients et générant de nouvelles orientations pour les recherches futures.

L’étude a été publiée le 15 décembre dans la revue Recherche ouverte ERJ.

Lorsqu’un patient signale un essoufflement ou une intolérance à l’exercice, les médecins effectuent généralement des tests, tels que des tomodensitogrammes, des échocardiogrammes ou des tests de la fonction pulmonaire, pour déterminer si le symptôme est causé par des limitations des poumons ou du cœur, car il s’agit généralement d’un symptôme. un ou l’autre. Dans certains cas, cependant, ni la fonction pulmonaire ni la fonction cardiaque ne semblent être entravées.

Il a été démontré que les patients atteints de COVID-19 à long terme qui présentent ces symptômes ont tendance à appartenir à cette dernière catégorie, les tests standards n’identifiant aucune limitation cardiaque ou pulmonaire.

Pour ces patients, l’étape suivante est généralement un test d’effort cardio-pulmonaire au cours duquel le patient fait du vélo stationnaire ou court sur un tapis roulant tandis que des capteurs suivent l’activité physiologique jusqu’au point où la personne sent qu’elle doit arrêter l’exercice. Cependant, il existe encore des patients pour lesquels ce type de test ne révèle aucune cause d’intolérance à l’exercice.

Yale est l’un des rares endroits aux États-Unis où une version plus avancée de cette évaluation – le test d’effort cardio-pulmonaire invasif, ou iCPET – est disponible. Pour le test, des cathéters de détection de pression sont insérés dans l’artère pulmonaire, un vaisseau sanguin principal des poumons, et dans une artère du poignet. Pendant que les patients font de l’exercice, les médecins suivent diverses mesures pour observer le fonctionnement du cœur, des poumons, des vaisseaux sanguins et des muscles.

Dans la nouvelle étude, 55 patients ont été évalués pour leur intolérance à l’exercice post-COVID, dont 41 qui n’ont montré aucun signe de limitation cardiaque ou pulmonaire après les tests initiaux. Ils ont ensuite subi l’iCPET.

“Nous avons constaté que malgré le fait que le cœur pompait du sang oxygéné pour lequel les poumons fournissaient des quantités adéquates d’oxygène, l’extraction de l’oxygène par les tissus du corps était compromise chez les patients qui présentaient des symptômes d’intolérance à l’exercice après le COVID”, a déclaré Peter Kahn. , chercheur en soins pulmonaires et intensifs à la Yale School of Medicine et auteur principal de l’étude.

L’étude, qui fait suite à une étude antérieure du groupe de recherche ayant fourni des informations moléculaires sur les origines de l’intolérance à l’exercice, offre également aux patients un aperçu de leurs symptômes.

“La majorité des patients veulent juste savoir qu’il se passe quelque chose de réel”, a déclaré Phillip Joseph, professeur adjoint de médecine interne à la Yale School of Medicine et co-auteur de l’étude. “Je pense que c’est une raison très valable pour subir un test.”

Sur la base de son expérience, Joseph estime que le simple fait de disposer de ces informations est suffisant pour de nombreux patients atteints d’une longue COVID ; la plupart, a-t-il dit, ne choisissent pas de suivre les quelques options de traitement actuellement disponibles pour l’intolérance à l’exercice. À ce jour, ces options incluent des vitamines à haute dose et de la pyridostigmine, un médicament contre la faiblesse musculaire, qui sont tous deux approuvés pour d’autres utilisations mais n’ont pas encore été testés dans des essais cliniques pour l’intolérance à l’exercice post-COVID.

Un autre avantage de cette recherche, a déclaré Kahn, est de dissiper les mythes potentiellement nocifs qui ont émergé autour de l’intolérance à l’exercice post-COVID. On a dit à certains patients que leurs symptômes étaient le résultat d’un déconditionnement ou d’un déclin dû au manque d’activité physique et que le reconditionnement à lui seul permettrait de remédier à l’intolérance.

“Nos résultats contredisent cette hypothèse et soutiennent plutôt l’idée selon laquelle il existe une anomalie physiologique claire à la base des symptômes ressentis par nos patients”, a déclaré Kahn.

Bien que l’iCPET ait révélé qu’une extraction d’oxygène altérée était un phénomène courant parmi les patients post-COVID de l’étude, le test est invasif, prend beaucoup de temps et n’est pas proposé dans la plupart des centres médicaux. Cependant, avec ces résultats en main, de futures études pourraient permettre de découvrir des tests alternatifs, moins invasifs, permettant d’obtenir les mêmes résultats, affirment les chercheurs.

“Nos résultats fournissent non seulement les débuts d’un aperçu mécaniste de l’intolérance à l’exercice chez les personnes souffrant d’intolérance à l’effort post-COVID, mais offrent également l’occasion d’envisager des tests de diagnostic moins invasifs et de commencer à se concentrer de nouveau sur les thérapies ciblées”, a déclaré Kahn.

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