Une étude montre que le coût des soins hospitaliers pour les patients atteints de COVID-19 a augmenté pendant la pandémie

Une étude montre que le coût des soins hospitaliers pour les patients atteints de COVID-19 a augmenté pendant la pandémie

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Le coût moyen des soins aux patients hospitalisés atteints du COVID-19 a augmenté cinq fois plus vite que le taux d’inflation médicale au cours des deux premières années de la pandémie, au moins en partie en raison de l’application de technologies médicales supplémentaires au cours de cette période, selon une nouvelle étude. Étude de la société RAND.

En examinant les patients traités dans les centres médicaux universitaires du pays, les chercheurs ont découvert que le coût moyen du traitement de l’infection au COVID-19 est passé de 10 094 dollars au cours des premières semaines de la pandémie à 13 072 dollars en mars 2022.

Des coûts supplémentaires importants étaient associés aux patients souffrant de maladies telles que l’obésité ou un déficit de coagulation comme l’hémophilie. Ceux qui ont subi une oxygénation extracorporelle par membrane, un traitement d’assistance respiratoire utilisé plus tard dans la pandémie pour soutenir les patients, ont eu des coûts beaucoup plus élevés.

Les résultats sont publiés dans la revue Réseau JAMA ouvert.

« Définir le coût du traitement des personnes hospitalisées atteintes du COVID-19 est important pour bien comprendre l’impact financier de la pandémie et améliorer la préparation de la santé publique aux défis futurs », a déclaré Kandice A. Kapinos, auteur principal de l’étude et économiste principal chez RAND, un organisme de recherche à but non lucratif.

La pandémie de COVID-19 a imposé une demande sans précédent aux services médicaux du monde entier, avec des cas estimés dépassant 660 millions. Au cours des deux premières années de la pandémie aux États-Unis, 6,2 millions d’Américains ont été hospitalisés pour traiter l’infection.

La demande maximale de services hospitaliers aux États-Unis s’est produite lors de la poussée du variant omicron de novembre 2021 à février 2022, lorsque les patients atteints de COVID-19 représentaient plus d’un cinquième des admissions à l’hôpital et près d’un tiers des lits de soins intensifs.

Alors que la pandémie a entraîné l’annulation de nombreuses interventions chirurgicales électives et d’autres problèmes financiers pour les hôpitaux, relativement peu de recherches ont porté sur le coût des soins prodigués aux millions de patients atteints du COVID-19 traités dans les hôpitaux américains.

Des chercheurs de RAND et d’institutions partenaires ont examiné le coût de la prestation de soins aux patients atteints du COVID-19 en analysant les informations d’un référentiel de détails cliniques, administratifs et financiers couvrant 97 % des centres médicaux universitaires du pays, soit plus de 800 hôpitaux au total.

L’analyse a examiné plus de 1,3 million de séjours hospitaliers de mars 2020 à mars 2022 et a analysé les coûts de fourniture de soins aux patients, et non le montant facturé aux assureurs ou les montants payés. Les chercheurs affirment que ces calculs estiment le mieux la pression que la maladie impose aux hôpitaux.

Plus de 80 % des patients hospitalisés sont entrés par les services d’urgence, 13 % ont reçu une ventilation mécanique, 27 % ont passé du temps aux soins intensifs et 13 % sont décédés. Le coût ajusté des soins aux patients atteints de COVID-19 a augmenté de 26 % au cours de la période d’étude de deux ans, comparé à une inflation moyenne annuelle globale des coûts médicaux de 2 à 5 %.

“La façon dont les médecins traitaient les patients a évolué à mesure que nous avons appris l’existence du COVID-19”, a déclaré Kapinos. “Puis, une fois que les vaccins sont devenus disponibles, la composition des patients entrant dans les hôpitaux a commencé à changer.”

Les patients présentant les coûts les plus élevés étaient plus susceptibles de bénéficier d’une oxygénation extracorporelle par membrane ou d’une ventilation mécanique, mais n’étaient pas nécessairement ceux qui sont décédés.

En extrapolant les résultats de l’étude à l’ensemble des 6,2 millions d’hospitalisations liées au COVID-19 aux États-Unis au cours de la période d’étude, les chercheurs suggèrent que le coût direct des soins aux patients atteints du COVID-19 au cours de cette période aurait pu atteindre 70 milliards de dollars.

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