Une étude établit un lien entre le plaisir de la nature et la réduction des niveaux d'inflammation

Une étude établit un lien entre le plaisir de la nature et la réduction des niveaux d'inflammation

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De nombreuses études établissent un lien entre l'exposition au monde naturel et l'amélioration de la santé mentale et physique, mais une nouvelle étude de Cornell relie le plaisir de la nature à un processus biologique spécifique : l'inflammation.

Dirigée par Anthony Ong, professeur au Département de psychologie et directeur du Centre pour les sciences intégratives du développement (CIDS) au Collège d'écologie humaine, l'étude a montré qu'un contact positif plus fréquent avec la nature était indépendamment associé à des niveaux circulants plus faibles de trois substances différentes. indicateurs d’inflammation.

“En se concentrant sur ces marqueurs d'inflammation, l'étude fournit une explication biologique de la raison pour laquelle la nature pourrait améliorer la santé”, a déclaré Ong, “montrant en particulier comment elle pourrait prévenir ou gérer les maladies liées à l'inflammation chronique, comme les maladies cardiaques et le diabète”.

Les chercheurs postdoctoraux Dakota Cintron et Gabriel Fuligni sont co-auteurs de « Engagement With Nature and Proinflammatoire Biology », publié le 29 mars dans Cerveau, comportement et immunité.

Ong a déclaré que poursuivre cette ligne de recherche était autant par curiosité qu’autre chose.

“Une partie a été inspirée par le lieu, le fait d'être ici à Ithaque et d'être entouré par la nature”, a-t-il déclaré. “J'ai grandi à Los Angeles, les gens vivent dans leur voiture et dans la circulation. Donc pour moi, l'étude essayait vraiment de répondre à la question : “Quels sont les bienfaits de la nature pour la santé ?”

Cintron est actuellement membre du CIDS ; Fuligni a rejoint le groupe en tant qu'étudiant de premier cycle après avoir rédigé un article sur le sujet alors qu'il suivait l'un des cours d'Ong.

L'équipe a utilisé pour son étude la deuxième vague de l'enquête Midlife in the US (MIDUS), une étude longitudinale sur la santé et le vieillissement aux États-Unis. La première vague de l'enquête a été réalisée en 1994-95, la seconde 10 ans plus tard.

Les analyses d'Ong se sont concentrées sur un sous-ensemble d'individus (1 244 participants, 57 % de femmes, avec un âge moyen de 54,5 ans) qui ont participé à une sous-étude sur les biomarqueurs au cours de la deuxième vague, au cours de laquelle leur santé physique a été évaluée et ont fourni des évaluations biologiques complètes via un examen physique, un échantillon d'urine et une prise de sang le matin à jeun.

Il a été demandé aux participants à quelle fréquence ils avaient été en pleine nature et quel plaisir ils en avaient retiré.

“Il ne s'agit pas seulement de la fréquence à laquelle les gens passent du temps à l'extérieur, mais aussi de la qualité de leurs expériences”, a déclaré Ong, admettant qu'il est lui-même parfois coupable de ne pas être pleinement présent dans la nature. Il s'est souvenu d'une récente journée chaude où il se promenait autour du lac Beebe tout en faisant défiler sur son téléphone, ce qui a nui au plaisir de l'expérience.

“J'ai réalisé que j'étais physiquement dans un cadre naturel magnifique, mais mentalement j'étais ailleurs”, a déclaré Ong. “Cela m'a rappelé d'être plus attentif et engagé lorsque je suis dans la nature, pour vraiment profiter des bienfaits.”

Concentrations de trois biomarqueurs de l'inflammation : l'interleukine-6 ​​(IL-6), une cytokine étroitement impliquée dans la régulation des processus inflammatoires systémiques ; Protéine C-réactive, qui est synthétisée en réponse à la stimulation par l'IL-6 et d'autres cytokines ; et le fibrinogène, une protéine soluble présente dans le plasma sanguin, ont été mesurés et une modélisation par équation structurelle a été réalisée pour détecter l'association entre l'engagement dans la nature et les trois biomarqueurs.

Même en contrôlant d'autres variables telles que la démographie, les comportements en matière de santé, les médicaments et le bien-être général, Ong a déclaré que son équipe a découvert que des niveaux réduits d'inflammation étaient systématiquement associés à un contact positif plus fréquent avec la nature.

“Nous avons essayé de nous débarrasser de cette découverte en contrôlant une multitude de facteurs, mais nous n'avons pas pu nous en débarrasser”, a-t-il déclaré. “C'est donc une conclusion assez solide. Et c'est ce genre de lien entre exposition et expérience : ce n'est que lorsque vous avez les deux, lorsque vous vous engagez et en tirez du plaisir, que vous voyez ces avantages.”

La pleine conscience tout en profitant du monde naturel est la clé, a déclaré Ong.

“Il est bon de se rappeler que ce n'est pas seulement la quantité de la nature qui compte”, a-t-il déclaré, “il y a aussi la qualité”.

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