Une étude mondiale montre que la solitude peut raccourcir la durée de vie

Une étude mondiale montre que la solitude peut raccourcir la durée de vie

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Il y a une épidémie de solitude et d’isolement aujourd’hui, et les conséquences peuvent être mortelles, disent les chercheurs.

Les personnes qui ont déclaré être isolées socialement ou se sentir seules étaient plus susceptibles de mourir prématurément de toutes les causes, y compris le cancer, selon un examen approfondi de 90 études portant sur plus de 2,2 millions de personnes du monde entier.

On ne comprend pas exactement comment la solitude ou l’isolement social affecte la santé et le bien-être d’une personne, mais de nombreuses théories existent, ont rapporté les chercheurs.

Les personnes isolées socialement ou seules peuvent être moins susceptibles d’avoir une alimentation saine et de faire de l’exercice régulièrement et plus susceptibles de fumer et de consommer de l’alcool. De plus, l’isolement social est lié à l’inflammation et à l’affaiblissement du système immunitaire. Les personnes isolées socialement peuvent être moins susceptibles de recevoir des soins médicaux en raison de leurs réseaux sociaux plus petits.

L’isolement social et la solitude ne sont pas une seule et même chose, ont souligné les chercheurs. L’isolement social fait référence à un manque de contact avec les autres. En revanche, la solitude est le sentiment d’être seul, indépendamment des contacts sociaux.

Pour l’étude, des chercheurs dirigés par Maoqing Wang et Yashuang Zhao de l’Université médicale de Harbin en Chine ont examiné 90 études. Les personnes qui ont déclaré être isolées socialement et se sentir seules étaient plus susceptibles de mourir prématurément de toutes les causes, y compris le cancer. De plus, l’isolement social était lié à un risque accru de mourir d’une maladie cardiaque.

La recherche a eu sa part de limites, y compris des mesures différentes de l’isolement social et de la solitude dans les études. La plupart des études ont eu lieu dans des pays à revenu élevé, de sorte que les résultats peuvent ne pas être généralisables pour les pays moins riches.

Les résultats sont publiés en ligne le 19 juin dans Nature Comportement humain.

Julianne Holt-Lunstad est directrice du Social Connection and Health Lab à l’Université Brigham Young à Provo, Utah. Elle n’a pas participé à la nouvelle revue, mais une grande partie de ses recherches est consacrée aux effets de la solitude sur la santé.

“[This study] est conforme à mon [2015] méta-analyse qui a révélé que l’isolement et la solitude sont des prédicteurs significatifs de [dying]”, a-t-elle déclaré. “Cela est également conforme à l’avis du chirurgien général des États-Unis sur l’isolement et la solitude.” Holt-Lunstad était l’un des principaux auteurs de l’avis.

Bien que l’isolement et la solitude puissent se chevaucher, ils ne voyagent pas toujours ensemble, a-t-elle déclaré.

“Un individu peut être seul et non isolé, et isolé et non solitaire”, a déclaré Holt-Lunstad. “Ces données suggèrent que l’isolement est le plus fort [risk] des deux.”

Les efforts de sensibilisation à la santé publique devraient se concentrer sur la solitude et l’isolement social, a-t-elle déclaré.

“Nous devrions également nous concentrer sur l’isolement objectif. J’entends à plusieurs reprises des gens diminuer l’importance de l’isolement”, a déclaré Holt-Lunstad. “Nous ne pouvons pas supposer que l’isolement est bon pour nous même si nous le choisissons ou le préférons. Ces données provenant de 90 études suggèrent que l’isolement augmente considérablement notre risque de décès précoce.”

Robin Yabroff est vice-président scientifique de la recherche sur les services de santé à l’American Cancer Society.

Il y a beaucoup à faire pour lutter contre l’isolement social et la solitude et améliorer la santé, a-t-elle déclaré.

“Le Surgeon General des États-Unis a récemment publié un avis sur les effets curatifs de la connexion sociale et de la communauté qui a mis en évidence les effets néfastes de la solitude pour les individus et la santé publique et a formulé un certain nombre de recommandations pour accroître la sensibilisation, la reconnaissance et la lutte contre la solitude”, a déclaré Yabroff.

Celles-ci incluent la participation à des groupes sociaux et communautaires pour favoriser un sentiment d’appartenance, la recherche d’aide pendant les périodes de lutte contre la solitude ou l’isolement en tendant la main et la réduction des pratiques qui conduisent à des sentiments de déconnexion tels que l’utilisation excessive des médias sociaux, a-t-elle ajouté.

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