Une étude chez la souris révèle un nouvel avantage protecteur du lait maternel

Une étude chez la souris révèle un nouvel avantage protecteur du lait maternel

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Un composant immunitaire du lait maternel connu sous le nom de système du complément façonne l’environnement intestinal des souris infantiles de manière à les rendre moins sensibles à certaines bactéries pathogènes, selon une étude menée par des chercheurs de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

Les chercheurs ont découvert que les ratons nourris à partir de souris allaitantes dont le lait maternel manquait d’une protéine clé du complément avaient des populations de microbes intestinaux différentes de celles des ratons nourris avec du lait maternel de souris standard, ce qui les rend très vulnérables à Citrobacter rodentium, une bactérie qui infecte les intestins des souris. . Citrobacter rodentium est similaire à certains types d’E. coli responsables de la diarrhée qui peuvent infecter les humains mais pas les souris.

Les expériences des chercheurs suggèrent que les composants complémentaires du lait maternel de souris améliorent la santé des nourrissons en éliminant directement certains types de bactéries intestinales. Ce remodelage du microbiote intestinal rend les nourrissons beaucoup moins sensibles à l’infection à Citrobacter rodentium, protégeant ainsi les jeunes de certaines menaces infectieuses. L’activité de remodelage ne dépend pas des anticorps, contrairement à la façon dont on pense que les composants du complément fonctionnent généralement.

Les chercheurs ont également confirmé dans des analyses in vitro distinctes que le lait maternel contient ces composants du complément, qui ont démontré une activité similaire dans le ciblage de bactéries spécifiques.

Pris ensemble, ces résultats mettent en lumière les mécanismes par lesquels le lait maternel fonctionne pour assurer une protection contre certaines infections bactériennes.

L’étude a été publiée en ligne le 18 janvier dans la revue Cellule.

“Ces résultats révèlent le rôle essentiel des protéines du complément du lait maternel dans la formation des compositions microbiennes intestinales de la progéniture et dans la protection contre les infections bactériennes de l’intestin au début de la vie”, explique l’auteur principal de l’étude, Fengyi Wan, Ph.D., professeur au département de l’école Bloomberg. de biochimie et de biologie moléculaire. “Cela représente une expansion importante de notre compréhension des mécanismes de protection du lait maternel.”

Une étude chez la souris révèle un nouvel avantage protecteur du lait maternel

Le premier auteur de l’étude est Dongqing Xu, Ph.D., chercheur adjoint au sein du groupe de recherche de Wan.

L’allaitement présente de nombreux avantages connus et suspectés. Il fournit une excellente nutrition aux nourrissons et semble protéger contre certaines maladies à court ou à long terme. Le lait maternel est également connu pour aider à protéger contre les infections courantes en partageant les anticorps et les globules blancs de la mère.

Le lait maternel contient également des protéines complémentaires qui peuvent agir avec ou « compléter » les anticorps pour attaquer les bactéries. Alors que les protéines du complément qui circulent dans le sang ont fait l’objet de nombreuses recherches, les protéines du complément présentes dans le lait maternel ont été beaucoup moins étudiées et, jusqu’à présent, leur rôle n’est pas clair.

Dans la nouvelle étude, Wan et son équipe ont utilisé des souris génétiquement modifiées dépourvues de gènes essentiels du complément. Ils ont découvert que le lait de souris femelles de ce type rendait les souriceaux âgés de plusieurs semaines, même ceux possédant des gènes normaux du complément, très sensibles à la colite, souvent mortelle, due aux infections à Citrobacter rodentium. En revanche, les chiots nourris avec du lait normal contenant du complément ne présentaient que des signes mineurs et transitoires d’infection intestinale.

L’équipe a découvert que cet effet protecteur des protéines du complément du lait maternel dépend de leur capacité à façonner le microbiote intestinal du nourrisson. Les protéines du complément tuent certaines espèces bactériennes intestinales, et cette élimination des microbes crée un environnement intestinal global dans lequel une inflammation nocive est beaucoup moins probable en présence de Citrobacter rodentium.

“Le microbiote intestinal est d’une grande importance pour la santé”, explique Wan. “Les protéines du complément du lait maternel contribuent de manière cruciale à l’établissement d’un microbiote intestinal” protecteur “au cours des premiers stades du développement, favorisant ainsi la santé du nourrisson et se défendant contre les agents pathogènes.”

L’étude semble également marquer une avancée en immunologie fondamentale. On pense que les protéines complémentaires présentes dans le sang, bien que connues pour être capables de causer des dommages directs aux cellules bactériennes, fonctionnent généralement en partenariat avec les anticorps dans une réponse immunitaire spécifique. Cependant, Wan et son équipe ont montré que cette activité du complément du lait maternel contre les bactéries ne nécessite pas d’anticorps et constitue une réponse immunitaire non spécifique.

“Cela ouvre la porte à de nombreuses nouvelles recherches, par exemple élucider la biologie spécifique du complément dans le lait maternel et la comparer à la biologie du complément dans le sang, et évaluer le rôle du complément au-delà du système immunitaire spécifique dépendant des anticorps”, a déclaré Wan. dit.

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