Une étude chez la souris révèle que le vieillissement des spermatozoïdes affecte les microARN, augmentant ainsi le risque de troubles du développement neurologique

Une étude chez la souris révèle que le vieillissement des spermatozoïdes affecte les microARN, augmentant ainsi le risque de troubles du développement neurologique

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Une étude récente a rapporté que les modifications des microARN du sperme de souris provoquées par le vieillissement peuvent affecter la croissance et le développement de la progéniture. Cette découverte s’ajoute à la littérature croissante sur les effets du vieillissement paternel sur la progéniture.

Les détails de l’étude ont été publiés dans la revue Rapports scientifiques le 7 décembre 2023.

Les mariages et les grossesses plus tard dans la vie deviennent de plus en plus la norme. Si les impacts de l’âge maternel sur la progéniture, comme un risque plus élevé de fausse couche et de syndrome de Down, sont largement compris, les impacts du côté paternel le sont moins.

Pourtant, cela est en train de changer. Des études épidémiologiques récentes ont démontré que le vieillissement paternel exerce une influence plus importante sur le risque accru de troubles du développement neurologique tels que les troubles du spectre autistique.

Une équipe de recherche dirigée par le professeur Noriko Osumi du Département de neurosciences du développement de la Faculté de médecine de l’Université de Tohoku a précédemment révélé que les facteurs épigénétiques, notamment les modifications des histones dans la spermatogenèse et la méthylation de l’ADN dans le sperme de souris, subissent des changements avec l’âge. Ces modifications pourraient entraîner des effets transgénérationnels.

Cependant, l’impact du vieillissement paternel sur les microARN (miARN), petites molécules d’ARN non codantes qui jouent un rôle crucial dans la régulation de l’expression des gènes, reste sous-exploré.

Le vieillissement du sperme de souris affecte les microARN, augmentant ainsi le risque de troubles du développement neurologique

Pour remédier à cela, la même équipe de recherche a mené une analyse complète des variations liées à l’âge des microARN dans le sperme de souris. Ils ont comparé les microARN présents dans le sperme de souris âgées de 3, 12 et 20 mois et ont identifié les microARN dont la quantité avait changé.

Les chercheurs ont découvert des différences significatives liées à l’âge dans les microARN. Certains changements concernaient les microARN responsables de la régulation du système nerveux et des gènes liés aux troubles du spectre autistique, et ces microARN modifiés comprenaient ceux transférés aux œufs fécondés.

“Notre étude révèle l’association potentielle entre l’altération des microARN du sperme provoquée par le vieillissement paternel, soulignant l’importance d’étudier l’impact des microARN du sperme sur la progéniture, un aspect qui a été relativement négligé dans les recherches précédentes”, déclare Osumi.

L’on s’attend à ce qu’une exploration plus approfondie des facteurs épigénétiques, en particulier des microARN, contribuera non seulement à élucider les mécanismes pathogènes à l’origine des troubles du développement neurologique, mais offrira également un aperçu de la promotion de la santé et de la prévention des maladies des générations successives.

Le vieillissement du sperme de souris affecte les microARN, augmentant ainsi le risque de troubles du développement neurologique

Osumi souligne que leur étude élargit le champ lorsqu’il s’agit d’explorer le lien entre l’âge paternel et les complications potentielles pour la santé des enfants. “Bien que les changements liés à l’âge dans les ovocytes soient bien documentés, l’accent s’est principalement concentré sur la fertilité des spermatozoïdes. Reconnaître la myriade de transformations épigénétiques associées au vieillissement des spermatozoïdes, comme en témoignent les microARN examinés dans cette étude, devient impératif.”

Les résultats gagnent également en pertinence dans le contexte du taux de natalité en baisse rapide au Japon, ce qui nécessite d’intégrer la perspective des facteurs liés au sperme dans l’avancement de la médecine reproductive.

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