Une étude montre que les nourrissons comprennent les normes sociales

Une étude montre que les nourrissons comprennent les normes sociales

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Notre vie quotidienne est pleine de règles, telles que la façon dont nous devons nous habiller, comment nous nous saluons, de quel côté de la route nous roulons et quand nous traversons aux feux tricolores. Ces normes sociales et bien d’autres constituent la base de la coexistence humaine dans les sociétés. Dans une étude récente menée par des scientifiques de l’Université de Regensburg et de l’Université d’Oxford, désormais publiée dans Rapports scientifiquesil a été démontré que même les bébés comprennent ce qui est bien et mal.

“Nous avons pu montrer, pour la première fois, que les bébés savent déjà qu’il faut se comporter de la même manière que les autres membres d’un groupe. C’était également le cas lorsqu’une action complètement nouvelle était montrée, que les nourrissons ne pouvaient observer que deux fois,” déclare le professeur Moritz Köster, premier auteur de l’étude, ces résultats. “Nous avons été nous-mêmes surpris de la rapidité avec laquelle les jeunes enfants appréhendent les nouvelles règles sociales, et cela bien plus tôt qu’on ne le pensait auparavant.”

Afin d’étudier la compréhension des normes sociales chez l’enfant, les scientifiques ont créé de courtes histoires animées dans lesquelles deux petits personnages exécutent une nouvelle action (par exemple, mettre deux balles l’une contre l’autre). Un troisième personnage de la scène a soit réalisé la même action, soit fait quelque chose de complètement différent (par exemple, lancer les balles en l’air).

Lorsque le troisième personnage a voulu rejoindre les deux autres personnages, soit ils ont réagi de manière accueillante et ont accepté le troisième personnage, soit ils ont réagi par un rejet et se sont détournés du troisième personnage. Les scientifiques ont mesuré le diamètre de la pupille des nourrissons pour étudier leur réaction de surprise.







Les nourrissons sont surpris lorsque la réaction du groupe est incohérente, notamment si un comportement non conforme du troisième personnage est affirmé ou si un comportement conforme au groupe conduit néanmoins à l’exclusion du groupe.

“Une caractéristique très importante des normes sociales est que non seulement nous nous comportons comme les autres, ce qui se retrouve chez de nombreuses espèces animales avec leur comportement naturel, mais que nous évaluons également socialement les autres selon qu’ils suivent ou non les règles fixées par les autres.” explique Moritz Köster.

“En principe, il peut s’agir de n’importe quel comportement, de sorte que la règle peut remplir une fin en soi, signalant aux autres que l’on appartient à un certain groupe. Il est remarquable que les bébés comprennent cela avant de pouvoir eux-mêmes exprimer des règles ou effectuer les actions montrées avec compétence. Ce que nous avons découvert pourrait donc être un mécanisme humain très basique, une boussole sociale, pour ainsi dire, qui permet aux bébés de s’organiser et de naviguer dans leur environnement social dès le plus jeune âge.”

Fourni par l’Université de Regensburg

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