Les chercheurs découvrent des disparités dans les taux de certaines naissances prématurées

Une étude apporte davantage de lumière sur les risques de développement à long terme liés à l’accouchement prématuré

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Les enfants nés modérément prématurés (32 à 33 semaines) ou peu prématurés (34 à 36 semaines) présentent des risques à long terme plus élevés de difficultés neurodéveloppementales pouvant affecter leur comportement et leur capacité à apprendre, selon une étude portant sur plus d’un million d’enfants. Les résultats sont publiés dans Le BMJ aujourd’hui.

Comme ces enfants représentent environ 80 % de toutes les naissances prématurées, ces risques ne doivent pas être sous-estimés, affirment les chercheurs. Les résultats peuvent également aider les professionnels et les familles à mieux évaluer les risques et à mieux suivre ces enfants.

Des recherches antérieures montrent que les enfants nés tôt présentent des risques plus élevés de troubles neurodéveloppementaux et comportementaux au cours des premières années de la vie et tout au long de l’enfance et de l’adolescence, par rapport aux enfants nés à terme. Pourtant, peu d’études basées sur la population ont étudié les résultats neurodéveloppementaux à long terme de ces enfants par rapport aux enfants nés à terme.

Pour combler ce manque de connaissances, les chercheurs ont utilisé les données du registre national suédois pour évaluer les résultats neurodéveloppementaux à long terme des enfants nés à différents âges gestationnels, en particulier 32 à 33 semaines (modérément prématurés) et 34 à 36 semaines (tardivement prématurés), contre 39 à 33 semaines (modérément prématurés) et 34 à 36 semaines (tardivement prématurés), contre 39 à 33 semaines (modérément prématurés). 40 semaines (terme complet).

Leurs résultats sont basés sur 1 281 690 enfants uniques sans anomalies congénitales nés en Suède entre 32 et 41 semaines entre 1998 et 2012 et sur un sous-groupe de 349 108 frères et sœurs complets pour contrôler les facteurs génétiques et environnementaux partagés non mesurés.

Les principaux critères de jugement d’intérêt étaient les déficiences motrices (motrices), cérébrales (cognitives), épileptiques, auditives et visuelles, ainsi qu’une combinaison de toute déficience neurodéveloppementale, diagnostiquée jusqu’à l’âge de 16 ans.

Des facteurs potentiellement influents ont été pris en compte, notamment l’âge de la mère, la parité, le pays de naissance, le statut de cohabitant, l’indice de masse corporelle en début de grossesse, le tabagisme pendant la grossesse, les maladies diabétiques et hypertensives, la période calendaire d’accouchement, le niveau d’éducation des parents et les antécédents de troubles neurologiques et neurologiques. troubles psychiatriques, sexe et poids à la naissance du nourrisson par rapport à l’âge gestationnel.

Au cours d’une période de suivi moyenne de 13 ans, 75 311 nourrissons (48 pour 10 000 années-personnes) ont reçu au moins un diagnostic de déficience neurodéveloppementale.

Quelque 5 899 (4 pour 10 000 années-personnes) présentaient une déficience motrice, 27 371 (17 pour 10 000) une déficience cognitive, 11 870 (7 pour 10 000) une déficience épileptique, 19 700 (12 pour 10 000) une déficience visuelle et 20 393 (13 pour 10 000) une déficience auditive.

Dans l’ensemble, par rapport aux enfants nés à terme, ceux nés modérément ou peu prématurés présentaient des risques plus élevés de déficience (par exemple, 475 cas supplémentaires pour 10 000 habitants à l’âge de 16 ans pour les enfants nés modérément prématurés par rapport à ceux nés à terme).

Le risque relatif le plus élevé pour les enfants nés modérément prématurés par rapport à ceux nés à terme était celui de déficience motrice (un risque près de cinq fois plus élevé), suivi de la déficience épileptique (un risque près de deux fois plus élevé).

Les risques de troubles du développement neurologique semblaient plus élevés à partir de 32 semaines, puis diminuaient progressivement jusqu’à 41 semaines, avec des risques plus élevés également au début du terme (37 à 38 semaines) qu’à terme.

Dans l’analyse comparative entre frères et sœurs, la plupart des associations sont restées stables, à l’exception de l’âge gestationnel et des déficiences épileptiques et auditives, pour lesquelles aucune association n’a été trouvée.

Il s’agit d’une étude observationnelle, elle ne peut donc pas en établir la cause et les chercheurs reconnaissent qu’ils n’ont pas été en mesure de fournir des informations précises sur certains résultats, et qu’une éventuelle sous-déclaration ou une mauvaise classification des diagnostics pourrait conduire à une sous-estimation des associations trouvées.

De plus, ils ne peuvent pas exclure la possibilité que d’autres facteurs non mesurés, tels que l’abus d’alcool et de substances pendant la grossesse, aient pu influencer les résultats.

Cependant, il s’agissait d’une vaste étude basée sur la population utilisant des registres nationaux complets de haute qualité, permettant d’étudier les risques cliniquement pertinents sur tout le spectre de l’âge gestationnel.

En tant que tels, disent-ils, « les enfants nés modérément ou peu avant terme présentent des risques plus élevés de problèmes de développement neurologique. Les risques ne doivent pas être sous-estimés, car ces enfants représentent la plus grande proportion d’enfants nés avant terme ».

“Les résultats pourraient aider les professionnels et les familles à mieux évaluer les risques, le suivi et la planification des systèmes de santé pour les enfants nés modérément ou peu prématurés”, ajoutent-ils.

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