Une étude montre que la perception dépend des performances habituelles

Une étude montre que la perception dépend des performances habituelles

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Lorsque les gens se présentent comme capables ou humbles, la façon dont cela influence les évaluations des autres sur leurs véritables capacités et leur caractère dépend de leurs performances habituelles. Les chercheurs de l’Université de Kobe et de l’Université du Sussex ajoutent ainsi un facteur important à notre compréhension de la façon dont la relation entre la présentation de soi et la perception se développe avec l’âge.

Les gens veulent être aimés. Parmi les nombreuses façons d'y parvenir, faire des déclarations sur soi-même pour manipuler l'évaluation des autres est appelé « présentation de soi ». La capacité de le faire et l'effet que cela a sur l'évaluation par les autres de ses capacités et de son caractère se développent à mesure que les enfants grandissent et acquièrent une compréhension de plus en plus complexe de l'esprit des autres.

Une manière standard de mesurer ces évaluations consiste à présenter à des enfants d'âges différents et à des adultes une histoire dans laquelle un protagoniste reçoit des éloges pour une réalisation et, en réponse, s'autodéprécie ou s'améliore.

Les participants à l'étude sont ensuite invités à évaluer la façon dont d'autres personnes pourraient évaluer les capacités du protagoniste et, séparément, leur caractère. Cependant, ce que ces études n'ont pas pris en compte, c'est que pour une telle évaluation, les gens se demandent également si le protagoniste qui reçoit des éloges fonctionne généralement bien ou non. En effet, une déclaration d’autodérision de la part d’un protagoniste généralement peu performant devrait être perçue comme honnête et gentille, mais la même déclaration d’un protagoniste généralement performant pourrait être perçue comme une fausse modestie.

En outre, une déclaration d’auto-amélioration de la part d’un protagoniste généralement peu performant doit être perçue comme un mensonge flagrant et très maladroit, et la même déclaration d’un protagoniste généralement performant peut également être perçue comme maladroite et vantarde.

Une étude menée par Hajimu Hayashi, psychologue du développement de l'Université de Kobe, et Robin Banerjee, psychologue du développement de l'Université du Sussex, a comblé cette lacune en présentant des élèves japonais des écoles primaires de deuxième année (7 et 8 ans) et de cinquième année (10 et 11 ans). vieux) et des adultes japonais avec un scénario plus complexe.

Hayashi explique : « Dans les études avec les enfants, les tâches sont généralement simplifiées autant que possible et les personnages du scénario n'ont souvent pas d'histoire. Cependant, dans nos interactions quotidiennes avec les autres et dans nos évaluations et jugements sociaux à leur sujet, nous prenons en compte leur passé. ou la performance ou le comportement habituel, et je voulais vérifier si la même chose pouvait être vraie pour la présentation de soi. »

Les participants à l'étude ont été présentés à un protagoniste et à une autre personne et on leur a dit que cette autre personne connaissait la performance habituelle du protagoniste (c'est-à-dire généralement bonne ou généralement mauvaise) dans une tâche donnée.

Dans l'histoire, le protagoniste accomplit alors bien cette tâche, reçoit les éloges de l'autre personne et répond de manière autodérisoire ou auto-améliorante. Les chercheurs ont d'abord posé quelques questions tests aux participants à l'étude pour confirmer s'ils avaient compris le scénario, puis leur ont demandé d'évaluer la manière dont l'autre personne évaluait les capacités et le caractère du protagoniste.

Dans le Journal de psychologie expérimentale de l'enfantl'équipe de l'Université de Kobe et de l'Université du Sussex ont publié leurs résultats.

Ils ont montré que chez les adultes, supposés avoir une théorie de l'esprit pleinement développée (la capacité d'attribuer à autrui des pensées et des émotions différentes des siennes), les fausses déclarations des protagonistes étaient évaluées de manière plus négative. Ce schéma d'évaluations plus négatives du personnage d'un protagoniste généralement peu performant et qui s'améliore lui-même a également été observé chez les élèves de cinquième année, mais il était moins évident chez les élèves de deuxième année.

Ainsi, vers l’âge de 10 ans, la tendance de l’auto-amélioration à conduire à des évaluations plus positives des capacités de protagonistes généralement peu performants a disparu et l’auto-amélioration a conduit à des évaluations de caractère moins positives.

Ces résultats impliquent que l’évaluation de la valorisation de soi et de l’autodérision se développe considérablement vers l’âge de 7 à 10 ans. De plus, les élèves de deuxième année ont globalement évalué les auto-présentateurs comme étant plus compétents et plus gentils.

Bien que cela donne déjà une image plus claire de la façon dont nous évaluons la présentation de soi, les psychologues du développement préviennent que leurs données ne peuvent toujours pas capturer tous les facteurs pertinents.

D’une part, quelle que soit leur performance habituelle, les protagonistes s’en sortaient invariablement bien avant de recevoir des éloges. Mais la présentation de soi se produit également en cas de mauvaise performance, et la perception de telles déclarations peut être interprétée différemment en fonction de la performance actuelle des protagonistes. Et en effet, il n'y a pas eu d'évaluations négatives du caractère des protagonistes, juste des évaluations plus ou moins positives, et au pire seulement des évaluations à peine négatives de leurs véritables capacités.

Une complexité similaire surgit autour de la question de savoir si la performance actuelle est due à un talent ou à un effort intrinsèque. En outre, le contexte culturel de l’étude, qui a été menée uniquement auprès de participants japonais, doit être pris en compte.

Les chercheurs affirment que leurs travaux ont des implications sur la manière dont nous évaluons les déclarations des enfants lorsqu'ils se présentent et sur la manière dont nous les aidons à résoudre les problèmes découlant de l'interprétation des déclarations des autres. Mieux nous comprendrons l’évolution de la façon dont nous interprétons les autres et les capacités auxquelles nous pouvons nous attendre à quel âge, mieux nous serons en mesure de fournir ces conseils.

Hayashi déclare : « J'ai réalisé une fois de plus que la compréhension vocale et la communication des enfants au début de l'école primaire sont différentes de celles des adultes. Nous pensons que si les adultes sont conscients de ces différences, ils seront en mesure de fournir aux enfants un enseignement plus approfondi. et des conseils. »

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