Une étude explore le rôle de la spiritualité dans la santé mentale des enfants

Une étude explore le rôle de la spiritualité dans la santé mentale des enfants

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Les recherches récentes d’une équipe internationale dirigée par l’Université Brock suggèrent que la spiritualité soit ajoutée aux facteurs qui déterminent la santé mentale des enfants. “Établir la spiritualité comme déterminant intermédiaire de la santé chez 42 843 enfants de huit pays” paraît dans le numéro de février de Médecine préventive.

L’équipe de recherche, dirigée par Valerie Michaelson, professeure adjointe des sciences de la santé à Brock, a exploré la spiritualité en tant que « déterminant non tangible de la santé » potentiel chez les adolescents âgés de 11 à 15 ans.

Les chercheurs définissent la « spiritualité » comme étant en relation avec les autres, la nature, le transcendant et avec eux-mêmes, à travers l’importance d’avoir un sens et un but dans leur vie.

Les « déterminants de la santé » comprennent des facteurs tels qu’un logement adéquat, la sécurité alimentaire et un revenu familial suffisant.

Des chercheurs de huit pays – Canada, Angleterre, Écosse, Pays de Galles, Lituanie, Lettonie, Moldavie et Pologne – ont interrogé 42 843 enfants âgés de 11 à 15 ans sur leur santé, leurs comportements liés à la santé et les facteurs qui les influencent.

L’équipe de recherche a constaté que :

  • Un statut socio-économique plus élevé semble être corrélé à une meilleure santé spirituelle dans la plupart des populations d’enfants.
  • Il semble y avoir un effet protecteur constant de la spiritualité sur la santé mentale des jeunes.
  • Ces effets semblent être motivés par le sentiment de « sens et de but » dans la vie.
  • Les contextes culturels occidentaux et orientaux façonnent les résultats de manière intéressante et nuancée.

Les conclusions de l’équipe de recherche étaient « frappantes », déclare Michaelson.

Le domaine spirituel des « connexions avec eux-mêmes », qui incluait la prise en compte des expériences de sens et de but dans la vie, protégeait fortement et systématiquement la santé mentale des adolescents. Ces expériences ont également été vécues de manière inégale par les jeunes en fonction de leur situation socio-économique, dit-elle.

Si les jeunes étaient favorisés sur le plan socio-économique, ils déclaraient avoir un sens et un but élevés dans la vie, tandis que des niveaux beaucoup plus faibles de sens et de but étaient signalés chez les enfants défavorisés, dit-elle.

“C’est une question de justice sociale”, déclare Michaelson. “En matière de santé mentale, il est très important d’avoir un sens et un but dans la vie, mais les ressources qui favorisent cela semblent être inéquitablement réparties.”

Elle affirme que les résultats de l’étude « attirent l’attention sur le besoin urgent de répartir équitablement les ressources favorisant la santé, y compris les ressources immatérielles, qui aident les enfants à s’épanouir ».

Les enfants participants ont été recrutés dans le cadre de l’étude HBSC (Health Behaviour in School-aged Children) de l’Organisation mondiale de la santé, une étude de recherche transnationale en cours sur les jeunes âgés de 11 à 15 ans qui recueille des données tous les quatre ans sur le bien-être des jeunes. , les comportements liés à la santé et les contextes sociaux.

William Pickett, professeur des sciences de la santé à Brock et membre de l’équipe de recherche, codirige l’étude HBSC. Il a travaillé avec le réseau international HBSC pour recruter les enfants participants.

Il souligne la valeur de l’étude HBSC pour identifier des découvertes nouvelles et innovantes sur la santé des jeunes.

« L’enquête HBSC représente l’une des enquêtes sur la santé de la population les plus vastes et les plus diversifiées de son genre en Amérique du Nord et en Europe et offre aux chercheurs la possibilité d’explorer des idées complexes sur les déterminants de la santé des populations infantiles », dit-il.

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