Une étude identifie des signes de lésions cérébrales répétées liées aux explosions dans les forces d'opérations spéciales américaines en service actif

Une étude identifie des signes de lésions cérébrales répétées liées aux explosions dans les forces d'opérations spéciales américaines en service actif

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Une exposition répétée à des explosions explosives peut potentiellement provoquer des lésions cérébrales, mais il n'existe actuellement aucun test de diagnostic pour ces blessures. Dans une étude portant sur 30 membres actifs des SOF américains, les chercheurs ont découvert qu'une exposition accrue aux explosions était associée à des modifications structurelles, fonctionnelles et neuro-immunes du cerveau et à une baisse de la qualité de vie liée à la santé. Les chercheurs conçoivent actuellement une étude plus vaste pour développer un test de diagnostic des lésions cérébrales répétées par explosion.

Le personnel des forces d'opérations spéciales (SOF) des États-Unis est fréquemment exposé à des explosions pendant l'entraînement et les combats. Cependant, les effets d’une exposition répétée aux explosions sur la santé cérébrale du personnel des FOS ne sont pas clairs, et il n’existe actuellement aucun test de diagnostic permettant de détecter les lésions cérébrales causées par les effets cumulatifs d’une exposition aux explosions sous-commotionnelles.

En conséquence, le personnel des SOF peut ressentir des symptômes cognitifs, psychologiques et physiques dont la cause n’est jamais identifiée, et il peut retourner à l’entraînement ou au combat lorsque son cerveau est vulnérable.

Le Commandement des opérations spéciales des États-Unis (USSOCOM) reconnaît que la santé et le bien-être de ses membres d'élite des SOF sont un élément essentiel pour développer et employer les meilleurs combattants du monde. Parce que la santé cérébrale est un élément clé pour déployer une force saine, l'USSOCOM a volontairement participé à cette étude pilote pour aider l'armée américaine et la communauté médicale à comprendre et à identifier les signes liés aux effets de souffle répétés. Collectivement, l’USSOCOM espère que l’impact de cette étude bénéficiera à l’avenir à tous les militaires américains exposés à plusieurs reprises aux explosions.

Pour comprendre les effets d'une exposition répétée aux explosions sur la santé cérébrale des SOF et éclairer le développement d'un test de diagnostic pour les lésions cérébrales répétées par les explosions, une équipe du Massachusetts General Hospital, membre fondateur du système de santé Mass General Brigham, a mené l'étude ReBlast, une enquête multimodale complète sur 30 SOF américaines en service actif. L’Institut d’ingénierie appliquée de l’Université de Floride du Sud a coordonné et géré l’étude, qui a été soutenue par l’USSOCOM.

Dans une publication intitulée « Impact of Repeated Blast Exposure on Active-Duty United States Special Operations Forces », publiée dans Actes de l'Académie nationale des sciencesl'équipe rapporte qu'une exposition plus élevée aux explosions était associée à des altérations cérébrales structurelles, fonctionnelles et neuro-immunes et à une qualité de vie liée à la santé inférieure.

Les résultats de l’imagerie par résonance magnétique (IRM) et de la tomographie par émission de positons (TEP) ont convergé vers une région du lobe frontal appelée cortex cingulaire antérieur rostral (rACC), connu pour être un nœud de réseau cérébral largement connecté qui module la cognition et les émotions.

Trois sources de données – IRM structurelle, IRM fonctionnelle et TEP à protéine translocatrice – ont montré une association entre l'exposition cumulative aux explosions et les modifications du rACC. Parmi tous les résultats, l’association entre l’exposition cumulée aux explosions et les modifications structurelles de l’IRM dans le rACC était la plus significative. Ces résultats suggèrent que le rACC pourrait être particulièrement sensible aux ondes de souffle qui pénètrent dans les ouvertures du crâne derrière les yeux.

Une exposition cumulée plus élevée aux explosions était également associée à une diminution de la qualité de vie liée à la santé dans les questionnaires autodéclarés. Cependant, l’exposition aux explosions n’était pas associée à des modifications des performances cognitives, aux symptômes du trouble de stress post-traumatique ou à la protéomique sanguine. Aucun signe de lésion cérébrale liée à l'explosion n'a été identifié par les IRM conventionnelles.

Une exposition cumulée plus élevée aux explosions était également associée à une diminution de la qualité de vie liée à la santé dans les questionnaires autodéclarés. Cependant, l’exposition aux explosions n’était pas associée à des modifications des performances cognitives, aux symptômes du trouble de stress post-traumatique ou à la protéomique sanguine. Aucun signe de lésion cérébrale liée à l'explosion n'a été identifié par les IRM conventionnelles.

Caractéristiques des participants à l'étude

Les participants à l’étude SOF représentaient toutes les branches de l’armée et comprenaient à la fois du personnel enrôlé et des officiers. En moyenne, les participants avaient 37 ans et comptaient 17 ans de service militaire. Tous les participants ont été largement exposés au combat et ont signalé des niveaux d’exposition cumulée aux explosions auxquels les individus sont susceptibles de ressentir des symptômes cognitifs, physiques ou psychologiques. Ils ont également signalé des niveaux élevés de coups contondants à la tête, la moitié de la cohorte ayant reçu plus de coups à la tête qu'ils ne s'en souvenaient.

Ces impacts contondants à la tête, ainsi que l'âge et le degré d'exposition au combat, ont été pris en compte dans des analyses statistiques qui ont testé les associations entre l'exposition aux explosions et un large spectre de biomarqueurs cognitifs, physiques, psychologiques, de neuroimagerie et sanguins.

“Une des principales limites de l'étude est que nous n'avons pas pu mesurer les nombreuses expositions supplémentaires auxquelles le personnel des SOF est confronté pendant l'entraînement et le combat, telles que l'inhalation de métaux lourds, le manque d'oxygène lors de sauts à haute altitude ou de plongée en haute mer, et l'accélération. “G lorsque vous volez en avion ou voyagez sur des vagues à grande vitesse”, explique Brian L. Edlow, MD, chercheur principal de l'étude.

“En conséquence, les associations que nous avons observées entre l'exposition cumulative aux explosions et la perturbation du réseau cérébral ne prouvent pas de lien de causalité.”

Le Dr Edlow est codirecteur de Mass General Neuroscience, directeur associé du Centre de neurotechnologie et de neurorécupération (CNTR) à Mass General, professeur agrégé de neurologie à la Harvard Medical School et chercheur MGH du Chen Institute 2023-2028.

“Des études futures avec des mesures d'exposition plus complètes et plus objectives, des échantillons de plus grande taille et une conception longitudinale sont nécessaires pour lier définitivement l'exposition aux explosions aux biomarqueurs d'imagerie que nous avons observés”, ajoute Natalie Gilmore, Ph.D., première auteure de l'étude et chercheur au CNTR.

Les chercheurs conçoivent actuellement une telle étude longitudinale dans le but de développer un test de diagnostic fiable pour les lésions cérébrales répétées par explosion. Bien qu'aucun biomarqueur sanguin spécifique pour les lésions cérébrales n'ait été détecté au cours de l'étude, les chercheurs ont trouvé des niveaux de tau plus élevés que prévu dans le sang des participants à l'étude, une découverte qui pourrait aider à développer un test de diagnostic portable.

“La disponibilité d'un test de diagnostic fiable pourrait améliorer la qualité de vie des opérateurs en garantissant qu'ils reçoivent des soins médicaux ciblés et en temps opportun pour les symptômes liés à des lésions cérébrales répétées par explosion”, explique Yelena G. Bodien, Ph.D., co-auteure principale du journal et enquêteur au CNTR.

“Un test de diagnostic pourrait également être utilisé pour éclairer les décisions des commandants concernant l'état de préparation au combat des opérateurs individuels.”

“En fin de compte, le but de cette recherche est d'améliorer la préparation au combat, la longévité de carrière et la qualité de vie des forces d'élite des États-Unis”, explique Edlow.

“Ce sont des héros américains qui ont répondu à l'appel au service après les attentats terroristes du 11 septembre 2001 et ont mené les missions les plus dangereuses de la guerre mondiale contre le terrorisme pendant deux décennies. Ils méritent les meilleurs soins médicaux et, même si des recherches supplémentaires sont nécessaires, nos résultats suggèrent qu'un test diagnostique pour les lésions cérébrales répétées par souffle est à portée de main.

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