Un facteur de risque de problèmes de santé mentale graves, selon une étude

Une étude explore l’exactitude du test informatisé du TDAH

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Une nouvelle étude met en garde contre l’utilisation du QbTest comme outil de diagnostic ou de dépistage autonome du TDAH. Des chercheurs des universités de Southampton, Nottingham, Cardiff et King’s College de Londres ont exploré l’exactitude et l’utilité clinique d’un test informatisé largement utilisé pour le trouble de déficit de l’attention/hyperactivité (TDAH), appelé QbTest. Ils ont constaté que, utilisé seul, QbTest n’est pas assez efficace pour diagnostiquer le TDAH.

Cette recherche est la première revue systématique et méta-analyse de l’utilité clinique et de l’exactitude du QbTest, qui est utilisé dans certains services du NHS au Royaume-Uni et à l’international. L’article intitulé « Practitioner Review : Clinical utility of the QbTest for the Assessment and Diagnostic of Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder — A Systematic Review and Meta-Analysis » a été publié dans la revue Journal de psychologie et de psychiatrie de l’enfant.

Le test a été approuvé par le NICE au Royaume-Uni et la FDA aux États-Unis comme outil d’aide à la décision clinique. Cependant, le QbTest est parfois présenté aux parents d’enfants référés pour une évaluation du TDAH comme un « outil de dépistage », ce qui n’est pas conforme à la réglementation approuvée.

“Notre examen a révélé que seules certaines études menées sur QbTest sont de haute qualité”, déclare le Dr Alessio Bellato, de l’Université de Southampton, co-auteur principal de la recherche.

“La plupart des études ont étudié le QbTest en tant qu’outil de diagnostic autonome, ce qui n’est pas son utilisation prévue. Lorsqu’il est utilisé de cette manière, il n’est pas suffisamment précis pour faire la différence entre ceux qui souffrent de la maladie et ceux qui ne le sont pas. Considérant que, lorsqu’il est utilisé de manière appropriée « QbTest pourrait aider les cliniciens à prendre des décisions diagnostiques plus rapides, mais des recherches plus rigoureuses sont nécessaires de toute urgence. Surtout, le NICE examine actuellement QbTest pour le diagnostic et la gestion du TDAH et aura accès à cette recherche. »

À propos du TDAH et du QbTest

Le TDAH touche environ cinq pour cent des enfants et des jeunes au Royaume-Uni. Les personnes atteintes de TDAH, entre autres, ont du mal à se concentrer, ce qui peut avoir un impact sur leurs performances scolaires, professionnelles et sociales.

Des interventions pour soutenir les personnes atteintes de TDAH sont disponibles, mais il n’existe pas de test unique pour diagnostiquer la maladie. L’évaluation repose sur le jugement d’un clinicien, éclairé par différentes sources d’observation, telles que les antécédents cliniques de l’enfant et les questionnaires remplis par les parents, les enseignants et les patients. Mais celles-ci sont subjectives, peuvent être contradictoires et prendre du temps. La sensibilisation accrue au TDAH a conduit à une demande croissante d’évaluation chez les enfants, le temps d’attente moyen pour un diagnostic dans le NHS étant d’environ 16 mois.

Le QbTest est un test informatisé d’attention et d’activité, qui offre une mesure objective de l’inattention, de l’hyperactivité et de l’impulsivité. Dans le test, les participants doivent appuyer sur un bouton en réponse à certaines cibles sur l’écran (par exemple, une certaine forme ou couleur) et ignorer les non-cibles (autres formes ou couleurs), pour mesurer leur attention. Ceci est combiné avec un tracker de mouvement infrarouge qui mesure l’activité motrice. Les résultats donnent une estimation de l’attention, de l’impulsivité et de l’hyperactivité, trois symptômes clés du TDAH.

Première revue systématique et méta-analyse

Les auteurs de l’étude ont examiné et analysé 15 études sur l’exactitude et l’utilité clinique du QbTest. Ils ont calculé la sensibilité (identification correcte des cas positifs), la spécificité (identification correcte des cas négatifs) et une troisième mesure appelée zone sous la courbe des caractéristiques de fonctionnement du récepteur, ou AUC en abrégé.

La précision est notée sur une échelle de 0 à 1, 1 étant une précision parfaite et 0,5 n’étant rien de mieux que le hasard. Les scores totaux (combinant les mesures de l’attention, de l’impulsivité et de l’hyperactivité) ont montré une sensibilité (0,78) et une spécificité (0,70) acceptables plutôt que bonnes. Les mesures individuelles de l’attention, de l’impulsivité et de l’hyperactivité variaient de sensibilité faible (0,48) à modérée (0,65) et de spécificité modérée (0,65) à bonne (0,83). Les scores d’ASC ont montré des niveaux de précision modérés (0,66) à acceptables (0,72).

Le professeur de psychiatrie de l’enfant et de l’adolescent Samuele Cortese, auteur principal de la recherche, également de l’Université de Southampton, déclare : « La plupart des études de la revue ont tenté de faire la différence entre les personnes atteintes de TDAH et les groupes non cliniques (neurotypiques). Cependant, dans la pratique , les cliniciens auraient plus souvent besoin de tests pour différencier le TDAH des autres conditions cliniques. »

A encore un rôle à jouer

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre comment les scores QbTest doivent être utilisés avec d’autres informations cliniques pour parvenir à un diagnostic et soutenir la prise en charge. Cependant, les chercheurs croient toujours que le test a un rôle utile à jouer, mais pas à lui seul.

Le co-auteur principal, le Dr Charlotte Hall, de l’Université de Nottingham, déclare : « Ces résultats soutiennent l’utilisation indiquée de QbTest comme aide à l’évaluation clinique et au diagnostic du TDAH. Les tests objectifs devraient soutenir, plutôt que remplacer, le jugement clinique. utilisé pour soutenir l’évaluation clinique standard, le QbTest peut aider à accélérer le diagnostic, à réduire les coûts et à accroître l’efficacité du parcours d’évaluation.

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