Une étude de Sacramento révèle qu'après sept ans, le programme de contrôle de l'alcool réduit toujours la maltraitance des enfants

Une étude de Sacramento révèle qu’après sept ans, le programme de contrôle de l’alcool réduit toujours la maltraitance des enfants

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Un projet de contrôle de l’alcool dans le quartier de Sacramento, qui a réduit les cas de maltraitance et de négligence envers les enfants peu après sa mise en œuvre, a toujours eu un impact positif sept ans plus tard, selon une nouvelle étude. L’étude a été publiée dans la revue Examen des drogues et de l’alcool.

Les résultats ont montré que, dans l’un des quartiers où le programme a été mis en place, le nombre total d’entrées en famille d’accueil a été réduit de 11,8 % et les entrées en famille d’accueil liées à l’alcool ont été réduites de 11,2 % sept ans après la mise en œuvre.

Ces nouveaux résultats n’étaient pas aussi solides que ceux obtenus juste après la mise en œuvre du projet, et d’autres réserves pèsent sur le succès du programme. Mais les résultats restent très encourageants, a déclaré Bridget Freisthler, auteur principal de l’étude et professeur de travail social à l’Ohio State University.

“Nous savions que ce projet avait un succès à court terme, mais il est rare d’avoir l’occasion de voir si une intervention comme celle-ci continue d’être efficace des années après”, a déclaré Freisthler.

“Nous avons désormais la preuve que cela a réellement un effet positif à long terme.”

Dans cette étude, les chercheurs ont examiné l’effet du Sacramento Neighbourhood Alcohol Prevention Project (SNAPP), une intervention mise en œuvre de 1999 à 2003 visant à réduire les problèmes liés à l’alcool dans deux quartiers de la ville. Le projet n’a pas été conçu spécifiquement pour réduire la maltraitance et la négligence envers les enfants, mais les chercheurs pensaient qu’il aurait cet effet positif, sur la base d’études antérieures.

Par exemple, une étude menée par Freisthler a montré que le nombre de magasins vendant de l’alcool dans un quartier est lié aux cas de maltraitance et de négligence envers les enfants dans le même quartier. Une autre étude a révélé qu’une augmentation de 1 % du volume de consommation d’alcool par habitant à Sacramento était liée à 3,2 % de plus d’entrées en famille d’accueil liées à l’alcool.

Les deux quartiers à faible revenu et à diversité raciale de l’étude, appelés zone Nord et zone Sud, ont été sélectionnés parce qu’ils présentaient des taux élevés de criminalité et de problèmes liés à l’alcool.

SNAPP était une intervention communautaire axée sur la réduction de l’approvisionnement en alcool, notamment auprès des jeunes mineurs et des personnes déjà intoxiquées. Le projet comprenait la mobilisation des dirigeants locaux, des activités de sensibilisation communautaire pour les résidents du quartier, une formation sur le service de boissons responsable pour les gestionnaires et le personnel des points de vente d’alcool, et une application accrue des lois liées à l’alcool.

Une étude antérieure a montré que, peu de temps après la mise en œuvre du SNAPP, les admissions en famille d’accueil liées à l’alcool avaient diminué de 24 % dans la zone Nord, mais avaient en fait augmenté dans la zone Sud.

Il peut y avoir plusieurs raisons à cette découverte dans la zone Sud, a déclaré Freisthler. La première est qu’il y a eu un groupe de cas graves de maltraitance et de négligence envers les enfants dans la région Sud au cours de la période d’intervention, de sorte que les travailleurs sociaux étaient peut-être plus susceptibles de placer les enfants en famille d’accueil lorsqu’un parent abusait de l’alcool pendant cette période.

En outre, la mise en œuvre de l’étude pour la zone Sud (mais pas pour la zone Nord) a commencé juste avant les attentats terroristes du 11 septembre 2001. Des recherches ont montré que la consommation d’alcool dans tout le pays a augmenté juste après les attentats, ce qui pourrait avoir conduit à davantage de cas de maltraitance d’enfants.

Mais dans cette nouvelle étude, on n’observe plus d’augmentation des entrées en famille d’accueil dans la zone Sud après sept ans.

“Les augmentations de maltraitance et de négligence envers les enfants que nous avons constatées dans la région Sud ont disparu sept ans plus tard, mais la diminution dans la région Nord se poursuit. C’est une excellente nouvelle”, a déclaré Freisthler.

Les chercheurs ne savent pas combien de parties du SNAPP étaient encore mises en œuvre sept ans plus tard. Il est possible que certaines pièces aient été abandonnées et que d’autres ne soient plus une priorité, a déclaré Freisthler.

Ainsi, le fait que ce programme d’intervention ait encore un impact positif significatif devrait encourager des efforts similaires, selon les chercheurs.

Freisthler a noté que la plupart des interventions visant à mettre fin à l’abus d’alcool et à ses effets sur la maltraitance des enfants se déroulent au niveau individuel et familial.

La puissance du SNAPP réside dans le fait qu’il s’agit d’une intervention au niveau communautaire conçue pour changer l’environnement du quartier, en réduisant l’accès facile à l’alcool dans l’ensemble de la communauté.

“Changer l’environnement entourant l’alcool est plus efficace et moins coûteux que de travailler uniquement avec les individus et les familles”, a déclaré Freisthler.

“Cette étude prouve que les effets des efforts de prévention environnementale peuvent être maintenus pendant une période de temps significative après leur mise en œuvre.”

Et une intervention environnementale comme SNAPP a de nombreux effets positifs sur le quartier.

“Cela réduit les accidents de la route, les agressions, la maltraitance et la négligence envers les enfants”, a déclaré Freisthler. “Un projet comme celui-ci contribue grandement à améliorer la santé publique.”

Freisthler a mené l’étude avec Jennifer Price Wolf, professeure agrégée de travail social à l’Université d’État de San Jose.

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