Une étude montre que la zone préoptique médiale médie les comportements de type dépressif associés aux fluctuations hormonales ovariennes

Une étude montre que la zone préoptique médiale médie les comportements de type dépressif associés aux fluctuations hormonales ovariennes

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Les fluctuations des hormones sécrétées par les ovaires des femmes, à savoir les œstrogènes et la progestérone, sont connues pour provoquer des sautes d’humeur. Par exemple, à différents moments du cycle menstruel, pendant ou après la grossesse et lorsqu’elles atteignent la ménopause, les femmes peuvent ressentir de la léthargie, de la tristesse, de l’irritabilité ou d’autres changements émotionnels.

Dans certains cas, des modifications dans la sécrétion d’hormones ovariennes peuvent provoquer des symptômes de type dépressif. Deux exemples clés en sont la dépression post-partum et la dépression périménopausique, toutes deux associées à une augmentation et une diminution inégales des hormones féminines sécrétées par les ovaires.

Des chercheurs de l’Université de Californie du Sud ont récemment mené une étude sur les mécanismes neuronaux par lesquels ces transitions hormonales conduisent à des symptômes de type dépressif. Leurs conclusions, publiées dans Neurosciences naturellesmettent en évidence le rôle de l’aire préoptique médiale (MPOA), qui fait partie de l’hypothalamus, dans la médiation des comportements dépressifs liés aux hormones féminines.

“Il y a deux ans, nous avons publié un Neurosciences naturelles ” Ce résultat nous a inspiré à explorer si la MPOA peut jouer un rôle plus général. rôle dans la régulation émotionnelle/de l’humeur.

L’objectif principal des travaux récents de Tao, Zhang et leurs collègues était de déterminer si les neurones de la MPOA jouent également un rôle dans les états dépressifs parfois liés aux fluctuations des hormones ovariennes. Pour ce faire, l’équipe a réalisé une série d’expériences sur des souris femelles.

La première de ces expériences consistait à enregistrer l’activité neuronale spécifique à une cellule dans la MPOA de souris femelles in vivo (c’est-à-dire chez des animaux vivants). Ils ont découvert que lorsque ces souris subissaient ce qu’on appelle le sevrage des hormones ovariennes (HW), ce qui signifie essentiellement que les niveaux de progestérone et d’œstrogène dans leur corps diminuaient rapidement, elles avaient tendance à présenter des comportements de type dépressif.

“Nous avons constaté que chez ces souris dépressives, les neurones GABAergiques (mais pas glutamatergiques) de la MPOA réduisaient leur activité de base par rapport aux témoins non HW”, a expliqué Tao. “Nous avons ensuite manipulé les niveaux d’activité des neurones GABAergiques en utilisant l’optogénétique ou la chimiogénétique. Nous avons constaté que l’augmentation artificielle de l’activité des neurones GABAergiques dans la MPOA des souris traitées par HW atténuait l’état dépressif, tandis que la diminution de leur activité chez les souris non traitées induisait un état dépressif. comportements.”

Dans l’ensemble, les chercheurs ont découvert qu’il existait une forte corrélation entre le niveau d’activité des neurones MPOA GABAergiques (en particulier les neurones exprimant le récepteur 1 des œstrogènes) dans le cerveau des souris femelles et la manifestation d’états dépressifs. Cela suggère que la MPOA pourrait jouer un rôle dans les symptômes de type dépression que ressentent parfois les femelles mammifères à différents moments du cycle menstruel, autour de la ménopause et après l’accouchement.

“Notre étude identifie un type neuronal spécifique (le récepteur des œstrogènes 1 exprimant les neurones GABAergiques) dans une zone spécifique du cerveau (MPOA) pour expliquer les états dépressifs associés aux fluctuations hormonales ovariennes”, a déclaré Tao. “Cette découverte a de fortes implications pour le développement de traitements contre la dépression post-partum et périménopausique, qui sont liées aux fluctuations hormonales chez les femmes.”

Les résultats rassemblés par Tao, Zhang et leurs collègues pourraient ouvrir la voie à de nouvelles études examinant plus en détail les processus spécifiques par lesquels les neurones MPOA, en particulier le type spécifique de neurones GABAergiques qu’ils ont identifiés, interviennent dans les états dépressifs liés à l’HW ovarienne. À terme, cela pourrait conduire au développement d’interventions thérapeutiques plus efficaces pour divers troubles de santé mentale, notamment la dépression post-partum et périménopausique, ainsi que le trouble dysphorique prémenstruel (TDPM).

“Dans nos prochaines études, nous prévoyons de vérifier si les neurones glutamatergiques de la MPOA peuvent également jouer un rôle dans les états dépressifs induits par des conditions autres que le retrait des hormones ovariennes, par exemple par le stress au début de la vie”, a ajouté Tao.

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