Une étude montre que les mouvements oculaires diminuent lorsque l’on écoute la parole avec effort

Une étude montre que les mouvements oculaires diminuent lorsque l’on écoute la parole avec effort

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Après un certain âge, environ 40 % des personnes souffrent d’un certain degré de perte auditive. Bien que la perte auditive liée à l’âge soit plus fréquente chez les adultes de plus de 65 ans, elle peut commencer à survenir bien plus tôt, lorsque les personnes ont entre 40 et 50 ans.

Malgré leur utilisation répandue, les techniques de diagnostic existantes pourraient s’avérer incapables de détecter les signes précoces de perte auditive, comme la perte de la capacité d’entendre la parole dans des environnements surpeuplés ou bruyants. Certains chercheurs ont donc tenté de concevoir des techniques viables pour détecter les formes plus subtiles de perte auditive, afin de pouvoir les traiter précocement, avant qu’elles ne deviennent irréparables.

À cette fin, deux neuroscientifiques de l’Institut de recherche Rotman au Canada ont récemment exploré la relation entre une écoute intense et les mouvements oculaires. Leur article le plus récent, publié dans Le journal des neurosciencessuggère que les mouvements oculaires ont tendance à diminuer tandis que les jeunes adultes font plus d’efforts pour essayer d’entendre la parole.

“Nous diagnostiquons généralement la perte auditive à l’aide de l’audiométrie tonale, impliquant une personne écoutant des sons purs à différents niveaux sonores pour déterminer le niveau sonore auquel la personne peut simplement entendre un son avant qu’il ne devienne trop faible ; nous appelons ce point le seuil d’audition. “, a déclaré Björn Herrmann, co-auteur de l’article, à Medical Xpress.

« Si le seuil d’audition est trop élevé, c’est-à-dire que le niveau d’un son doit être relativement intense pour qu’il soit entendu, nous prescrirons éventuellement des appareils auditifs. Cependant, la perte auditive liée à l’âge se développe progressivement au fil du temps, commençant souvent lorsque les personnes sont dans la quarantaine ou la cinquantaine. »

Dans la quarantaine ou la cinquantaine, de nombreuses personnes commencent à éprouver des difficultés à comprendre la parole dans des environnements bruyants, tels que des restaurants bondés, des centres commerciaux et d’autres lieux publics. Ces difficultés auditives sont souvent les précurseurs d’une perte auditive plus importante qui surviendra plus tard dans la vie.

“Les seuils audiométriques toniques ne sont pas très révélateurs de tels problèmes de perception de la parole dans le bruit aux premiers stades de la perte auditive”, a expliqué Herrmann. “En conséquence, nous diagnostiquons généralement la perte auditive (en utilisant l’audiométrie tonale pure) une décennie ou deux après l’apparition des premiers signes de difficultés de perception de la parole.”

Pour identifier plus rapidement les problèmes d’audition, les chercheurs ont tenté de développer des outils de diagnostic supplémentaires, plus efficaces pour capturer les aspects subtils de l’audition d’un patient. Il s’agit notamment de signes physiologiques suggérant qu’une personne fait de plus grands efforts pour essayer de discerner la parole dans des environnements bruyants, car cela pourrait indiquer qu’elle souffre d’une perte auditive précoce. Si elles sont identifiées avec succès, ces indications physiologiques mesurables pourraient aider les médecins à mieux évaluer la perte auditive, à la fois chez les nouveaux patients et chez les patients ayant subi des traitements contre la perte auditive (c’est-à-dire, pour évaluer le succès des traitements).

“Les chercheurs et les cliniciens aimeraient mesurer l’effort d’écoute de manière objective, ce qui signifie généralement utiliser des réponses physiologiques, car demander à une personne à quel point elle éprouve un effort d’écoute peut être influencée par sa signification spécifique du mot effort”, a déclaré Herrmann. “Les gens peuvent également avoir du mal à séparer les efforts qu’ils ont déployés de leur capacité à comprendre la parole. Bien qu’il soit certainement important de comprendre les expériences subjectives d’une personne, les mesures objectives sont considérées comme avantageuses dans des contextes cliniques et de recherche.”

Des études antérieures ont mis en évidence plusieurs réponses physiologiques différentes qui se produisent lorsque l’on écoute avec effort. L’un des changements couramment mentionnés dans la littérature existante est un changement dans la taille de la pupille, qui peut être mesuré à l’aide de la pupillométrie, une technique qui s’appuie sur une caméra pour enregistrer les yeux et calculer le diamètre des pupilles à différents moments.

“Nous savons depuis longtemps que la taille de la pupille augmente lorsqu’une personne investit sur le plan cognitif, par exemple lorsqu’elle doit garder de nombreux chiffres en mémoire”, a déclaré Herrmann. “De nombreuses recherches menées au cours de la dernière décennie montrent également que la taille de la pupille augmente lorsque l’écoute de la parole demande un effort, par exemple lorsque la parole est masquée par un bruit de fond.

“Le problème avec la mesure de la taille de la pupille est qu’elle est très sensible aux changements de lumière (c’est-à-dire que notre pupille devient plus petite lorsque notre environnement devient plus lumineux et vice versa). La mesure de la pupille est également affectée par l’angle relatif de la pupille. à la caméra qui le mesure, de telle sorte que la taille de la pupille semble changer sans réellement changer lorsqu’une personne regarde vers la gauche ou la droite, c’est pourquoi les participants se fixent généralement sur un point de fixation au milieu d’un écran tout en écoutant la parole.

Au final, mesurer la taille des pupilles d’un patient lors d’un test auditif ne semble pas idéal, car plusieurs facteurs pourraient fausser les résultats du test. Herrmann et son collègue M. Eric Cui ont donc entrepris d’identifier une stratégie alternative pour détecter l’écoute avec effort.

“Il y a eu quelques travaux dans des domaines de recherche non liés à l’audition qui montrent que les mouvements oculaires peuvent indiquer quand une personne est mise à rude épreuve sur le plan cognitif, par exemple, en gardant de nombreux chiffres en mémoire”, a déclaré Herrmann. “Les mouvements oculaires des personnes diminuent face à de tels défis cognitifs. Nous nous sommes donc demandés si les mouvements oculaires pouvaient également indiquer des défis cognitifs lors de l’écoute, c’est-à-dire un effort d’écoute.

“De plus, des recherches portant sur le cortex auditif chez les animaux, c’est-à-dire la région du cerveau réagissant au son, ont révélé que lorsque les animaux réduisent leurs mouvements, le cortex auditif devient plus sensible au son. Nous avons donc pensé qu’une réduction des mouvements oculaires pourrait également être associée à une sensibilité auditive plus élevée à la parole.

Pour tester leur hypothèse, Herrmann et Cui ont mené une série d’expériences impliquant 26 jeunes adultes, âgés de 18 à 35 ans. Leur objectif était de déterminer si les mouvements oculaires de ces participants diminuaient alors qu’ils écoutaient avec plus d’efforts.

“Les participants qui sont venus à notre laboratoire étaient assis dans un fauteuil confortable à l’intérieur d’une cabine sonore”, a déclaré Herrmann. “Ils ont posé leur tête sur une mentonnière, ce qui aide à stabiliser la tête de la personne, et ont fait face à un écran d’ordinateur. Ils portaient également des écouteurs sur lesquels nous diffusions un discours parlé. Nous avons utilisé un eye tracker, un appareil basé sur une caméra qui peut suivre l’évolution d’une personne. yeux, pour déterminer où les participants regardaient sur un écran d’ordinateur.

L’expérience des chercheurs s’est étendue sur différents essais. Tout au long de ces essais, les participants écoutaient des phrases et des histoires racontées avec un casque, mais dans chaque essai, ils observaient quelque chose de différent sur l’écran devant eux, comme un point fixe, un point en mouvement, plusieurs points en mouvement ou un Écran blanc. En changeant leur objet de concentration, l’équipe espérait déterminer si des changements dans les mouvements oculaires des participants se produisaient indépendamment de ce qu’ils regardaient.

“On a dit aux participants qu’ils pouvaient regarder où ils voulaient sur l’écran de l’ordinateur”, a déclaré Herrmann. “La manipulation critique était le degré de clarté de la parole. Les phrases et les histoires étaient jouées soit avec un bruit de fond très minimal qui nécessiterait peu d’efforts pour que les participants comprennent ce qui est dit, soit avec un bruit de fond important pour lequel la compréhension de la parole exigeait beaucoup d’efforts. Pendant que les participants écoutaient le discours, nous avons enregistré leurs mouvements oculaires. »

Dans leurs analyses, Herrmann et Cui se sont concentrés sur deux aspects différents des mouvements oculaires, appelés durée de fixation et dispersion du regard. La première mesure la durée pendant laquelle les yeux d’une personne restent fixés sur un objet ou un point donné, tandis que la seconde quantifie la fréquence à laquelle une personne a déplacé son œil sur l’écran.

“Nous avons constaté que dans des conditions d’écoute plus exigeantes, c’est-à-dire lorsque le degré de masquage de la parole par le bruit de fond était élevé, les mouvements oculaires des individus diminuaient, ce qui se reflétait dans des durées de fixation plus longues et une dispersion réduite du regard, par rapport à des conditions d’écoute plus favorables.” » dit Hermann.

“Nous montrons cela pour des phrases simples déconnectées, le type qui est couramment utilisé dans des contextes cliniques, ainsi que pour des histoires parlées, qui reflètent un discours plus naturaliste que nous rencontrons dans la vie quotidienne. Nous montrons également la réduction des mouvements oculaires lorsque l’écoute demande un effort pour les différentes conditions de présentation visuelle.”

Dans l’ensemble, les résultats recueillis par les chercheurs mettent en évidence l’intérêt potentiel de l’utilisation des enregistrements de mouvements oculaires pour déterminer l’effort d’écoute dans différentes conditions. À l’avenir, cette mesure d’écoute avec effort pourrait être utilisée pour créer de nouveaux tests permettant de détecter la perte auditive en milieu clinique.

“Notre étude et une autre étude publiée à peu près au même moment que la nôtre sont les premières à montrer que l’effort d’écoute est associé à une réduction des mouvements oculaires”, a déclaré Herrmann.

“Cependant, nous devons encore mieux comprendre comment les changements dans les mouvements oculaires sont liés aux changements dans la taille de la pupille sous l’effort d’écoute. Peut-être que les deux mesures capturent différentes facettes de l’effort d’écoute, par exemple, une réponse à l’effort physiologique plus automatique ou plus volontaire. Ceci nous permettrait de capturer l’effort d’écoute de manière plus exhaustive.

Dans leurs prochaines études, Herrmann et Cui aimeraient également explorer les mécanismes à la base d’une réduction des mouvements oculaires, afin de mieux prédire les défis qui favoriseraient une telle réduction. En outre, ils prévoient d’explorer davantage le lien entre les mouvements oculaires et l’écoute intense, afin de pouvoir identifier et expliquer les différences dans les « efforts d’écoute ».

En fait, une écoute efficace n’est pas toujours liée à une perte auditive. Par exemple, les gens peuvent déployer plus d’efforts lorsqu’ils écoutent un discours dans une langue qu’ils ne parlent pas couramment, ou lorsqu’ils traitent des phrases syntaxiquement complexes ou ambiguës.

“Dans notre travail initial, nous avons uniquement étudié les mouvements oculaires chez de jeunes adultes en bonne santé”, a ajouté Herrmann. “D’un point de vue clinique, les prochaines étapes consisteront certainement à vérifier si les mouvements oculaires indiquent également un effort d’écoute chez les personnes âgées, car c’est la population pour laquelle notre nouvelle approche pourrait être la plus utile. De plus, nous prévoyons de vérifier si les mouvements oculaires indiquent une réduction effort d’écoute lorsque les individus sont traités avec des appareils auditifs ; car cela pourrait aider à évaluer dans quelle mesure une personne bénéficie de sa prescription d’appareils auditifs.

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