Une étude montre que les croyances humaines concernant les médicaments pourraient avoir des effets dose-dépendants sur le cerveau

Une étude montre que les croyances humaines concernant les médicaments pourraient avoir des effets dose-dépendants sur le cerveau

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Les chercheurs de Mount Sinai ont montré pour la première fois que les croyances d’une personne concernant les drogues peuvent influencer sa propre activité cérébrale et ses réponses comportementales d’une manière comparable aux effets dose-dépendants de la pharmacologie.

Les implications de l’étude, directement axée sur les croyances concernant la nicotine, sont profondes. Ils vont de l’élucidation de la manière dont les mécanismes neuronaux sous-jacents aux croyances peuvent jouer un rôle clé dans la dépendance à l’optimisation des traitements pharmacologiques et non pharmacologiques en tirant parti du pouvoir des croyances humaines. L’étude est publiée aujourd’hui dans la revue Santé mentale naturelle.

“Les croyances peuvent avoir une puissante influence sur notre comportement, mais leurs effets sont considérés comme imprécis et rarement examinés par des méthodes quantitatives de neurosciences”, explique Xiaosi Gu, Ph.D., professeur agrégé de psychiatrie et de neurosciences à l’École de médecine Icahn du Mont Sinaï. , et auteur principal de l’étude.

“Nous avons cherché à déterminer si les croyances humaines pouvaient moduler les activités cérébrales de manière dose-dépendante, de la même manière que le font les médicaments, et avons découvert un niveau élevé de précision dans la façon dont les croyances peuvent influencer le cerveau humain. Cette découverte pourrait être cruciale pour faire progresser nos connaissances. sur le rôle des croyances dans la dépendance ainsi que sur un large éventail de troubles et leurs traitements.

Pour explorer cette dynamique, l’équipe du Mont Sinaï, dirigée par Ofer Perl, Ph.D., chercheur postdoctoral dans le laboratoire du Dr Gu au moment de la réalisation de l’étude, a demandé aux participants dépendants à la nicotine de croire qu’une cigarette électronique qu’ils étaient sur le point de fumer la vape contenait des concentrations de nicotine faibles, moyennes ou élevées, alors qu’en fait le niveau restait constant.

Les participants ont ensuite subi une neuroimagerie fonctionnelle (IRMf) tout en effectuant une tâche de prise de décision connue pour engager des circuits neuronaux activés par la nicotine.

Les scientifiques ont découvert que le thalamus, un site de liaison important pour la nicotine dans le cerveau, présentait une réponse dose-dépendante aux croyances du sujet concernant la force de la nicotine, fournissant ainsi des preuves convaincantes à l’appui de la relation entre les croyances subjectives et les substrats biologiques du cerveau humain.

On pensait auparavant que cet effet s’appliquait uniquement aux agents pharmacologiques. Un effet dose-dépendant similaire des croyances a également été observé dans la connectivité fonctionnelle entre le thalamus et le cortex préfrontal ventromédian, une région du cerveau considérée comme importante pour la prise de décision et les états de croyance.

“Nos résultats fournissent une explication mécaniste des variations bien connues dans les réponses individuelles aux drogues”, note le Dr Gu, “et suggèrent que les croyances subjectives pourraient être une cible directe pour le traitement des troubles liés à l’usage de substances. Elles pourraient également faire progresser notre compréhension. de la façon dont les interventions cognitives, telles que la psychothérapie, fonctionnent au niveau neurobiologique en général pour un large éventail de conditions psychiatriques au-delà de la dépendance.

Le Dr Gu, qui est l’un des plus éminents chercheurs au monde dans le domaine émergent de la psychiatrie computationnelle, cite une autre façon dont les recherches de son équipe pourraient éclairer les soins cliniques. “La découverte selon laquelle les croyances humaines concernant les médicaments jouent un rôle crucial suggère que nous pourrions potentiellement améliorer la réponse des patients aux traitements pharmacologiques en tirant parti de ces croyances”, explique-t-elle.

Il est important de noter que le travail de l’équipe du Mont Sinaï peut également être envisagé dans un contexte beaucoup plus large : exploiter les croyances de manière systématique pour mieux servir le traitement de la santé mentale et la recherche en général.

“Nous souhaitons tester les effets des croyances sur les drogues au-delà de la nicotine pour inclure les substances addictives comme le cannabis et l’alcool et les agents thérapeutiques comme les antidépresseurs et les psychédéliques”, explique le Dr Gu.

“Il serait fascinant d’examiner, par exemple, comment la puissance d’une drogue pourrait avoir un impact sur l’effet des croyances liées à la drogue sur le cerveau et le comportement et quelle pourrait être la durée de l’impact de ces croyances. Nos résultats pourraient potentiellement révolutionner la façon dont nous considérons les médicaments et la thérapie dans un contexte de santé beaucoup plus large.

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